heart and dementia

Ciencia

Los expertos aclaran los crecientes vínculos entre la enfermedad cardiovascular y la demencia

Las investigaciones siguen indicando que los problemas del sistema vascular – el corazón y los vasos sanguíneos que suministran sangre al cerebro – pueden contribuir al desarrollo de la demencia.

Hasta cierto punto, las personas con demencia experimentan deterioro cognitivo, como problemas para pensar, recordar y comunicarse. La demencia puede estar causada por varios trastornos, como la enfermedad de Alzheimer, los infartos cerebrales, los tumores cerebrales y la enfermedad de Parkinson en fase avanzada.


Jonathan Fialkow, M.D., oficial principal de salud de población y jefe de cardiología de Miami Cardiac & Vascular Institute.

 

 

La mayoría de las formas de demencia empeoran lentamente. Los factores de riesgo son el envejecimiento y los antecedentes familiares de demencia. Pero también incluyen factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares comunes: Diabetes, presión alta (hipertensión) y fumar cigarrillos.

 

"Durante muchos años hemos observado una relación entre la enfermedad cardíaca y el deterioro cognitivo más adelante en la vida. Se ha aceptado que la demencia vascular está causada por los mismos componentes de la enfermedad cardíaca", explica Jonathan Fialkow, M.D., oficial principal de salud de población y jefe de cardiología de Miami Cardiac & Vascular Institute. "La ciencia parece avanzar hacia una asociación de los impulsores de la inflamación vascular que conduce a la enfermedad arterial coronaria y otras enfermedades crónicas y además de la enfermedad de Alzheimer, aparentemente a través de la resistencia a la insulina".

 

La resistencia a la insulina significa que la capacidad del cuerpo para utilizar eficazmente la insulina, una hormona vital, se ha visto alterada. Un elemento clave del síndrome metabólico es la resistencia a la insulina. Cada vez son más las investigaciones que relacionan directamente el síndrome metabólico con un mayor estado inflamatorio del cuerpo y, en específico, de los vasos sanguíneos.

 

"Hace tiempo que sabemos que la hipertensión, el tabaquismo y la diabetes son factores de riesgo importantes", afirma el Dr. Fialkow. "Los conceptos más nuevos son las alteraciones metabólicas de la resistencia a la insulina, que a menudo incluyen obesidad (más cuando el peso se lleva en el vientre), niveles elevados de azúcar en la sangre (incluso por debajo del rango de la diabetes), triglicéridos elevados, apnea del sueño y enfermedad del hígado graso, como componentes.

 

El Dr. Raphael Wald, neuropsicólogo con Marcus Neuroscience Institute de Boca Raton Regional Hospital, dijo que es importante distinguir la demencia de los problemas cognitivos leves a medida que una persona envejece.

 

"El deterioro cognitivo leve es un término que indica que una persona está demostrando problemas con sus habilidades de pensamiento que van más allá del envejecimiento normal, pero no son lo suficientemente graves como para justificar un diagnóstico de demencia", explica el Dr. Wald. "Muchos pacientes con enfermedad de Alzheimer, u otras formas de demencia, y deterioro cognitivo leve tienen comorbilidad (concurrencia) de enfermedad cardíaca o hipertensión arterial".

¿Existe algún vínculo entre la enfermedad cardíaca temprana y el desarrollo posterior de demencia?

"Es un área creciente de datos médicos", explica el Dr. Fialkow. "Las condiciones y componentes del estilo de vida que aumentan el riesgo cardíaco también aumentan la demencia. Debido a que la demencia puede aparecer un poco más tarde y que la enfermedad cardíaca puede desarrollarse sin que alguien sea consciente de eso, no se había considerado que estuvieran relacionadas hasta que tuvimos muchos años para estudiar a los pacientes y repasar los elementos asociados. Además, estamos descubriendo varias pruebas/componentes relacionados con la genética que aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca y Alzheimer, lo que sugiere aún más una causa subyacente similar".

El Dr. Wald añade que, inevitablemente, existe un vínculo vital entre la salud cardíaca y el cerebro. 

 

"El mayor factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer y de muchas otras causas de demencia es el envejecimiento", afirma el Dr. Wald. "El siguiente mayor factor de riesgo para las dos causas más comunes de demencia, la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular, son los factores de riesgo vasculares. Básicamente, si se daña el corazón, se daña el cerebro. El cerebro necesita oxígeno para mantenerse vivo y sano. El corazón es la bomba que lo transporta. Si el corazón no funciona, el cerebro no puede recibir el oxígeno que necesita".

 

¿Puede un estilo de vida sano, que incluya al menos una nutrición adecuada, control del peso y ejercicio regular, ayudar a reducir el riesgo tanto de cardiopatías como de demencia? Por supuesto, dicen los doctores Fialkow y Wald.

 

Dr. Fialkow: "Mientras estamos observando que los mismos factores de riesgo de la enfermedad cardíaca son los de la demencia, los estilos de vida que promueven un corazón sano también deberían disminuir el riesgo de demencia. Una dieta adecuada, con énfasis en evitar los alimentos refinados, procesados y ultraprocesados, el ejercicio regular, el sueño saludable y el control del estrés, deberían marcar grandes diferencias a la hora de evitar las enfermedades crónicas y la demencia".

 

Dr. Wald: "Un estilo de vida saludable, la dieta, el ejercicio y el manejo de los riesgos vasculares mediante el cumplimiento del tratamiento médico son las mejores maneras que tenemos para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y demencia".

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