La vida en el frente de la crisis de la COVID-19

¿Alguna vez se ha preguntado cómo es trabajar en el sector de la salud durante la pandemia? A medida que el coronavirus se extendía por el sur de Florida y los hospitales de la zona experimentaban un aumento de pacientes con COVID-19, los trabajadores de la salud enfrentaban desafíos sin precedentes.

Jonathan Fialkow, M.D., director médico adjunto, jefe de cardiología y especialista en lipidología en Miami Cardiac & Vascular Institute

Jonathan Fialkow, M.D., director médico adjunto, jefe de cardiología yespecialista en lipidología en Miami Cardiac & VascularInstitute, moderó un cándido y conmovedor programa de Resource Live enFacebook el 17 de julio. El programa, cuyos puntos másdestacados también estás disponibles en este podcast de BaptistHealthtalk, presentó un panel de médicosy líderes de Baptist Health South Florida quienes compartieron lo que estánviendo y sintiendo en el frente de batalla de la crisis de la COVID-19.

Samer Fahmy, M.D., oficial médico principal de Boca Raton Regional Hospital

Refiriéndoseal aumento actual de pacientes de COVID-19, Samer Fahmy, M.D., oficial médicoprincipal de Boca Raton Regional Hospital, dijo que el aumento está poniendo aúnmás presión en el personal del hospital. “La sala de emergencia que no estaballena hace un mes, ahora está repleta de pacientes con COVID”, dijo el Dr.Fahmy. “Una unidad de COVID en muchos de nuestros hospitales se ha convertidoen dos, tres o cuatro unidades de COVID, sólo para tratar de manejar el númerode personas que están llegando y que requieren hospitalización”.

El Dr. Fahmy señaló que cuidar de pacientes quetienen COVID es más difícil que cuidar de otros pacientes. “Todo lo que hacemosen el hospital se ha vuelto más difícil, no solamente en las unidades de COVID,pero a través de todo el hospital debido a las precauciones que tenemos quetener para proteger al personal y a los pacientes. Las cosas toman más tiempo yson más difíciles de hacer debido a que el equipo de protección personal (PPEpor sus siglas en inglés) se tiene que quitar y poner para atender a cadapaciente”.

Yvonne Johnson, M.D., oficial médico principal de South Miami Hospital

Yvonne Johnson, M.D., oficial médico principal de South Miami Hospital, dijo queel hospital tiene entre tres y cinco veces más pacientes de COVID-19 ahora delo que tuvo en mayo. El aumento actual en los casos ha forzado a Baptist Healtha restringir a los visitantes en todas sus instalaciones para la protección delos pacientes y el personal, una política que la Dra. Johnson reconoce que esun reto tanto para los pacientes como para sus familias.

“Es un asunto difícil, particularmente cuando elpaciente está al final de su vida o está muy enfermo”, dijo la Dra. Johnson.“Pero me quito el sombrero con nuestro personal de enfermería y la manera en lacual se comunican con las familias que están en casa, ya sea por teléfono o através de los iPads”.

Ana Cabrera, vicepresidenta auxiliar y oficial interina de enfermería de Homestead Hospital

Según Ana Cabrera, vicepresidenta auxiliar y oficialinterina de enfermería de Homestead Hospital, la Fundaciónde Baptist Health ha donado decenas de iPads a todos los once hospitales delsistema de salud para ayudar a facilitar el contacto entre los pacientes y susfamilias”. “Las familias en especial, verdaderamente aprecian el esfuerzo quehace nuestro personal para comunicarse con ellos y dejarles saber cómo estánsus seres queridos”, dijo Cabrera.

RachelEvers, MSN., directora de servicios quirúrgicos en BaptistHospital, añadió que las familias deben saber que sus seresqueridos nunca están solos. “El personal de enfermería y los proveedores delfrente no permiten eso”, dijo ella. “Nadie aquí está solo. Nosotros estamosaquí para ustedes cuando ustedes no pueden estar aquí”.

Y encuando a la carga emocional de sus colegas, la Dra. Johnson habló delcompromiso que sientes los médicos y el personal de enfermería. “Ellos estáncolaborando juntos y cuidando de los pacientes al mismo nivel exactamente quesiempre lo hacemos, no importa lo que esté pasando. Ellos dan de sí mismostodos los días. Están exhaustos. Están fatigados mentalmente. Esto toma tanto tiempo– no solamente viendo este abrumante número de pacientes, pero tambiénponiéndose y quitándose su PPE – es muy, pero muy abrumante”.

Rachel Evers, MSN., directora de servicios quirúrgicos en Baptist Hospital

Evers dijo que ella desearía que la gente pudieraver y entender lo que están pasando los trabajadores de atención de salud todoslos días porque es tan agotante emocionalmente. “Pero esta es nuestra vocación,es mucho más que un trabajo o una profesión”, dijo ella. “Siempre vamos a estaraquí para ustedes. Vamos a dar lo máximo. Vamos a ser su familia cuando sufamilia no puede estar aquí. Vamos a luchar por usted cuando usted no puedaluchar y vamos a derramar nuestros corazones para asegurarnos que usted seponga mejor”.

¿Y en cuanto al impacto de laCOVID-19 en sus vidas personales? “Trabajamos horarios largos, compartimentamostodos los sentimientos que tenemos aquí, y no queremos hablar de eso cuandollegamos a casa porque hemos estado hablando de esto todo el día y essimplemente abrumante”, dijo Evers. También dependemos más de nuestrasfamilias, pero eso también puede ser más difícil en esta era del coronavirus.“Tenemos una nueva rutina cuando llegamos a casa – nos tenemos que duchar yponernos ropa limpia antes de abrazar a nuestros hijos; antes de abrazar anuestras parejas”.

Cabrera dijo que ella se relaja pasando tiempo consu familia, saliendo afuera y yendo a la playa cuando se puede – cualquier cosaque se pueda hacer para desconectarse un rato. “Pero en realidad, paso lamayoría del tiempo preocupada por mis empleados y cómo sacarlos adelante duranteeste tiempo”, dijo ella.

Cuando el anfitrión del programa, el Dr. Fialkow,preguntó lo que necesitan del público, la Dra. Johnson contestó, “Yo creo quenuestros médicos están decepcionados por el hecho de que aún hay controversiaalrededor del uso de las máscaras faciales y que hay miembros de la comunidadque no están practicando el distanciamiento social”.

El Dr. Fahmy reflejó la misma inquietud de la Dra.Johnson: “No estamos haciendo un buen trabajo como comunidad respondiendo aesta pandemia”, dijo él. “Estamos poniendo mucha presión en nuestros hospitalesy mucho estrés indebido en nuestro personal de enfermería y en nuestros médicosy empleados. Queremos que la gente nos escuche cuando decimos que practiquen eldistanciamiento social, que usen las máscaras, que no se toquen la cara – todasestas cosas simples pueden hacer toda la diferencia”.

En cuanto a la eficacia de las máscaras faciales, laDra. Johnson dice que las máscaras funcionan y que son más eficaces cuandotodos tienen una puesta. “Los estudios han demostrado que si las personastienen una máscara puesta y una persona tiene una enfermedad, existe unaprobabilidad muy baja de transmitirle la enfermedad a otra persona”, dijo laDra. Johnson. “Según los Centros Para el Control y la Prevención deEnfermedades de los EE.UU. (CDC por sus siglas en inglés), si un 95% denosotros usamos máscaras, entre cuatro a seis semanas volveríamos a estar en elpunto de que podríamos abrirlo todo de nuevo y hacerlo de manera segura”.

Con el estrés adicional de cuidar de pacientesdurante una pandemia, también hay algunas cosas positivas. Según Cabrera, esees el aspecto más gratificante de todo esto es ver a un paciente de COVID-19ser dado de alta de un hospital y reunificado con su familia. “Esa es la mejorparte de nuestro día, poder darle de alta a un paciente que ha sido tan fuertey tan valiente al enfrentar una hospitalización tan larga”.

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