La cirugía de bypass cardiaca menos invasiva reduce el riesgo y el tiempo de recuperación

De solo pensar en la cirugía cardiaca tradicional debypass, Isaac Del Val siente escalofríos. A él le abruma la idea de que uncirujano haga un corte en el pecho de un paciente, separe las costillas ydetenga el corazón. Así que podrán imaginar su alivio cuando se enteró que Miami Cardiac& Vascular Institute recientementecomenzó a ofrecer un enfoque mucho menos traumático y mínimamente invasivo paraeste procedimiento tan común pero a la vez difícil.

Aúnmejor, el nuevo jefe de cirugía cardiaca del Instituto,  JosephMcGinn, Jr., M.D. es reconocido internacionalmente por serun pionero de la cirugíacardiaca de bypass mínimamente invasiva.

No hay unagran herida en el pecho ni hay que abrir el esternón. No hay que separar lascostillas. No hay que detener el corazón ni hay un largo y doloroso período derecuperación.

“El Dr.McGinn hace un tipo de procedimiento distinto”, dice el Sr. Del Val. “Fue algoincreíble”.

Una señal de alerta
El Sr. Del Val, de 43 años, llegó al Departamentode Emergencia de Baptist Hospital en abril luego deun largo día lavando la entrada de su casa a presión en el calor. Se sintiódébil y estaba sudando profusamente, pero atribuyó su malestar a haber hechodemasiado esfuerzo y entró a su casa a descansar. “Me sentía extraño”, recuerdaél. “Tenía una sensación de mareo, acidez y nausea – todo a la misma vez”. Suesposa, preocupada, insistió que fuera al hospital, aunque les preocupabaexponerse al coronavirus.

Esadecisión puede haberle salvado la vida. Los exámenes revelaron que estabasufriendo un ataque cardiaco. Fue llevado de emergencia al laboratorio decateterismo del Instituto, donde una angiografíacoronaria demostró que dos de sus arteriasestaban severamente bloqueadas. “Estaba en riesgo inminente de sufrir unsecundo ataque cardiaco”, dice el Dr. McGinn. Al escuchar que tendría quesometerse a una cirugía de baipás doble, el Sr. Del Val no sabía cómoreaccionar. “Estaba en shock, pero tuve que aceptar la realidad”, dice el Sr.Del Val, quien como Testigo de Jehová, no puede recibir transfusiones desangre.

Alrededorde 250,000 cirugías debypass de las arterias coronarias son realizadas cadaaño para tratar los bloqueos o estrechamientos de las arterias coronarias, lascuales llevan oxígeno al músculo cardiaco. Eso representa alrededor de 1,000procedimientos de ese tipo diariamente en este país, señala el Dr. McGinn.Alrededor de un 90 por ciento de los procedimientos son realizados usando elenfoque tradicional con una incisión grande en forma de zipper en el pecho yuna máquina cardiopulmonar que bombea la sangre del paciente para que elcorazón pueda ser detenido. Los cirujanos entonces utilizan un injerto de unvaso sanguíneo saludable de otra parte del cuerpo – usualmente del pecho, lapierna o el brazo – para crear una nueva ruta o bypass, para que la sangrepueda desplazarse alrededor del bloqueo y así alcanzar al corazón.

Lacirugía de corazón abierto puede ser extenuante para los pacientes, quienes amenudo tienen que soportar un dolor considerable y tomarse tres meses o máspara recuperarse. Para encontrar una mejor manera, luego de ver cuán difícil esesta cirugía, especialmente para los pacientes envejecientes, el Dr. McGinnayudó a diseñar un nuevo enfoque para evitarle a los pacientes algunas de lasincomodidades, la pérdida de sangre y el riesgo. Conocida internacionalmentecomo la Técnica McGinn– que fue una vez mencionada en el programa de televisión Grey’sAnatomy – la cirugía es realizada de rutina en sólo unoscuantos hospitales en los Estados Unidos, dice él.

“Elmotivo por el cual llegué aquí fue para introducir la cirugía de bypasscoronaria mínimamente invasiva”, dice el Dr. McGinn, quien anteriormentetrabajó en el Sanger Heart & Vascular Institute en Carolina del Norte yantes de eso, sirvió como director médico del Heart Institute at Staten IslandUniversity Hospital por 16 años. Luego de unirse a Miami Cardiac & VascularInstitute a finales de febrero, aprovechó la disminución en cirugías durante lapandemia para entrenar al personal del Instituto en el procedimiento.

“Esuna operación bastante compleja. El corazón está latiendo en todo momento – esel único órgano del cuerpo que está en movimiento constante. Es un órganovital, obviamente, así que se requiere el máximo cuidado y atención”, dice él.En vez de abrir el pecho con una enorme incisión a través del esternón, el Dr.McGinn obtiene acceso a las arterias bloqueadas a través de una pequeñaincisión de dos pulgadas entre las costillas.

“Elconcepto detrás de esta cirugía es que no rompemos ningún hueso y no cortamosningún músculo, así que la integridad estructural del pecho permanece intacta.La recuperación es considerablemente más rápida y el dolor es mucho menor”,explica él. “Es particularmente importante para los pacientes que son el sostény los proveedores de sus familias, aquellos que tienen que regresar al trabajo.También es importante para personas que no pueden aguantar el trauma delenfoque tradicional, como las personas de tercera edad que tienen otrosproblemas de salud”.

Durantela mayoría de las cirugías tradicionales de bypass, se pone a los pacientes enuna máquina cardiopulmonar para que el corazón pueda ser detenido durante elprocedimiento. Sin embargo, la técnica del Dr. McGinn evita este paso. “Ya yonunca detengo el corazón”, dice él, explicando que él usa instrumentosespecialmente diseñados llamados estabilizadores de tejido para mantener losvasos sanguíneos en su lugar con copas de succión mientras él crea el bypass.“Cuando se detiene el corazón, siempre existe la inquietud de qué pasará cuandolo despertemos nuevamente. A veces no se despierta de inmediato”, dice él.Además, él añade que siempre existe la posibilidad de lesionar otros órganos,lesionar los vasos sanguíneos, lesionar los pulmones, los riñones e inclusiveel cerebro”.

¿Quién es candidatopara esta cirugía?
El Dr. McGinn, quien ha realizado alrededor de 1,800 de estos procedimientos,dice que con pocas excepciones, la mayoría de los pacientes son candidatos parael enfoque mínimamente invasivo. De hecho, los pacientes a menudo llegan deotros estados y otros países buscándolo a él.

“Lospacientes jóvenes conocen bien el internet y siempre están buscando alternativasa la cirugía tradicional”, dice él. “En algunos casos, los pacientes descubrenque tienen una enfermedad cardiaca cuando están siendo evaluados y habilitadospara alguna otra cirugía, y necesitan un bypass para poder proceder con unprocedimiento que mejorará su calidad de vida”, dijo el Dr. McGinn.

ElDr. McGinn a menudo trata pacientes con caderas o rodillas malas que necesitanun trasplante de articulación.

“Nopueden reemplazarse las articulaciones si su corazón no está funcionandoadecuadamente”, explica él. “Pero realizar una cirugía tradicional de bypass enuna persona que está discapacitada debido a una mala articulación es un granreto. Para ellos, la recuperación es bastante difícil. Al realizar unprocedimiento mínimamente invasivo, podemos ayudarlos a llegar a su cirugía dereemplazo de articulación semanas después de su cirugía cardiaca. Larecuperación es mucho más fácil y menos agotadora”.

Ademásde los buenos resultados que obtiene el Dr. McGinn con el enfoque mínimamenteinvasivo, él se siente particularmente gratificado por el significado que tieneel procedimiento para los pacientes que son proveedores para ellos mismos ypara sus familias. “La cirugía tradicional requiere tres meses de recuperación.A los pacientes se les dice que no pueden regresar al trabajo mientras se estánrecuperando, y para muchas personas esto no es aceptable”, dice él. “Yo lespermito regresar al trabajo una semana después de ser dados de alta. Puedenlevantar objetos, pueden manejar, pueden jugar golf – pueden hacer lo quequieran sin miedo de perjudicarse”.

ElSr. Del Val, empleado de colecciones de cobros, se siente feliz de estar encamino a una mejor salud. A medida que continúa su atención con el cardiólogo SocratesKakoulides, M.D., él dice que está siguiendo las nuevaspautas de ejercicio, medicamentos, cambios de estilo de vida y nutrición.

“Mesiento mucho mejor en comparación con cómo me sentía antes”, dice el Sr. DelVal. “Esto ha cambiado muchas cosas en mi vida. Mi situación pudo haber sidomucho peor”.

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