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Vida

La muerte de Kirstie Alley por cáncer de colon resalta la importancia de las pruebas y la detección precoz

La adorada actriz cómica Kirstie Alley, ganadora de múltiples premios Emmy y Golden Globe por sus papeles en dos populares comedias de la NBC – como Rebecca Howe en Cheers y Veronica "Ronnie" Chase en Veronica's Closet – sucumbió el lunes por cáncer de colon a la edad de 71 años, según anunciaron sus hijos. La actriz estaba siendo tratada en la Florida por cáncer de colon en fase avanzada, según ha revelado la prensa.

 

Los editores de Salud hablaron con Antonio Ucar, M.D., oncólogo médico de Baptist Health Miami Cancer Institute, quien abordó algunos de los conceptos erróneos más comunes sobre el cáncer de colon y explicó por qué los exámenes y la detección temprana son tan importantes, particularmente con este tipo de cáncer.

 

Antonio Ucar MD

 

Antonio Ucar, M.D., oncólogo médico del Baptist Health Miami Cancer Institute

 

 

Salud: ¿Qué debe saber la gente sobre el cáncer de colon?

 

Dr. Ucar: El cáncer colorrectal es la tercera causa más común de muerte por cáncer en los EE.UU. entre las mujeres y la segunda causa de muerte entre los hombres. Cada año se diagnostican aproximadamente 150,000 nuevos casos de cáncer del intestino grueso, de los cuales unos 106,000 proceden del colon y el resto del recto. Sin embargo, la mortalidad del cáncer colorrectal ha ido disminuyendo progresivamente desde el 1990.

 

Salud: ¿Cuáles son los síntomas comunes del cáncer de colon a los que se debe estar atento?

 

Dr. Ucar: Las señales y los síntomas del cáncer colorrectal incluyen cambio en los hábitos intestinales, sangrado rectal, masa rectal o masa abdominal, anemia por deficiencia de hierro, distensión abdominal y dolor abdominal. El cáncer colorrectal se diagnostica después de la aparición de los síntomas, a través de una colonoscopia de detección o a través de pruebas que detectan sangre oculta en las heces (prueba inmunoquímica fecal o prueba fecal de guayaco).

 

Salud: ¿Qué tan tratable es el cáncer de colon?

 

Dr. Ucar: El cáncer colorrectal es potencialmente curable sobre todo cuando se diagnostica en sus etapas tempranas. Los tratamientos curativos incluyen quimioterapia, inmunoterapia, radioterapia y cirugía. En la actualidad, incluso los pacientes con enfermedad avanzada pueden curarse mediante el uso de un enfoque multiespecialidad que puede combinar algunas o la mayoría de las opciones de tratamiento disponibles. Para los pacientes que no se pueden curar, los tratamientos disponibles pueden prolongar la supervivencia mientras se intenta mantener la mejor calidad de vida posible.

 

Salud: ¿Por qué las personas más jóvenes están desarrollando cáncer de colon con mayor frecuencia?

 

Dr. Ucar:  La incidencia de cáncer colorrectal ha aumentado de forma constante entre hombres y mujeres menores de 50 años desde el 1990. Los aumentos están relacionados predominantemente con los cánceres del lado izquierdo y el cáncer rectal en particular. Aún no se sabe con exactitud por qué aumentan las tasas de cáncer colorrectal entre los adultos jóvenes, pero se sospecha que algunos factores son la obesidad, una dieta poco saludable (alimentos y bebidas ricos en grasas y azúcares), un bajo nivel de actividad física, cambios en las bacterias intestinales (microbioma) e inflamación intestinal.

 

Salud: ¿Cuáles son los conceptos erróneos sobre el cáncer de colon?

 

Dr. Ucar: Hay una serie de conceptos erróneos sobre el cáncer de colon. Algunos de los conceptos erróneos más comunes incluyen:

 

  • La colonoscopia de detección o las pruebas de sangre oculta en heces no son necesarias a menos que la persona presente síntomas. NO ES CIERTO: El cáncer colorrectal puede ser asintomático, especialmente en sus primeras etapas.

 

  • El cáncer de colon no aparece antes de los 50 años. NO ES CIERTO: La incidencia del cáncer colorrectal está aumentando en personas menores de 50 años.

 

  • La colonoscopia es dolorosa y la preparación es muy difícil. NO ES CIERTO: El procedimiento no es doloroso en lo absoluto y existen formas más convenientes de limpiar el intestino antes de la colonoscopia.

 

  • El cáncer colorrectal es poco común entre las mujeres. NO ES CIERTO: Es más frecuente en los hombres, pero no mucho.

 

  • La colonoscopia es el único procedimiento de detección disponible. NO ES CIERTO: Existen pruebas caseras como Cologuard que detectan sangre oculta en las heces.

 

Salud: ¿Qué otros consejos tiene para la prevención y la detección precoz del cáncer de colon?

 

Dr. Ucar: No se debe esperar o enfocarse en los síntomas para hacerse las pruebas de detección porque en las primeras etapas del cáncer colorrectal puede haber pocos o ningún signo de advertencia. Hay que evitar esperar a que aparezcan los síntomas porque podrían ser un signo de que el cáncer ya está presente. La colonoscopia de detección a partir de los 45 años es una herramienta muy útil para diagnosticar y extirpar pólipos adenomatosos precancerosos o detectar cánceres de colon en las etapas iniciales.

 

Además, como se ha indicado anteriormente, también existen varios kits de análisis de heces para realizar en casa, incluyendo el análisis de sangre oculta en heces y el análisis de ADN en heces, que las personas que tienen un "riesgo promedio" pueden hacerse anualmente o con menos frecuencia. Además, un estilo de vida saludable, aumentando la actividad física y evitando las carnes procesadas y los azúcares refinados en la dieta, puede contribuir a disminuir el riesgo de cáncer colorrectal.

 

 

 

 

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