Educación

Los niños y las lesiones deportivas: El crecimiento acelerado causa trastornos en los tendones y los ligamentos

Cuando su hijo o su hija pasa por lo que se le llamaun período de “crecimiento acelerado”, él o ella pueden estar más vulnerables alas lesiones deportivas si no se toman precauciones. Eso se debe a que elcrecimiento de los huesos de los niños a menudo se adelanta al desarrollosimilar en los ligamentos y los tendones que sirven como tejidos conectivospara las articulaciones.

Los ligamentos y los tendones se demoran más “asíque nuestros huesos se ponen más largos, pero las bandas elásticas que estánadheridas a estos, los músculos y los tendones, se ponen más apretados hastaque se ponen al corriente”, explica RogerSaldana, M.D., cirujano ortopédico pediátrico con MiamiOrthopedics & Sports Medicine Institute.

Los niños que están activos en los deportes son mássusceptibles a las lesiones, particularmente aquellas con un enfoque en unasola actividad, tales como la gimnasia, sin el entrenamiento adecuado.

Durante los períodos de crecimiento acelerado, sedesarrollan las “placas de crecimiento”. Estas son áreas de nuevo crecimientode los huesos en niños y adolescentes compuestas de cartílago, el materialgomoso que se encuentra más obviamente en la nariz. Las lesiones de sobreuso,también conocidas como “lesiones de estrés repetitivo”, pueden afectar lasplacas de crecimiento en los niños y los adolescentes. “Esto en combinación conla rigidez puede causar lesiones a las placas de crecimiento u otras lesionesasociadas con el crecimiento repentino”, dijo el Dr. Saldana.

Los jóvenes gimnastas son especialmente vulnerablesa las lesiones de las placas de crecimiento de las muñecas debido a que separan de manos, dan volteretas, y aterrizan duro en los brazos. Sus columnasvertebrales también están en riesgo.

“Los gimnastas que hacen muchas extensiones de laespalda pueden lesionarse las áreas de crecimiento de la columna”, dijo el Dr.Saldana.

Entre los atletas de pista y campo, las rodillas sonespecialmente vulnerables.

“Los atletas que corren o saltan mucho puedenlastimarse las áreas de cartílago de las rodillas y causar dolor en la partedelantera de las rodillas”, dijo el Dr. Saldana. “Entonces, vemos que algunosdeportes están causando más lesiones que otros, dependiendo de la edad delpaciente y cuánto tiempo hayan practicado el deporte”.

La enfermedad de Osgood-Schlatter afecta a los niñosque atraviesan períodos de crecimiento acelerado. Los niños que corren ybrincan regularmente tienen el riesgo más alto. Estos experimentan dolor en laparte delantera de las rodillas por causa de una inflamación en la placa decrecimiento y también en la parte superior de la espinilla. “Vemos másenfermedad de Osgood-Schlatter en los varones que en las hembras, especialmenteentre los varones que juegan baloncesto o corren”, dijo el Dr. Saldana.

La prevención de las lesiones se está convirtiendoen una parte vital de la medicina deportiva, según el Dr. Saldana. Elentrenamiento neuromuscular puede ayudar a mejorar la función al brincar y alaterrizar, para ayudar a minimizar las lesiones. El entrenamiento neuromuscularse enfoca en la aptitud física relaciona con las habilidades, tales comoagilidad, tiempo de reacción, coordinación, fuerza, velocidad y equilibrio. Losprogramas como esos también pueden maximizar el desarrollo neural durante laadolescencia.

“También sabemos, por lo menos anecdóticamente, que mantener la flexibilidad reduce la incidencia y mejora los síntomas de los síndromes tales como la rodilla del corredor y la enfermedad de Osgood-Schlatter”, dijo el Dr. Saldana.

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