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Educación

Un residente de Kendall encuentra alivio del dolor crónico y vuelve a disfrutar de la vida

Cuando Scott Wieselberg fue atropellado por una motocicleta mientras montaba en bicicleta en Miami Beach, nunca imaginó que tardaría casi ocho años en encontrar alivio al dolor insoportable y crónico que le provocaron sus numerosas lesiones. Hoy, ha retomado un estilo de vida activo gracias a un enfoque único de los médicos de Baptist Health Miami Neuroscience Institute.

 

"Tomaba un cóctel de opiáceos y otros medicamentos que no quería tomar", recuerda Wieselberg. "Viví durante años con dolor en los hombros, el cuello y la espalda. Para alguien que nunca había tenido ni una caries, fue algo impactante".

 

Más de 50 millones de estadounidenses sufren dolor crónico, según los National Institutes of Health (NIH). Las causas incluyen accidentes como el del Sr. Wieselberg, enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide y el lupus, condiciones como la fibromialgia y lesiones nerviosas, enfermedades como el cáncer y el síndrome de Guillain-Barré, lesiones deportivas y hernias discales. Incluso un estilo de vida sedentario puede causar problemas, porque la falta de ejercicio puede debilitar los músculos centrales que ayudan a prevenir el dolor de espalda.

 

El Sr. Wieselberg fue sometido inmediatamente a una cirugía de emergencia en otro hospital local por sus lesiones traumáticas, que incluían la rotura del húmero, el hueso largo de la parte superior del brazo, y otras fracturas. Pero fue después de su estancia inicial de dos semanas en el hospital cuando empezó a notar problemas en el cuello y la columna vertebral. También experimentó dolores punzantes en las piernas.

 

Antes de acudir a los médicos de Baptist Health South Miami Hospital, Wieselberg, de 55 años, había probado numerosos tratamientos y terapias y prácticamente había renunciado a vivir sin dolor.

 

Akshay Goyal, M.D., especialista en tratamiento del dolor de Baptist Health Miami Neuroscience Institute

 

"Muchos pacientes se encuentran perdidos en esta situación", dice Akshay Goyal, M.D. especialista en tratamiento del dolor de Miami Neuroscience Institute. "Realmente queremos enfocarnos en el origen del dolor, y a menudo nuestra especialidad puede ofrecer a los pacientes procedimientos, medicamentos o terapias con los que otros especialistas no están familiarizados".

 

Después de otros estudios de imagen, el Dr. Goyal determinó que el Sr. Wieselberg presentaba una aceleración de la artritis en las articulaciones del cuello y la espalda atribuida a su accidente, y múltiples hernias discales que provocaban desplazamiento o irritación de las raíces nerviosas. Las inyecciones epidurales ayudaron a localizar con exactitud los daños nerviosos y recurrió a su colega, Jason Liounakos, M.D., neurocirujano que forma parte de Miami Neuroscience Institute, para tratar el dolor lumbar y de piernas de su paciente.

 

Jason Liounakos, M.D., neurocirujano director de cirugía ambulatoria de la columna vertebral de Baptist Health Miami Neuroscience Institute

 

"El Sr. Wieselberg sufría un dolor crónico en la pierna derecha, también conocido como ciática, que persistía a pesar de los tratamientos conservadores, como los medicamentos, la fisioterapia y una inyección epidural", explica el Dr. Liounakos. "Luego de evaluar al Sr. Wieselberg en la clínica, resultó evidente que padecía lo que denominamos específicamente radiculopatía lumbar 5, que se correlacionaba con su resonancia magnética, que mostraba una compresión grave de la raíz nerviosa lumbar 5 como resultado de una enfermedad degenerativa de la columna vertebral".

 

Además de dolor, la radiculopatía lumbar también puede causar entumecimiento, hormigueo y debilidad en las piernas. En marzo de 2023, el Dr. Liounakos realizó una cirugía descompresiva mínimamente invasiva denominada foraminotomía y el Sr. Wieselberg se fue a su casa el mismo día.

 

Luego, para atacar el dolor de cuello, el Dr. Goyal utilizó la ablación por radiofrecuencia, también conocida como neurotomía por radiofrecuencia. "Consiste en colocar una pequeña aguja a través de la piel para administrar energía térmica a los nervios afectados", explica el Dr. Goyal. "El calor ablaciona o quema una zona diminuta del nervio para destruirlo e interrumpir su capacidad de enviar señales de dolor al cerebro. No es un procedimiento novedoso, pero es importante que lo realice un médico experto."

 

La ablación por radiofrecuencia y las inyecciones epidurales generalmente tienen muy bajo riesgo y pueden realizarse en menos de 20 minutos con anestesia local o con un sedante ligero, dice el Dr. Goyal. "Hay otros tratamientos, como la estimulación de la médula espinal y la neuromodulación, que también podemos ofrecer a los pacientes. Cuando podemos reducir el dolor, pueden hacer la fisioterapia y la rehabilitación necesarias para mejorar su salud".

 

En todas las visitas a médicos no afiliados a Baptist Health, nadie sugirió nunca la ablación por radiofrecuencia, dice el Sr. Wieselberg. El enfoque multidisciplinar que se ofrece en Miami Neuroscience Institute, con especialistas en medicina del dolor, neurocirujanos y neurólogos, fisioterapeutas especializados y otros profesionales de salud que colaboran estrechamente, no sólo es cómodo para los pacientes, sino muy importante para su recuperación, añade el Dr. Goyal.

 

Scott Wieselberg y Ashkar Goyal, M.D., después de su tratamiento de Baptist Health Miami Neuroscience Institute

 

"Es muy gratificante colaborar con nuestro equipo y ver cómo progresa un paciente", afirma. "A veces, se trata de un paciente mayor que sólo quiere poder ir al supermercado. Otras veces es un atleta que quiere volver a jugar. Estamos encantados de ayudar, sean cuales sean los objetivos del paciente".

 

El Sr. Wieselberg es un paciente ideal, explica el Dr. Goyal, porque está motivado para trabajar duro, incluso caminar desde su casa en la zona de Kendall hasta sus citas médicas. "Sabe que la fisioterapia y el trabajo que hace fuera de la sala de procedimientos son tan importantes para su recuperación como el tratamiento".

 

Entusiasmado con sus progresos, el Sr. Wieselberg seguirá sometiéndose a un tratamiento conservador. "Me siento muy bien. No siento dolor el 99% del tiempo y he dejado de tomar casi todos los medicamentos para el dolor", afirma. "He visto a muchos médicos y he ido a muchos hospitales desde mi accidente, y Baptist Health y South Miami Hospital son los mejores".

 

Para obtener más información sobre el Miami Neuroscience Institute y el programa de tratamiento del dolor, haz clic aquí.

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