Investigación

Puede que los latidos irregulares del corazón no sean mortales, pero esto es lo que debe saber

Cuando un latido irregular del corazón, o una arritmia, dura lo suficiente como para afectar el funcionamiento del corazón, pueden aparecer síntomas más graves. Aunque la sensación de tener el corazón acelerado, aleteando o palpitando puede ocurrir ocasionalmente en momentos de estrés o durante el ejercicio intenso, lo mejor es consultar con su médico de atención primaria para asegurarse de que no haya problemas subyacentes.

Un electrocardiograma, también llamado ECG o EKG, es la herramienta que se utiliza con más frecuencia para diagnosticar inicialmente una arritmia. Su médico puede ordenar o pruebas adicionales de imágenes cardíacas, como un ecocardiograma, una resonancia magnética (MRI) o una tomografía computarizada (CT).

Aunque el aleteo y las palpitaciones pueden ser signos de fibrilación auricular, el tipo más común de latido irregular, puede haber explicaciones sencillas. Sin embargo, lo mejor es someterse a las pruebas, ya que la fibrilación auricular, si no se trata a lo largo de un periodo de tiempo, puede provocar serias condiciones, como coágulos, derrames cerebrales, insuficiencia cardíaca y otras complicaciones relacionadas con el corazón.

Conceptos erróneos sobre las arritmias


Mario Pascual, M.D., electrofisiólogo de Miami Cardiac & Vascular Institute.

No obstante, la mayoría de los latidos irregulares no son potencialmente mortales, explica Mario Pascual, M.D., electrofisiólogo de Miami Cardiac & Vascular Institute. “Hay varios conceptos erróneos sobre las arritmias”, explica el Dr. Pascual. “Uno es que todo latido irregular es potencialmente mortal y no es así. Ciertamente hay arritmias peligrosas, pero también hay muchas arritmias benignas.”

Además, añade, también existe la creencia de que todo problema de ritmo cardíaco tiene que ser evaluado en una sala de emergencia. “Y la mayoría no lo son”, dice el doctor Pascual. “Podemos plantear un plan de tratamiento para un paciente de forma que, si tiene algún tipo de arritmia, aunque esté en su casa, podamos ofrecer una buena opción de tratamiento para evitar la sala de emergencia y las hospitalizaciones”.

 La fibrilación auricular se produce cuando las cámaras superiores del corazón laten de forma irregular y puede quintuplicar el riesgo para los derrames cerebrales si no se trata. Esto afectará a más de 12.1 millones de personas en los Estados Unidos para el año 2030. Según la American Heart Association.

Los jóvenes y el consumo de alcohol

El consumo moderado o excesivo de alcohol durante un período prolongado puede aumentar el riesgo de fibrilación auricular en adultos menores de 40 años, según un nuevo estudio procedente de Corea del Sur. Los estudios anteriores han relacionado un mayor consumo de alcohol con un mayor riesgo de fibrilación auricular, pero las investigaciones realizadas en adultos jóvenes son mínimas, afirma el Dr. Pascual.

“Sabemos que el alcohol es una toxina directa para el corazón”, explica él. “Sabemos que el alcohol puede desencadenar ciertamente la fibrilación auricular. Por eso, a nuestros pacientes con fibrilación auricular les recomendamos siempre que reduzcan su consumo de alcohol”. Este estudio no demostró que la cafeína estuviera relacionada con el desarrollo de la fibrilación auricular. Antes pensábamos que la cafeína también podía desempeñar un papel en la fibrilación auricular. Eso no se ha demostrado de forma consistente. “

A los pacientes más jóvenes que se quejan de latidos irregulares se les aconseja sobre el consumo de alcohol, así como sobre cualquier antecedente familiar de enfermedades cardíacas que puedan estar relacionadas con la fibrilación auricular. 

“En los pacientes que desarrollan la fibrilación auricular a una edad muy temprana, sospechamos que hay un componente genético o de historia familiar en la fibrilación auricular”, dijo el Dr. Pascual. “Todavía no hemos identificado exactamente qué genes, pero estamos empezando a ver una relación. Es algo que se está estudiando activamente”.

¿Se pueden prevenir las arritmias?

Las arritmias, incluyendo la fibrilación auricular, son definitivamente prevenibles, dijo el Dr. Pascual. La mayoría de las personas con alto riesgo pueden prevenir la fibrilación auricular al enfocarse en la modificación y en la reducción de los factores de riesgo, lo que implica tomar decisiones de estilo de vida saludables, que incluyen controlar el peso, hacer ejercicio regularmente, hacerse exámenes y pruebas de salud y evitar el consumo excesivo de alcohol y no fumar.

“Siempre les digo a los pacientes que realmente tienen la oportunidad de evitar que la arritmia se produzca en el futuro”, dijo el Dr. Pascual. “Si se les ha diagnosticado fibrilación auricular, los estudios demuestran que, si son capaces de perder más del 10 por ciento de su peso, si son capaces de tratar su apnea del sueño y si son capaces de controlar la hipertensión o la presión arterial alta, más del 50 por ciento de estos pacientes pueden permanecer libres de AFib siempre que hagan esas cosas”.

Si los pacientes no toman estas medidas, menos del 10 por ciento de ellos estarán libres de fibrilación auricular a corto plazo, añade.

“Por tanto, la modificación de los factores de riesgo funciona”, subraya el doctor Pascual. “Si puede mantener un buen peso y permanecer físicamente activo, y si puede disminuir su consumo de alcohol y asegurarse de no desarrollar hipertensión o diabetes, entonces tiene una muy buena oportunidad de no desarrollar algún tipo de arritmia cardíaca en el futuro”.

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