Investigación

Una especialista en enfermedades infecciosas habla de la COVID BA.5 y la viruela del mono

Conocer los datos sobre las enfermedades infecciosas se ha convertido en una parte normal de la vida desde el comienzo de la pandemia a principios del 2020. Ahora, una cepa subvariante dominante de COVID-19, la llamada BA.5, es la más contagiosa hasta el día de hoy. Por otra parte, están aumentando los casos de un virus totalmente diferente, la viruela del mono, aunque la transmisión se limita al contacto estrecho con una persona infectada.

La conclusión según Stacey Baker, M.D., especialista en enfermedades infecciosas de Baptist Health, es que hay que vacunarse contra la COVID-19 si aún no se ha hecho, y estar atentos – pero no alarmados – a la viruela del mono.


Stacey Baker, M.D., especialista en enfermedades infecciosas de Baptist Health.

El Presidente Biden, que está totalmente vacunado y reforzado se está recuperando de la COVID con síntomas predominantemente leves. Eso es una confirmación de los beneficios de la vacuna contra la COVID-19, que puede no protegerle de la infección, pero evita las enfermedades graves y las hospitalizaciones. He aquí lo que usted debe saber por parte de la Dra. Baker acerca de la BA.5 y la viruela del mono.

COVID-19 subvariante BA.5

Pregunta: La subvariante BA.5 es la dominante en este momento, y es la variante o cepa más contagiosa de COVID-19 que hemos visto. ¿Qué mensaje daría al público sobre la BA.5?
Dra. Baker:
“Afortunadamente, la gente no está enfermando tanto con la BA.5, en comparación con las variantes anteriores. Pero con su nivel de contagio y el impacto que puede tener, incluso en individuos vacunados, sigue siendo bastante impactante para que una persona individual se enferme – a pesar de que no están necesariamente tan enfermos que necesitan ser hospitalizados.

“Oigo a mucha gente decir que es sólo un resfriado. Pero para mucha gente, no es sólo un resfriado. Son entre cinco y siete días de malestar en casa, con fiebre y tos, y quizá incluso algo de dificultad para respirar. Y potencialmente, hay una duración aún más larga de los síntomas para algunos individuos. De nuevo, puede que no se pongan tan enfermos como para tener que ser ingresados en un hospital, pero sí lo suficiente como para que les quite tiempo de su vida diaria y pueda afectar a sus actividades cotidianas de forma significativa”.

Pregunta: ¿Sabemos ya lo suficiente sobre la BA.5 como para relacionarla con la “COVID larga”, es decir, con síntomas que pueden persistir durante meses, como ocurre con las variantes anteriores de la COVID?
Dra. Baker:
“Es muy difícil decir en este momento en términos de COVID larga y específicamente en relación con la BA.5 porque todavía es nueva. Es difícil comentar cuál será el impacto en la COVID larga. Pero para mí, incluso si son tres o cuatro semanas en las que se está fuera de servicio y no se puede trabajar o vivir la vida normal… eso es potencialmente un gran problema para mucha gente”.

Pregunta: ¿Puede hablar de la importancia de vacunarse y reforzarse para protegerse contra la enfermedad severa y la hospitalización por la BA.5, aunque los vacunados se infecten?

Dra. Baker:
“Sigue siendo muy importante vacunarse. El único paciente que he visto acabar en la UCI en los últimos meses por COVID-19 no se había vacunado. Sólo soy una doctora que atiende a un número determinado de pacientes, pero creo que la vacunación sigue desempeñando un papel importante en la prevención de enfermedades severas y críticas”.

“Otra ventaja en cuanto a la COVID es que hay Paxlovid (un tratamiento antiviral fabricado por Pfizer) disponible para las personas que corren el riesgo de padecer una enfermedad severa, ya sean ancianos o con otras comorbilidades graves. Por lo tanto, es emocionante pensar que ahora tenemos disponibles tratamientos orales potencialmente buenos para pacientes ambulatorios”.

Viruela del mono

Pregunta: ¿Debe el público en general preocuparse por la viruela del mono?

Dra. Baker:
“Aunque hemos visto que la concentración de la viruela del mono está en los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres, eso no significa que vaya a permanecer entre esas comunidades. Este tipo de virus puede propagarse fuera de esas comunidades concentradas. Tiene que ser una consideración para todos, en términos de cuestiones de salud pública”.

Pregunta: ¿Se puede contraer la infección al tocar artículos (como ropa o sábanas) que previamente han tocado la erupción infecciosa?

Dra. Baker:
“La viruela del mono se transmite principalmente por contacto cercano, ciertamente con alguien que tiene las lesiones activas, con las membranas mucosas. Sabemos que puede haber alguna transmisión por gotitas, especialmente si alguien tiene lesiones dentro de la boca.  Pero tiene que ser un contacto bastante cercano. No se transmite por el aire. Y hay cierta preocupación de que pueda propagarse a través de la ropa. Sabemos que el virus puede adherirse a otros materiales y puede propagarse de esa manera. Pero eso es un problema sobre todo para los trabajadores de la salud, y si usted está viviendo con alguien. Pero no es un problema para el público en general. No es fácilmente transmisible”.

Pregunta: Los oficiales de salud pública dicen que los síntomas de la viruela del mono han sido en su mayoría leves, con una erupción y síntomas similares a los de la gripe, como la inflamación de los ganglios linfáticos. ¿Es esto lo que está viendo?

Dra. Baker:
“Todavía no he visto ningún caso de viruela del mono. Algunos de mis socios sí. Lo que he oído es que la viruela del mono se está presentando con síntomas que parecen ser un poco más graves de lo que se ha investigado en el pasado – en términos de las lesiones y donde se localizan las lesiones. Si las lesiones están localizadas en ciertas áreas, como el recto o la boca, y son bastante severas, eso obviamente afecta a la alimentación y a otras funciones corporales. Puede ser bastante incómodo. Pero, mis compañeros no han visto casos severos, necesariamente”.

Pregunta: Los CDC recomiendan la vacunación para las personas que han estado expuestas a la viruela del mono y para las personas que tienen un mayor riesgo de estar expuestas. ¿Cuánto tiempo después de la exposición debe vacunarse una persona?

Dra. Baker:
“La vacuna es una profilaxis post-exposición en su mayor parte. Por lo tanto, si alguien descubre que ha estado expuesto, se recomienda que se vacune. Si se vacunan en los cuatro días siguientes a la exposición, se espera que se evite el desarrollo de la enfermedad. Si se vacunan entre cuatro y catorce días después de la exposición, puede que no impida que se contagien del todo, pero puede que disminuyan los síntomas y la duración de la enfermedad. La vacuna está disponible principalmente por parte del Departamento de Salud de Florida o en el departamento de salud de su condado”.

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