Investigación

Protéjase contra las infecciones: Lavarse las manos frecuente y adecuadamente es algo vital

Lavarse las manos con frecuencia es una de lasmejores maneras de evitar las enfermedades y la propagación de la influenza yde otras enfermedades. A medida que los Estados Unidos se prepara para losbrotes de la enfermedad decoronavirus (COVID-19), ellavado de las manos y otras precauciones son pasos claves que todos puedentomar para evitar las infecciones.

El agua y el jabón son la mejor manera dedestruir los virus en sus manos. Para desinfectar sus manos lo más eficazmenteposible, láveselas por 20 segundos, lo cual es el mismo tiempo que toma cantar lacanción Cumpleaños Feliz dos veces. (Vea los puntos abajo para la manera máseficaz de lavarse las manos)

Tenga en menta que los virus y las bacterias pueden vivir por variashoras en las superficies duras tales como mesas y mostradores de restaurantes, receptoresde teléfonos, teclados de computadoras y pomos de puertas. Y usted puedecontraer una infección respiratoria si no se lava las manos antes de tocarselos ojos, la nariz y la boca.

El riegue entre persona y persona

Los Centros Para el Control y la Prevención de Enfermedades de losEE.UU. (CDC por sus siglas en inglés) dicen que los virus se rieganprincipalmente entre persona y persona:

  • Entre personas que están en contacto cercano (alrededor de 6 pies de distancia)
  • Por medio de gotitas respiratorias que son producidas cuando una persona infectada tose o estornuda.
  • Estas gotitas caen en las bocas o las narices de las personas cercanas o pueden ser posiblemente inhaladas hasta los pulmones.

También es posible que una persona pueda infectarse con COVID-19 altocar un objeto o una superficie que contenga el virus – y luego tocarse laboca, la nariz o posiblemente los ojos. Sin embargo, se piensa que este métodode origen en las superficies no es la manera principal en la cual este virus seestá regando, dicen los CDC.

“Los consejos de protección para el público ahora son básicamenteiguales a los pasos básicos que se toman durante la temporada de la influenza”,dice Anexis López, R.N, administradora de Control de Infecciones de DoctorsHospital, parte de Baptist Health SouthFlorida. “Lávese las manos con agua y jabón yademás use desinfectantes de manos o geles si están disponibles. Si usted estácerca de una persona que está estornudando, aléjese y luego lávese las manostambién. Y si usted va a viajar, entonces tiene que protegerse de verdad”.

Directrices de los CDC para las máscaras faciales

Los CDC no recomiendan que las personas sanas usen una máscara facialpara protegerse contra las enfermedades respiratorias incluyendo el COVID-19.

Las máscaras faciales deben ser usadas por personas que demuestransíntomas de COVID-19 para ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad aotras personas, o por personas que tienen síntomas de catarro o influenza. El usode las máscaras faciales también es algo vital para el personal de atención desalud y para las personas que cuidan de alguien en entornos cercanos (en lacasa o en instalaciones de atención de salud), dicen los CDC.

Los expertos advierten que ponerse una máscara facial que no esté bienajustada o no usarlas adecuadamente puede en realidad aumentar el riesgo paralas infecciones.

“Si la máscara no está bien ajustada, usted se la va a tocar”, explicóel secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EstadosUnidos, Alex Azar, frente al subcomité de Apropiaciones de la Cámara deRepresentantes de los EE.UU., la semana pasada. “Usted se va a estar tocando lacara, lo cual es la manera principal en la cual usted se puede contagiar conuna enfermedad, con manos sucias tocándose la cara”.

Los desinfectantes para las manos

Lavarse las manos adecuadamente con agua y jabón es más eficaz para matar losgérmenes que los desinfectantes para las manos, aunque estos sean a base dealcohol. Los desinfectantes para las manos puede que no sean tan eficacescuando las manos están visiblemente sucias o grasientas.

Algunos datos demuestran que los desinfectantes para las manos puedenfuncionar bien contra ciertos tipos de gérmenes en manos levemente sucias. Sinembargo, según los CDC, las manos pueden ponerse bastante grasientas o suciasen los entornos comunitarios, por ejemplo, cuando la gente trabaja con comida,juega deportes, trabaja en el jardín o va de pesca o de camping”. Cuando lasmanos están demasiado sucias o grasientas, puede que los desinfectantes paralas manos no trabajen bien. El lavado de las manos con agua y jabón es recomendadoen dichas circunstancias.

¿Cuándo debe usted lavarse las manos? Los CDC recomiendan el lavado delas manos en las siguientes circunstancias:

  • Antes, durante y después de preparar alimentos y antes de comer
  • Antes y después de cuidar de alguien enfermo
  • Antes y después de tratar una cortada o una herida
  • Después de ir al baño o usar el inodoro
  • Después de cambiar pañales o de limpiar a un niño que ha usado el inodoro
  • Después de soplarse la nariz, toser o estornudar
  • Después de tocar a un animal, la comida de los animales o los deshechos de los animales
  • Después de tocar basura

Heaquí la mejor manera de lavarse las manos:

  • Moje sus manos con agua limpia corriente y apliquejabón.
  • Frote sus manos y restriégueselas bien.
  • Restriéguese la parte de atrás de las manos y debajode las uñas.
  • Cante la canción “Cumpleaños Feliz” de principio afin dos veces.
  • Enjuáguese bien las manos con agua corriente.
  • Séquese las manos con una toalla limpia o séqueselasal aire.

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