Investigación

Cómo prevenir y aliviar el dolor de espalda durante la pandemia – o en cualquier momento

Estafase prolongada de trabajar o de aislarse en casa debido a la pandemia de laCOVID-19 probablemente está poniendo presión en su espalda. Las causas de lamala postura ahora incluyen sesiones más largas de lo normal frente a lacomputadora, horas y horas mirando televisión, o simplemente estar sentado porperíodos más largos de lo normal.

Es hora delevantarse y hacer algunos ejercicios de estiramiento y otros ejercicios paraprevenir o aliviar el dolor de espalda, dice Justin Thottam, D.O., fisiatra con el Center for Spine Care de Miami Neuroscience Institute, parte de Baptist Health SouthFlorida. Durante una reciente presentación por Zoom titulada BackPain: Prevention, Causes and Treatment (El dolor de espalda: La prevención, las causas y el tratamiento)(Vea el video en inglés abajo), el Dr. Thottam explica cómo moverse menos puedeser malo para su espalda, desde la columna cervical (el cuello) hasta la regiónlumbar o la espalda baja.

“Hemos estado encasa, incluyéndome a mí, más de lo acostumbrado”, dice el Dr. Thottam. “Poreso, yo sé que después de usar la computadora por un tiempo, o de vertelevisión por un tiempo, o de usar el teléfono, todo el mundo empiezadesplomarse un poco. Probablemente lo hemos estado haciendo sin darnos cuenta.Así que es importante estar pendiente de nuestra postura. Y al darnos cuenta delo que estamos haciendo, corregir esa postura. Haga algunos de los ejercicios quepueda hacer. Haga ejercicios de estiramiento si es posible”.

La mayoría de losdolores de espalda se pueden evitar o minimizar si usted permanece activo yevito las posiciones y las actividades que puedan aumentar o causar el dolor – incluyendolevantar objetos pesados inadecuadamente, la mala postura en su estación detrabajo o posiciones al dormir en colchones que contribuyen a los dolorescrónicos.

El ejercicio regularpuede ayudar a reducir la tensión general en la espalda baja. Hacer ejerciciosregularmente también le ayuda a recuperarse más fácilmente de las lesiones.

El exceso de pesotambién contribuye al dolor de espalda. Para proteger su espalda, es importantemantener un índice de masa corporal (IMC) saludable – una medida que utiliza suestatura y su peso para medir su grasa corporal. El exceso de peso pone másestrés en la espalda. Por ejemplo, si usted tiene un sobrepeso de 30 libras,eso es como cargar un peso de 30 libras todo el día. Eso puede fatigar susmúsculos y debilitarle la espalda.

Los tratamientosno-quirúrgicos más convencionales para el dolor de espalda incluyen lasaplicaciones de calor y de frío, los ejercicios de fortalecimiento, lafisioterapia, los antiinflamatorios, tales como el ibuprofeno y el Naproxeno, ydosis bajas de esteroides.

Los ortopedas y losentrenadores de ejercicios están de acuerdo de que los ejercicios regulares defortaleza se deben enfocar en los músculos centrales que componen el abdomen yla espalda baja. Fortalecer los músculos centrales puede contribuir a una mejorsalud de la columna vertebral y más protección contra las fracturas porsobrecarga y otras lesiones serias de la espalda para los atletas amateur o losguerreros de fin de semana. Cuando esos músculos centrales se contraen,estabilizan la columna, la pelvis y los hombros – y crean una base sólida deapoyo. Y eso es muy importante para realizar las actividades diarias, nosolamente los deportes organizados.

“Al fortalecer susmúsculos centrales, usted esencialmente está fortaleciendo los músculosalrededor de su columna”, explica el Dr. Thottam. “Cuando esos músculos sedebilitan, más viaja ese estrés a su región lumbar o a su región cervical. Yeso puede acelerar la degeneración de los discos (lo cual puede resultar en laestenosis espinal, o el estrechamiento del canal espinal). La debilidadmuscular también permite que avance la artritis”.

Con todosjustificadamente enfocados en la protección contra las infecciones en estostiempos, es más común olvidarse acerca de la importancia de la salud de lacolumna vertebral.

“Todos nacemos conuna sola columna vertebral”, dice el Dr. Thottam. “Así que la mejor manera decuidar de su columna es prevenir que le ocurra ningún daño. Trate todo lo quepueda. Puede comer saludablemente, bajar de peso, estar activo, hacerejercicios en su casa diariamente o inclusive dos o tres veces al día si fueraposible. Yo sé que es mucho pedir y que usted puede no ver los resultados deinmediato. Pero a la larga, sabemos que eso ayuda mucho a los pacientes”.

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