Educación

Cómo combatir o limitar el trastorno por estrés electoral

Una pandemia global. Una economía incierta.Disturbios sociales y numerosos desastres de la naturaleza. El 2020 no puedeser más estresante. Pero quizás sí puede. La mayoría de los adultos en losEE.UU. también están experimentando el llamado ‘trastorno por estréselectoral’.

Según una encuesta publicada por la American Psychological Association en octubre, un 68 por cientode los estadounidenses dijeron que la elección presidencial del 2020 es unafuente significante de estrés en sus vidas. Es un aumento del 52 por cientodurante las elecciones del 2016.

El término trastorno por estréselectoral es atribuido al psicólogo y autor Steven Stosny, Ph.D., quien lo acuñó durante la reñida elección del2016. Mientras que no es un diagnóstico médico actual, es un fenómeno marcadopor un aumento en la ansiedad, disturbios del sueño y dificultad paraconcentrarse.

No espere que este desaparezca a la media noche el 3de noviembre. Algunos expertos están prediciendo que el resultado final delvoto puede que no se conozca por días, o incluso semanas después del día de laselecciones.

Con eso en mente, elpodcast de Baptist HealthTalk examinó más de cerca el trastorno por estréselectoral y cómo lidiar con este. El anfitrión Jonathan Fialkow, M.D., jefe de cardiología en Miami Cardiac & Vascular Institute y oficial principal de población paraBaptist Health, habló con la psiquiatra Rachel Rohaidy, M.D. acerca de las estrategias saludablespara lidiar con estos tiempos particularmente estresantes. Vea las preguntas yrespuestas abajo para un resumen de los puntos más importantes del episodio.

Usted puede escuchareste y otros episodios del podcast de Baptist HealthTalk en su computadora o teléfonointeligente (smartphone) o por medio de Apple Podcasts y Google Podcasts.

Dr. Fialkow: “Hablemos del trastorno por estréselectoral, como se conoce por algunos en los medios. ¿Cómo está afectando eso alos pacientes que usted está viendo?”

Dra. Rohaidy: “Lo que estoy viendo es un aumento en lostrastornos de ansiedad, trastornos de ansiedad generalizada, trastornos depánico y una inundación de información”.

“Tenemos una gran tecnología. Tenemos nuestrosteléfonos que básicamente son computadoras en nuestras manos. Y por eso, lo queyo le digo a la gente es que limiten la cantidad de información que estánrecibiendo, limiten el tiempo que pasan en el internet y mirando losnoticieros. Recuerden que no podemos controlarlo todo. Sólo nos podemoscontrolar a nosotros mismos. Así que, si tratamos de limitar la cantidad deinformación, nuestra inundación, yo pienso que podemos ayudar a mitigar algunosde esos factores estresantes”.

Dr. Fialkow: “Como cardiólogo, estoy viendo, y estoyseguro que los demás médicos también están viendo, palpitaciones, no dormirbien, comer en exceso, usted mencionó el abuso de sustancias. Estos soninquietudes físicas reales. Son manifestaciones físicas de estas situacionesestresantes. Háblenos un poco más acerca de esa conexión entre la mente y elcuerpo”.

Dra. Rohaidy: “Claro que sí. Nuestras mentes estánconectadas con nuestros cuerpos, ¿verdad? Nuestro cerebro está conectado. Nohay separación entre el cerebro y el cuerpo. Así que todo lo que estamossintiendo a través de todo nuestro cuerpo, ese estrés, ese estado del humor tanbajo, es como poner el pie en el acelerador de nuestro sistema de respuesta alestrés”.

“No estamos hablando de una respuesta de lucha yhuida. Estamos hablando de un sistema de respuesta al estrés que estécrónicamente encendido. Así que hay altos niveles de cortisol, la hormona delestrés, y eso conduce a una sobrecarga en el corazón y en los vasossanguíneos”.

“Encontramos que estamos comiendo en exceso, así quetenemos mayores probabilidades de obesidad y estamos aumentando el colesterol,aumentando las tasas de diabetes, y nuestra posibilidad de sufrir un infartocerebral. Y por eso, tener ese sistema de respuesta al estrés crónicamenteencendido todo el tiempo no nos hace bien y en realidad está desencadenandoalgunas enfermedades crónicas”.

Dr. Fialkow: “Entonces, ¿cuáles son algunas cosas que lagente puede hacer? ¿Cuáles serían algunos de los mecanismos de defensa? Ustedya habló de apagar el televisor y los medios sociales”.

Dra. Rohaidy: “Yo tengo tres cosas principales. Lo númerouno es ponerse límites, tener tiempo para usted mismo y no estar inundado portoda esta información. Yo le digo eso a todo el mundo, y tengo que practicarloyo misma. La mitad de la semana, estoy en mi casa trabajando. Cuando termine,se acabó. Guarden sus teléfonos, no más correos electrónicos, no más mediossociales, no más televisión. Tengan tiempo familiar, fíjense esos límites y siganesos límites. Y no solo fíjeselos para usted mismo, fíjeselos para toda la familia”.

Dr. Fialkow: “Sigamos.”

Dra. Rohaidy: “Okey. Lo segundo esaceptar nuestras emociones, ¿verdad? Tomar esas emociones, estar conscientes deellas. Es normal estar estresados. Es normal estar disgustados. Es normal estaransiosos, ¿verdad? Siéntense, dense cuenta de lo que están sintiendo y cómoesto les está afectando físicamente”.

“Yo pienso que es muy importante estar consciente delo que es normal y lo que no es normal. Y por eso, ser presentado con unasituación y estar furioso por eso, es algo normal. Sentir estrés al respecto,eso es algo normal. Sin embargo, dejar que nos consuma todo el día y no podemostrabajar por eso, y no podemos comer con la familia porque estamos tandisgustados, y cuando se refleja en nuestro comportamiento social y en nuestrocomportamiento en el trabajo, entonces ahí es cuando hay que decir, ‘Unmomento, necesito buscar ayuda para esto. Aquí hay algo que yo no puedocontrolar. Tengo que hablar con alguien’”.

Dr. Fialkow: “Entonces, eso sería como evitar algo quenormalmente haríamos, como levantarnos de la cama por las mañanas. Algo queverdaderamente impacta nuestras vidas diarias. ¿Es esa la manera de verlo?”

Dra. Rohaidy: “Así es. Y entonces mi último consejo es quesomos humanos y no podemos cargar con tanto. Está bien llorar. Está biengritar. Está bien sentir esas cosas. Y de nuevo, cuando comienzan a impactarnuestras vidas de forma negativa, ese es el punto en que hay que decir, ‘Okey,esto está fuera de mi control. Y ahora es cuando tengo que buscar ayuda’”.

Dr. Fialkow: “Todos tratamos de ser sobrehumanos y deestar presentes para nosotros mismos y para nuestras familias. Y nos juzgamos anosotros mismos si no podemos hacerlo, pero estos son tiempos muy abrumantes yla gente debe buscar ayuda”.

Dra. Rohaidy: “Correcto. Muchos pacientes me dicen, ‘Yopensaba que podía hacerlo por mí mismo. Quizás no soy lo suficientementefuerte’. Y yo siempre trato de decirles que son fuertes porque han buscadoayuda”.

Dr. Fialkow: “Correcto.”

Dra. Rohaidy: “Eso es lo que nos da fuerza. No es el casode que nos hemos caído. Se trata de cómo nos levantamos”.

Dr. Fialkow: “Nosotros hemos hablado de esto antes. Lagente debe saber que, con la telesalud y las visitas virtuales, es más fácilbuscar ayuda. La gente no tiene que salir de sus casas. ¿Está usted usandovisitas de telesalud en su práctica? ¿Está viendo a otros médicos hacerlotambién?

Dra. Rohaidy: “Yo sí. Absolutamente. En mis dos oficinasestoy viendo pacientes en línea y también los estoy viendo en persona, y eso habrindado accesibilidad a las personas. Toma alrededor de 10 años para quealguien busque ayuda psiquiátrica, para que se den cuenta de que algo no andabien y entonces hablar con un psiquiatra. Y yo pienso que ahora con estasplataformas en línea es más accesible y la gente se está comunicando connosotros. Están viendo la importancia de esto”.

Dr. Fialkow: “Quiere decirnos algo más antes de terminar?

Dra. Rohaidy: “Yo pienso que un factor muy importante paratodos nosotros durante estos tiempos tan estresantes es acercarnos más comofamilia, comer juntos. Los niños y los adolescentes, al igual que nos adultos,están inundados con mucho estrés debido a estos tiempos sin precedentes en loscuales nos encontramos. Tener un momento para sentarnos juntos a comer enfamilia, y no tiene que ser una gran cena, puede ser pizza, puede ser cualquiercosa, pero tener ese momento para hablar con nuestros familiares y juntarnos,yo creo que esa va a ser la clave para todos nosotros en las próximas semanas”.

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