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Cómo el embarazo puede predecir las enfermedades cardíacas

El sobrepeso, la hipertensión y vivir una vida sedentaria son factores de riesgo bien conocidos para las enfermedades cardíacas. Pero hay otro factor de riesgo importante que puede sorprender a muchas mujeres: las complicaciones del embarazo, incluso mucho después de haberse deshecho de la ropa de maternidad.


Heather Johnson, M.D., cardióloga preventiva con el Christine E. Lynn Women’s Health & Wellness Institute de Boca Raton Regional Hospital.

“Estamos tratando de difundir el mensaje de que, sí, su historia de embarazo es importante, incluso si fue hace décadas”, dice Heather Johnson, M.D., cardióloga preventiva con el Christine E. Lynn Women’s Health & Wellness Institute de Boca Raton Regional Hospital, parte de Baptist Health.

“Su embarazo puede indicarnos si tiene un mayor riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca, un infarto cerebral o incluso una insuficiencia cardíaca”.

En particular, seis complicaciones relacionadas con el embarazo – hipertensión arterial, diabetes gestacional, parto prematuro, parto pequeño para la edad gestacional, pérdida del embarazo o desprendimiento de la placenta – aumentan significativamente el riesgo de que una mujer desarrolle una enfermedad cardiovascular más adelante, según una declaración científica de la American Heart Association, publicada en la revista Circulation.

La declaración hace un llamado para que se realicen esfuerzos enérgicos para prevenir las enfermedades cardiovasculares entre las mujeres que sufren estas complicaciones a medida que hacen la transición desde el embarazo y el posparto a la atención primaria, con un seguimiento continuo para controlar su riesgo a lo largo de su vida.

“Cualquier mujer está en riesgo si ha tenido complicaciones en el embarazo. Años más tarde, es posible que las mujeres no conecten los puntos porque nadie les resaltó la necesidad de seguir siendo monitoreadas”, dice, Paula Montana De La Cadena, M.D., cardióloga con Miami Cardiac & Vascular Institute, que también forma parte de Baptist Health. “Aunque las cosas mejoren después del embarazo, hay que vigilar la salud y hacerse chequeos periódicos”.


Paula Montana De La Cadena, M.D., cardióloga con Miami Cardiac & Vascular Institute.

Entre el 10 y el 15 por ciento de las mujeres experimentan resultados adversos en el embarazo, según la American Heart Association. Las estadísticas sobre su riesgo adicional son sorprendentes:

Presión alta durante el embarazo, llamada hipertensión gestacional, aumenta el riesgo de que una mujer sufra una enfermedad cardiovascular más adelante en su vida por un 67%, y aumenta las probabilidades de sufrir un infarto cerebral por un 83%.

Preeclampsia se asocia con casi el triple de riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares más adelante en la vida.

Diabetes gestacional, la nueva aparición de diabetes de tipo 2 durante el embarazo, se asocia con un riesgo un 68 por ciento mayor de padecer enfermedades cardíacas, incluso si la diabetes se resuelve después del parto.

Parto prematuro, definido como el parto antes de las 37 semanas, se ha descubierto que duplica el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares y está fuertemente asociado con los infartos cerebrales.

Desprendimiento de la placenta, la separación de la placenta del útero antes del parto, se asocia con un aumento del 82% del riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca.

Muerte fetal se asocia a un riesgo casi dos veces mayor de sufrir problemas cardiovasculares en el futuro.

Los investigadores siguen intentando comprender la relación entre las complicaciones del embarazo y las enfermedades cardíacas. Es posible que algunas mujeres tuvieran un problema subyacente que se manifestó con el embarazo, dice la Dra. Johnson. “El embarazo es realmente una prueba de estrés para el cuerpo de la mujer”, explica ella. Por otra parte, algunos expertos sostienen la teoría de que ciertas condiciones del embarazo pueden causar cambios físicos que conduzcan a enfermedades más adelante en la vida. O podrían ser ambas cosas.

Sea cual sea la relación, es importante que las mujeres y sus médicos estén conscientes del riesgo. La Dra. Montana De La Cadena señala que muchos profesionales sanitarios no preguntan sobre embarazos anteriores, por lo que las mujeres deben alertar a sus médicos si han experimentado estos problemas. Ella también recomienda que las mujeres que hayan tenido complicaciones en el embarazo se sometan a un examen más exhaustivo para detectar factores de riesgo cardiovascular como la hipertensión y la diabetes tipo 2.

El impacto en la salud de una mujer puede no verse hasta 10 años después del embarazo, o incluso más, según han demostrado las investigaciones actuales. “Puede tardar años en desarrollarse”, señala la Dra. Montana De La Cadena, y añade que ésa es una razón más para que las mujeres presten atención a su salud de forma proactiva.

“Especialmente cuando tienen entre 30 y 40 años, las mujeres tienden a negarse cuando ven que sus cifras empiezan a subir en cuanto a la presión arterial o el colesterol”, dice la Dra. Montana De La Cadena. “Lo achacan al estrés. Tienden a encontrar excusas para sus resultados, lo cual es lamentable porque están en una edad en la que realmente podrían beneficiarse de las medidas preventivas.”

Comer bien, mantener un peso saludable y hacer ejercicio son aún más importantes para las mujeres que experimentaron complicaciones durante el embarazo, coincide la Dra. Johnson.

“A través del país se ha producido un aumento en los ataques cardíacos y los infartos cerebrales en mujeres menores de 55 años, lo que resalta la importancia de poner atención a los factores de riesgo cardíaco”, afirma la Dra. Johnson. “Queremos asegurarnos de que las mujeres reciban un diagnóstico y un tratamiento oportuno para las enfermedades cardíacas, pero también queremos hacer todo lo posible para fomentar la prevención”.

¿Es usted una futura o nueva mamá? Para aprender más acerca de la salud del corazón después del embarazo, así como otros temas, eche un vistazo a los vídeos de la serie de conferencias Mommy Matters ofrecidos a través del Barbara C. Gutin Pre and Postpartum Program de Boca Raton Regional Hospital.

Para más información acerca de los servicios ofrecidos en el Christine E. Lynn Women’s Health & Wellness Institute, visite BRRH.com/Women o llame al 561-955-4437.

Para más información acerca de Miami Cardiac & Vascular Institute, visite https://cardiovascular.baptisthealth.net/es/miami-cardiac-and-vascular-institute o llame al 833-500-6284.

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