Educación

La cirugía de reemplazo de cadera mantiene en movimiento a una bailarina pionera

El movimiento hasido una constante en la vida de Karen Peterson. Desde que tomó su primeraclase de baile cuando era muy pequeña, siempre ha estado fascinada por lo queel cuerpo humano puede comunicar a medida que se mueve a través del tiempo y elespacio.

Como directora artística de unainnovadora compañía de baile que figura bailarines con discapacidades,incluyendo aquellos que están confinados a sillas de ruedas, junto conbailarines sin discapacidades, Peterson está muy consciente de que todo elmundo es diferente. Sin embargo, cuando su cuerpo comenzó a traicionarla, noestaba segura de qué hacer.

Su compañía, Karen Peterson and Dancers, estaba actuando en Viena en el 2015 cuando ella comenzó apreocuparse. “Me di cuenta que al caminar tenía una sensación en mi caderaderecha”, dijo ella. “Este era un nuevo dolor que yo nunca había sentido antes,y supe que algo no andaba bien”.

A su regreso, buscó el consejo delcirujano ortopeda Alexander Van der Ven, M.D. de Miami Orthopedics & Sports Medicine Institute. Los rayos X revelaron una artritis severa en ambas de sus caderas.Aunque ella esperaba una respuesta distinta, la cirugía de reemplazo de caderasera su mejor opción.

Lidiando con el problema.

Como muchos pacientes, Peterson, de 65años, estaba reacia a la cirugía al principio. “En realidad sufrí con ese dolorpor tres o cuatro años”, dice ella. Eventualmente, comenzó a usar un bastónpara moverse. Pero el dolor era debilitante – y se estaba poniendo peor.

El Dr. Van der Ven reemplazó una delas articulaciones de las caderas de Peterson hace un año en agosto, y luego laotra este pasado mes de mayo. Para recobrar su fortaleza, el Instituto leasignó a Peterson un fisioterapeuta con una formación de baile quien pudierapersonalizar el programa de rehabilitación a las necesidades específicas de suexigente carrera.

“Ya no siento dolor”, dijo Peterson,quien recientemente presidió sobre un innovador festival de baile en Miami quefiguró a cuatro compañías de baile integradas, incluyendo la suya. “Estamostratando de crear un nuevo idioma para los bailarines con y sin discapacidades.En realidad, se trata de mirar más allá de las discapacidades y mirar elproducto entero como una obra de arte, como una pieza de coreografía”.

Sus cirugías de cadera le hanpermitido recobrar su vida activa, incluyendo dirigir su compañía de baile yenseñar a jóvenes con discapacidades y con necesidades especiales. “Yo me muevocon los bailarines”, dice ella. “Hacemos juntos los ejercicios decalentamiento. Yo tomo clases de yoga dos veces por semanas y camino y meestiro todos los días”.

Un enfoque más suave

El Dr. Van der Ven, que es experto enreemplazos de rodilla y cadera, dijo que la recuperación de Peterson fueayudada por el enfoque anterior menos invasivo que él desempeña en la mayoríade las cirugías de cadera, lo que significa una herida más pequeña que serealiza desde la parte anterior de la cadera en vez del enfoque más tradicionaldesde el costado o desde atrás.

“La técnica quirúrgica que realizamostiene mucho menos trauma muscular”, explicó él. “Trabajamos alrededor delmúsculo, en vez de derrumbar el músculo. De hecho, no cortamos ningún músculo.Todos los estudios demuestran que las personas activas, especialmente laspersonas que trabajan, se recuperan mucho más rápido y con menos dolor,necesitan menos tiempo con un andador y estarán mucho más felices generalmentecon este enfoque”.

En un reemplazo total de cadera,también conocido como una artroplastia total de cadera, la cabeza dañada delhueso del muslo (fémur) y el zócalo donde se conecta con la cadera, sonreemplazados con un implante para crear una superficie suave y deslizante, quereduce el dolor y mejora la movilidad.

Luego de la cirugía, los pacientes selevantan y caminan en cuestión de horas para ayudar con su recuperación. “Lomás importante es empoderar a los pacientes a que se levanten y se muevan, parainstarlos a no actuar como pacientes, sino como personas saludables después dela cirugía”, dijo el Dr. Van der Ven. El Instituto inclusive ofrece un programainnovador que permite que algunos pacientes regresen a sus casas el mismo día,un gran cambio desde la estadía promedio en el hospital de seis días para unreemplazo de caderas, hace sólo 10 años.

“La mayoría de los pacientes se quedanuna sola noche, pero es algo asombroso, considerando lo que hacemos durante lacirugía, que la gente pueda estar caminando seis horas después”, dijo él.

El Dr. Van der Ven se siente muysatisfecho al saber que Peterson se siente bien y que continúa rompiendobarreras para las personas con necesidades especiales, cambiando la manera enla cual el público visualiza la belleza física.

“Este es el motivo por el cual hacemosnuestro entrenamiento quirúrgico, para trabajar con personas como Karen, queverdaderamente quieren volver a su nivel total de actividad, pero aún másimportante en su caso, que quieren ayudar a los demás a hacer las cosas queaman”, dijo él. “Karen se preocupa tanto por los demás – me siento muy contentode haber formado parte de algo que ella hace por los demás”.

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