Vida

Ansiedad intensa — Los niños, la escuela y el estrés: ¿Qué está sucediendo dentro del cerebro de su hijo?

La llegada del nuevo año escolar está acompañada debastante estrés y ansiedad, tanto para los estudiantes como para sus padres.Estar consciente de los factores estresantes que enfrentan sus hijos – yreconocer cuando la ansiedad comienza a interferir en sus vidas diarias – puedeayudar a mantenerlos contentos, saludables y listos para enfrentar los retospor venir.

Rohaidy
Rachel V. F. Rohaidy, M.D.

Rachel V.F.Rohaidy, M.D., psiquiatra con Baptist Health que se especializaen la intervención, el diagnóstico y el tratamiento de trastornos mentales,adictivos y emocionales, dice que la ansiedad es algo completamente normal parapersonas de todas las edades, especialmente para los adolescentes.

“Nadie nunca se ha muerto por causa de la ansiedad”, dice la Dra. Rohaidy. “Es parte de la respuesta de ‘lucha o huida’ que está programada en nuestro ADN”.

Sin embargo, los adolescentes experimentan yresponden a una ansiedad muy distinta a la de los adultos – en parte debido aque sus cerebros aún se están desarrollando, pero también porque no tienen elvocabulario emocional para expresar lo que están sintiendo o por qué se sientede esa manera.

Mientras que los niños de distintas edades puedenenfrentar distintos tipos de factores estresantes en sus vidas, la mayoría delos estudiantes de escuela intermedia y de escuela secundaria tienden a tenerlas mismas ansiedades generales acerca del comienzo de un nuevo año escolar:

Vida social – ¿Seré querida yaceptado y seré capaz de hacer amistades?

Presión social – ¿Tendré que hacercosas con las cuales no me siento cómo para que me acepten?

Seguridad personal – ¿Me sentiréacosado o tendré que enfrentar algún francotirador activo?

La forma en la cual los niños enfrentan estas ansiedadespuede hacer una gran diferencia a medida que navegan las turbulentas aguas dela escuela intermedia, y especialmente de la escuela secundaria, según la Dra.Rohaidy. ¿Están lidiando con su estrés de forma saludable o está causando quese aparten, que actúen bajo sus intensos sentimientos o que se hagan daño aellos mismos?

“Si la ansiedad está previniendo que su hijo viva una vida normal, entonces usted debe considerar la asesoría de salud mental”, dice la Dra. Rohaidy.

La Dra. Rohaidy ve a muchos adolescentes que luchancontra el abuso de sustancias, inclusive desde la escuela intermedia.

“Estos son niños que se sienten ansiosos, inseguros o deprimidos y se están automedicando con el alcohol o las drogas”, explica ella. “Los trastornos alimenticios y el acto de cortarse también son comunes a esta edad”.

Debido a que el cerebro humano se está desarrollandocontinuamente hasta la edad de 25 años, la introducción de sustancias talescomo el alcohol o el cannabis en un cerebro adolescente afecta su desarrolloalterando la manera en la cual crecen las neuronas y se relacionan las unas conlas otras.

“El alcohol y las drogas afectan directamente la función ejecutiva, incluyendo el pensamiento cognitivo – la capacidad para retener información, tomar decisiones sabias y planear las cosas”, dice la Dra. Rohaidy. “Los adolescentes cuyos cerebros aún no se han desarrollado completamente y que usan sustancias diariamente no tienen la capacidad para tomar buenas decisiones. Su sentido de lo que está bien y lo que está mal se ve afectado y tienen muchas más probabilidades de encontrarse en situaciones bastante peligrosas”.

La próxima semana en la segunda parte: Lo que debe buscar en su hijo, y cómo lo puede ayudar

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