Educación

Él es jugador de polo, recaudador de fondos y sobreviviente de cáncer: ‘No cabía duda que iba a ganar’

BrandonPhillips es un jugador de polo profesional basado en Wellington y el fundadorde Polo for Life, organización que recauda fondos para ayudar a los pacientesde cáncer pediátrico y a sus familias.

El Sr. Phillips ha ganado muchos delos torneos más prestigiosos de su deporte. Sin embargo, su victoria másimportante ha sido vencer el linfoma no-Hodgkins etapa 4 – un cáncer quecomenzó en sus glóbulos blancos – a la edad de 14 años, acompañada por unagotador régimen de quimioterapia que aún recuerda con claridad 28 años mástarde.

Durante muchos años, el Sr. Phillipsdice que dudó en compartir su historia porque no quería que nadie sintiera penapor él. Sin embargo, ahora usa su estatus como jugador de polo, su inspiradorarecuperación como adolescente en su pueblo natal canadiense de King City, y suseventos de recaudación de fondos para apoyar a las familias de los niños que aligual que él, están pasando o han pasado por dificultosos tratamientos para elcáncer.

A la edad de 14 años, su pronósticoera sombrío. Al Sr. Phillips le dijeron que podía tener varias semanas de vidaantes de ser sometido de inmediato a un grupo de poderosas y debilitantesdrogas de quimioterapia. Su tumor no podía ser extirpado quirúrgicamente ya quehabía rodeado sus órganos vitales. Luego de cuatro meses de quimioterapiaintensa, 22 punciones lumbares y una variedad de drogas experimentales, eltumor había desaparecido.

“Algunos niños estaban muriendo a mialrededor, pero yo nunca pensé que ni tan siquiera me iba a acercar a la muerte”,recuerda el Sr. Phillips. “Mi familia fue muy positiva…y esto para mí fue unaprueba. Yo sabía que era una prueba de Dios. Esta era sólo una prueba y yo pensé:lo voy a vencer. No cabía duda que iba a ganar. Tenía que vencer esto”.

La presentación en inglés Inspire You de Miami Cancer Institute , titulada “Cancer Made Me aProfessional Polo Player” (El cáncer me hizo jugador de polo profesional),puede ser vista abajo:

Esa actitud tan positiva ha ayudado aimpulsar al Sr. Phillips y a Polo for Life. Desde el 2014, el evento anual dela organización sin fines de lucro, Polo for a Purpose, ha recaudado casi $2millones de dólares para ayudar a financiar programas para familias impactadaspor un diagnóstico de cáncer pediátrico, dijo Michael J. Zinner, M.D., CEO yDirector Médico Ejecutivo de Miami Cancer Institute.

“Y bajo el liderazgo de Brandon, Polofor Life eligió a Miami Cancer Institute como uno de sus beneficiarios enfebrero”, dijo el Dr. Zinner. “Recibimos una donación de $90,000 para apoyar anuestros pacientes pediátricos y a sus familias. Este tipo de contribuciónpuede hacer una gran diferencia en las vidas de nuestros pacientes pediátricosen las familias que los aman”.

El Dr. Zinner y el Institutorecientemente fueron los anfitriones de la presentación por Zoom de Inspire Youcon el Sr. Phillips, que se presentó junto a Guenther Koehne, M.D. subdirector y jefe de Trasplantes de Sangrey Médula, Oncología Hematológica y Hematología Benigna en Miami CancerInstitute; y a Matthew Hall, M.D. oncólogo pediátrico principal enMiami Cancer Institute.

El Dr. Koehne dice que está inspiradopor las historias de éxito de los pacientes, tales como el Sr. Phillips. “Amenudo me preguntan, ‘¿Tenemos en realidad que exponer a nuestros pacientes adosis altas de quimioterapia como recibió el Sr. Phillips?’ La respuesta es: sí,en la mayoría de los casos – pero eso está cambiando”.

Esos cambios tienen que ver con lasavanzadas terapias enfocadas que pueden incluir poderosas drogas con menosefectos secundarios. También está la inmunoterapia, la cual esencialmente reprograma el sistemainmunológico de una persona para que ataque y destruya las células tumorales.En años recientes, los reguladores han aprobado distintos tipos deinmunoterapias – que se enfocan en dos tipos comunes de cánceres de la sangre,incluyendo el linfoma (cáncer del sistema linfático) y la leucemia (un cáncerde los glóbulos blancos).

Para aquellos pacientes de cáncer quepuedan requerir tratamiento adicional por radioterapia, también ha habidodesarrollos positivos, dice el Dr. Hall.

“Algo que es increíblemente importantepara los pacientes que tienen linfoma es evitar la radiación siempre y cuandosea posible”, explica el Dr. Hall. “Sabemos que algunos pacientes pueden evitarlos efectos secundarios de nuestros tratamientos cuando hay una alternativaigualmente eficaz disponible”.

“Sin embargo cuando el tratamiento porradioterapia es absolutamente necesario, podemos usar dosis más bajas de lo queantes usábamos…y podemos tratar áreas más pequeñas. Podemos usar laradioterapia más avanzada, como la terapia de protones, para minimizar la exposición de losórganos críticos y también minimizar los problemas en el futuro”.

Aprendamás acerca de los Dres. Koehne y Hall en la presentación de video Inspire Youarriba.

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