Educación

Investigación sobre el cáncer de seno HER2 positivo: Algunas mujeres pueden evitar la radiación

Un nuevo estudio dirigido por médicos investigadores de Lynn Cancer Institute y de Miami Cancer Institute, que forman parte de Baptist Health, demuestra que más mujeres con cáncer de seno podrían evitar las toxicidades de la radioterapia después de la mastectomía. La investigación, publicada en la revista Radiotherapy & Oncology, indica que para un subgrupo específico de mujeres con cáncer de seno HER2-positivo, la radiación después de la cirugía puede ser innecesaria ya que los resultados ya son excelentes.

Los resultados son especialmente importantes si se tiene en cuenta la relación riesgo/beneficio del tratamiento en estas pacientes. Según Youssef Zeidan, M.D., Ph.D., oncólogo radioterápico con Lynn Cancer Institute e investigador principal del estudio, la radioterapia puede provocar efectos secundarios como daños en el corazón, los pulmones y otros tejidos sanos, irritación cutánea y linfedema.

Youssef Zeidan, M.D., Ph.D., oncólogo radioterápico con Lynn Cancer Institute, una parte de Baptist Health

"En las últimas décadas, el tratamiento del cáncer de seno ha evolucionado enormemente", afirma. "Gracias a la creciente comprensión de la biología tumoral, se han desarrollado fármacos dirigidos que son muy eficaces en el tratamiento del cáncer de seno HER2 positivo".

El Dr. Zeidan dirigió el grupo de estudio que incluyó a Joseph Panoff, M.D., oncólogo radioterápico de Miami Cancer Institute, y a médicos de Bélgica, Líbano y Mayo Clinic Jacksonville. Durante un periodo de dos años, analizaron los datos de dos ensayos clínicos internacionales en los que se utilizó una moderna terapia dirigida.

Según la American Cancer Society, alrededor del 20% de los cánceres de seno dan positivo en la prueba del receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2). Los tumores con niveles elevados de HER2 tienden a crecer más rápido que los HER2 negativos, pero también suelen responder bien al tratamiento con fármacos dirigidos. Medicamentos como el Trastuzumab y el Pertuzumab son algunos de los que suelen administrarse a las pacientes HER2-positivas antes de la cirugía para reducir el tamaño de los tumores y eliminar la mayor cantidad posible de cáncer.

El Dr. Zeidan y su equipo evaluaron a pacientes HER2-positivas con cáncer en los ganglios linfáticos comprobado por biopsia. Compararon a las pacientes cuyo cáncer se había eliminado antes de la intervención (confirmado mediante patología del tejido y los ganglios linfáticos extirpados durante la mastectomía) con las que aún tenían algo de cáncer en el momento de la intervención. Las que no presentaban enfermedad residual de los ganglios linfáticos obtuvieron excelentes resultados, independientemente de que se sometieran o no a radiación luego de la mastectomía. Sin embargo, aquellas con enfermedad residual en los ganglios linfáticos tuvieron un mejor control local de la enfermedad cuando se sometieron a radiación.

Joseph Panoff, M.D., oncólogo radioterápico de Miami Cancer Institute, una parte de Baptist Health

Advirtió que, aunque el estudio es prometedor, debe corroborarse. Espera los resultados de otro gran ensayo clínico en curso en el que participaron Miami Cancer Institute y Lynn Cancer Institute, pero los datos no se esperan hasta dentro de uno o dos años porque las pacientes deben ser seguidos durante varios años después del tratamiento para obtener información precisa sobre los resultados.

"Hay que seguir validando los datos, pero es un momento muy emocionante porque hemos llegado a una época en la que podemos adaptar el tratamiento a cada persona", afirma el Dr. Zeidan. "Hemos estado basando nuestras recomendaciones en una época en la que no se disponía de estos fármacos dirigidos. El estándar de atención era enviar a todas estas pacientes a radioterapia después de la mastectomía. En el futuro, creemos que podremos decir con seguridad qué las pacientes pueden omitir la radiación". Además de evitar las complicaciones físicas que pueden ocurrir con la radioterapia, las pacientes también tienen el estrés de programar y someterse a muchos más tratamientos, sin mencionar los costos adicionales.

A la espera de los informes de futuros estudios prospectivos, el Dr. Zeidan está encantado de haber sido nombrado miembro del Comité de Directrices de Radioterapia Post-Mastectomía de la American Society for Radiation Oncology, que trabajará este año en la actualización de las directrices.

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