Educación

Manos amigas: La atención experta puede ayudar con las condiciones de las manos

Conun lápiz de dibujo en su mano derecha, Laida Arcia Carro (que aparece en lafoto de arriba) añade pequeños detalles para completar el retrato de una fuertemujer haitiana. Carro, no se puede imaginar un día sin dibujar, sin embargo, alos 71 años, la osteoartritis en sus manos a menudo la fuerza a terminar sussesiones de dibujo antes de lo que ella hubiera querido.

“Hacecuatro o cinco años, me di cuenta que mi agarre no era tan fuerte como antes, ysentía dolor con ciertos movimientos, como al abrir un frasco”, dijo Carro,maestra de arte retirada de escuela elemental. “Se puso progresivamente peor yahora el hueso en la parte de adentro de mi muñeca se sobresale. La tengo enambas manos, pero mi mano derecha está peor que mi mano izquierda”.

Desafortunadamente,el ser mujer pone a Carro en más alto riesgo para los problemas de las manos olas muñecas. Según los Institutos Nacionales de Salud, las mujeres tienenalrededor de tres veces más probabilidades que los hombres de sufrir de artritis reumatoide o del síndrome del túnel carpiano, y dos veces más probabilidades defracturarse la muñeca o de tener artritis de la mano. La brecha sexual es real a través detodos los grupos de edades, pero se amplía a medida que envejecemos.

“La genética, lashormonas, la anatomía y el metabolismo todos desempeñan un papel importante”,dijo Elizabeth Anne Ouellette, M.D., MBA, jefa de cirugía de la mano en Miami Orthopedics & Sports Medicine Institute. Además, las a menudo mujeres carecende niveles adecuados de calcio y de vitamina D, ambos importantes para formar ymantener huesos fuertes.

Aunque la Dra.Ouellette es cirujana ortopeda, ella no lleva a sus pacientes a la sala deoperaciones tan rápidamente. “Yo le voy a convencer que no se opere si puedo”,dijo ella. “Si usted no puede dormir debido al dolor o si su vida se ha vistoseveramente interrumpida – por ejemplo, si no puede darle la vuelta a la llavede la puerta de su casa – entonces, esa sería una conversación en pro de lacirugía”.

La Dr. Ouellette entiendelo que sus pacientes están experimentando ya que cuando comenzaba su carrera,justo después de tener a su segundo hijo, ella se sometió a una cirugía desíndrome del túnel carpiano en ambas muñecas a la misma vez. “Estaba comenzandoa perder la sensación en los dedos y no estaba durmiendo. Esto pudo haberpuesto fin a mi carrera”.

Debido al impactoque puede tener un problema de la mano en la vida diaria, es importante ver aun especialista si usted tiene síntomas. La mano y la muñeca son estructurasdelicadas y complejas, con 27 huesos y muchos músculos, tendones, ligamentos,arterias, venas y nervios. Muchas condiciones se pueden aliviar y la tecnologíase está evolucionando constantemente para mejorar y expandir el tratamiento. LaDra. Ouellette está involucrada en una amplia gama de investigaciones para todotipo de condiciones desde las lesiones de los nervios hasta el uso de pequeñasanclas en la muñeca para reparar los tendones. Además de su papel en BaptistHealth, ella también en la jefa de cirugía de la mano y profesora clínica deortopedia en la Facultad de Medicina Herbert Wertheim de Florida InternationalUniversity.

Aunque Carro escandidata para la cirugía, ella y la Dra. Ouellette hablaron de las opciones, yjuntas, decidieron observar y esperar. “Sus síntomas podrían mejorar con un tratamientoconservador”, dijo la Dra. Ouellette. “Y a veces los pacientes no sienten dolordespués que el cartílago se ha desgastado hasta el hueso. Y entonces no hacemosnada”. Esperar también puede significar que las innovaciones médicas tales comola reingeniería de los tejidos, podría pasar del entorno de investigación aluso diario.

Ocasionalmente,Carro usa una tablilla en la mano, toma medicamentos antiinflamatorios y sefrota una crema tópica para entumecerle el área. Ella espera poder evitar lainterrupción que le causaría la cirugía. Cuando puede, aún da lecciones de arteprivadas y asiste a clases de dibujo regulares, y espera que esas resuman pronto.Teniendo cuidado de mantener el distanciamiento social durante la pandemia,Carro ha llenado sus días con sus dibujos, excepto sin modelos en vivo.

“Mi arte es tanimportante”, afirmó ella. “No quiero parar. Me mantiene viva”.

Consejos para elfuturo:

La Dr. Ouellette tiene 30 años deexperiencia tratando atletas y a personas de todas las edades que necesitanreemplazo de las articulaciones pequeñas o cirugía para la mano, la muñeca ypara lesiones de las articulaciones. Ella ofrece los siguientes consejos cuandose trata de prevenir – o disminuir – los problemas que pueden convertirse endebilitantes.

He aquí algunassugerencias:

• MANTEGA UN PESO SALUDABLE. La grasa contribuye a los niveles más altos de la hormona leptina, los cuales conducen a la inflamación. “No es el peso adicional en las articulaciones lo que causa problemas”, explicó ella. “La inflamación causa hinchazón y daños y dolor a los cartílagos y los huesos”. La leptina ha estado vinculada con la artritis, el lupus, la esclerosis múltiple e incluso la enfermedad cardiaca.

• HAGA EJERCICIO. El ejercicio mantiene los huesossaludables, mejora el equilibrio, aumenta la musculatura y tiene beneficios alargo plazo para el cuerpo entero.

• ALIMENTE SUSHUESOS. Tome unsuplemento de vitamina D y coma bastantes vegetales de hojas verdes paraaumentar sus niveles de calcio.

• ELIJA ALIMENTOSORGÁNICOS. Mientras menosquímicos usted absorba de productos para el cuidado de la piel, maquillajes yalimentos, mejor será para usted. Existen apps tales como EWG Healthy Living,Think Dirty y Detox Me que pueden ayudarle a determinar sus niveles deexposición tóxica.

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