Educación

La insuficiencia cardiaca: Una condición más creciente y mortal que requiere más atención

La condición conocida como “insuficiencia cardiaca”es una que no es bien entendida y muchas veces no es bien diagnosticada. Muchade la confusión viene de su nombre. Insuficiencia cardiaca (o fallo cardiaco)no significa que el corazón se detiene. Significa que el corazón se encuentrademasiado débil para bombear sangre a través del cuerpo como debe hacerlo normalmente.El corazón sigue latiendo, pero la necesidad de sangre y de oxígeno del cuerpono está siendo cumplida.

Debido en parte a la prevalencia de obesidad y dediabetes, más adultos estadounidenses están muriendo de insuficiencia cardiaca,en comparación con la década pasada, según han indicado los estudios recientes.Y esta tendencia es evidente no solamente en las personas envejecientes, locual es algo esperado, sino también entre las personas de edad media einclusive entre los adultos jóvenes.

La causa más común de la insuficiencia cardiaca esla enfermedad de las arterias coronarias (EAC en español o CAD por sus siglasen inglés), la cual ocurre cuando las arterias que suplen sangre al músculo delcorazón se estrechan debido a la acumulación de depósitos grasos llamadosplaca. La obesidad, la diabetes y la presión alta son factores de riesgomayores para la enfermedad cardiaca. Sin embargo, esas condiciones pueden sermodificadas y tratadas.

Las válvulas cardiacas defectuosas, el daño almúsculo del corazón y las anormalidades en el ritmo cardiaco son otros factoresde riesgo. Los sobrevivientes de los ataques cardiacos también puedendesarrollar insuficiencia cardiaca, la cual puede ser diagnosticadaequivocadamente o pasada por alto cuando el paciente vuelve a su vida normal.La Semana de la Concientización de la Insuficiencia Cardiaca se observa desdeel 9 hasta el 15 de febrero para ayudar a aumentar la educación acerca de laseveridad de la enfermedad.

“Debido a que algunos factores de riesgo, tales comola obesidad, la diabetes y la hipertensión están aumentando, entonces vamos aver a más pacientes con insuficiencia cardiaca”, dice SandraChaparro, M.D., cardióloga ydirectora del Programa de Insuficiencia Cardiaca Avanzada de MiamiCardiac & Vascular Institute.“Otro factor es nuestra creciente población de pacientes envejecientes, y esospacientes tienden a desarrollar insuficiencia cardiaca también. Debido a losavances en el tratamiento del síndrome coronario, más pacientes estánsobreviviendo los ataques cardiacos, pero también pueden terminar con daños alcorazón que pueden conducir a la insuficiencia cardiaca. Entonces vamos a verun aumento en esos pacientes también”.

La insuficiencia cardiaca avanzada

De los más e 6 millones de estadounidenses que vivencon insuficiencia cardiaca, alrededor de un 10 por ciento tienen insuficienciacardiaca avanzada. Cuando la condición es una avanzada, las terapias o lostratamientos convencionales ya no funcionan. Tampoco funcionan las estrategiaspara manejar los síntomas – tales como falta de aire, fatiga, debilidad,inflamación en las piernas, los tobillos y los pies; y el ritmo cardiacoirregular.

Unapersona con insuficiencia cardiaca avanzada siente falta de aire y otrossíntomas, inclusive cuando están en descanso. Los Centros Para el Control y laPrevención de Enfermedades de los EE.UU. (CDC por sus siglas en inglés) dicenque alrededor de la mitad de las personas que desarrollan insuficienciacardiaca morirán dentro de los primeros cinco años de su diagnóstico.

“Asíes, y eso es algo que debemos enfatizar ya que incluso algunos médicos en lacomunidad no conocen esos números y algunos pueden subestimar el alcance delproblema”, dice la Dra. Chaparro. “En cinco años, el pronóstico de lainsuficiencia cardiaca es similar al de algunos tipos de cáncer. Por eso,tenemos que resaltar todo lo que podemos hacer para mantener estables a lospacientes de insuficiencia cardiaca, como la educación, las modificaciones alos factores de riesgo y el cumplimiento con los medicamentos”.

Comoparte de un estudio de grandes proporciones que fue publicado el año pasado,los investigadores examinaron los datos de los CDC acerca de las muertes porcausa de la insuficiencia cardiaca entre el 1999 y el 2017 entre los adultos de35 a 84 años de edad.

Entreel 1999 y el 2012, la tasa anual de muerte por insuficiencia cardiaca bajó de78.7 por cada 100,000 personas, a 53.7 por cada 100,000 personas, segúnencontraron los investigadores. Sin embargo, después del 2012, ocurrió loopuesto con un aumento en las tasas, alcanzando 59.3 fatalidades por cada100,000 personas para el final del período de estudio.

Señales y síntomas comunes

“También es importante reconocer que la presentaciónde la insuficiencia cardiaca no es como la del ataque cardiaco tradicional,donde el paciente puede tener dolor en el pecho y mucha gente reconoce lossíntomas”, dice la Dra. Chaparro. “A veces los síntomas de la insuficienciacardiaca son mucho más sutiles. Tenemos que hacer un mejor trabajo de educar alpúblico y a la comunidad médica”.

Porsí solos, cada uno de los síntomas de insuficiencia cardiaca pueden no sercausa para alarmarse, dice la American Heart Association (AHA). Sin embargo, siusted tiene más de uno de estos síntomas, aunque usted no haya sidodiagnosticado con problemas del corazón, repórtelos de inmediato a unprofesional de atención de salud.

Heaquí algunas señales y síntomas comunes de insuficiencia cardiaca, según laAHA:

  • Falta de aire (también conocida como disnea)
  • Tos o sibilancia persistente
  • Acumulación de exceso de líquido en los tejidos del cuerpo (edema)
  • Cansancio, fatiga
  • Falta de apetito, nausea
  • Confusión, concentración alterada
  • Aumento en la frecuencia cardiaca

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