Vida

El endurecimiento de las arterias: La arterioesclerosis se puede desarrollar rápidamente en los adultos jóvenes

La arterioesclerosis – mejorconocida como el ‘endurecimiento de las arterias’ – es una enfermedad lenta yprogresiva que puede comenzar durante la niñez. En algunas personas, puedecomenzar a desarrollarse más rápidamente en los 30 y los 40 años, estrechandolos vasos sanguíneos que llevan sangre oxigenada desde el corazón hacia otraspartes del cuerpo.

Y en algunas personas, la arterioesclerosis no seconvierte en algo peligroso hasta que llegan a los 50 o los 60 años –especialmente si se deja sin tratamiento.

Alrededor de 650,000 personas mueren de enfermedadcardiaca en los Estados Unidos cada año – eso representa 1 de cada 4 muertes,según los Centros Para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU.(CDC por sus siglas en inglés). La arterioesclerosis – un contribuyenteprincipal para la enfermedad cardiaca – a menudo no presenta síntomas hasta quela placa se quiebra, o hasta que la acumulación de placa es lo suficientementesevera como para bloquear el flujo de sangre.

La arterioesclerosis se refierea la acumulación de placa de colesterol en las paredes de las arterias lo cualcausa una obstrucción en el flujo sanguíneo. Y la arterioesclerosis es unacausa común de los ataques cardiacos, los infartos cerebrales y la enfermedadvascular periférica – todas condiciones o eventos que caen bajo la categoría dela enfermedad cardiaca.

Además de la hipertensión (presión alta), ladiabetes y el alto colesterol, los factores de riesgo para la enfermedadcardiaca incluyen el tabaquismo, los antecedentes familiares de enfermedadcardiaca, la edad, la falta de ejercicio y el sobrepeso.

La mitad de los ataques cardiacos son ‘silenciosos’

Un estimado de la mitad de los ataques cardiacostienen síntomas que pueden ser confundidos con otros trastornos menos serios,aumentando el riesgo de muerte para una persona. A estos se les refiere máscomúnmente como “ataques cardiacos silenciosos” porque no tienen las señalestradicionales de un evento cardiaco, tales como dolor extremo o presión en elpecho; dolor punzante en el brazo, cuello o mandíbula – o incluso falta deaire.

La mejor manera de evitar los eventos cardiacos ytratar la enfermedad cardiaca es hacerse chequeos regulares con su médico deatención primaria para determinar si usted tiene factores de riesgo para laenfermedad cardiaca incluyendo presión alta, diabetes y alto colesterol, dice Dean Heller, M.D., cardiólogo con Miami Cardiac & Vascular Institute.

“Es importante mantenerse al día con esas lecturasque determinan su riesgo para la enfermedad de las arterias coronarias”, diceel Dr. Heller. “Si usted sabe que tiene un riesgo elevado, tendrá menosprobabilidades de ignorar las señales menos obvias de un ataque cardiaco”.

Un electrocardiograma (EKG) o ecocardiograma puedendeterminar si existe algún daño al músculo cardiaco. Otro método es un análisisde sangre para detectar la huella molecular de la troponina T, una proteína queliberan las células cardiacas lesionadas. La prueba de la troponina T esutilizada en los departamentos de emergencia para pacientes que se quejan desíntomas de un ataque cardiaco.

La cuantificación de calcio coronario le permite a los médicos determinar sus probabilidadesde sufrir un ataque cardiaco en los próximos cinco a 10 años. Esta involucra unescán no invasivo por tomografía computarizada (CT) que mide cualquieracumulación de calcio en las paredes de los vasos sanguíneos del corazón.

Curtis Hamburg, M.D., cardiólogo y director de ecocardiografía de Miami Cardiac & Vascular Institute, explica que el calcio a menudo está presentecuando la placa que bloquea las arterias comienza a formarse.

“Históricamente, para determinar el riesgo de unapersona, confiábamos en un modelo de riesgo vascular de 10 años que factora lapresión sanguínea y los números del colesterol que está basado en el porcentajede una población con números similares que experimentaría un evento cardiaco”,dijo el Dr. Hamburg. “Si el riesgo calculado fuera alto, lo más probable es queimplementaríamos cambios de estilo de vida y recetaríamos medicamentos parareducir el colesterol”.

Usted es un candidato para una cuantificación decalcio coronario si está entre las edades de 40 a 65 años y tiene cualquiera delos siguientes factores de riesgo: tabaquismo; antecedentes familiares deenfermedad cardiaca; obesidad; alto colesterol; presión alta; y diabetes.

Los síntomas de un ataque cardiaco
Los síntomas comunes de un ataque cardiaco incluyen:

  • Dolor o presión en el pecho o una sensación extraña en el pecho
  • Sudores
  • Falta de aire
  • Nausea o vómitos
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula o la parte superior del abdomen o en uno o en ambos hombros o brazos
  • Mareos o una debilidad repentina
  • Ritmo cardiaco rápido o irregular

Las mujeres también puedenexperimentar los siguientes síntomas y también deben buscar ayuda médica deinmediato:

  • Dolor en el brazo (especialmente en el brazo izquierdo), la espalda, el cuello, el abdomen o las escápulas
  • Dolor en la mandíbula
  • Nausea y vómitos
  • Una fatiga o cansancio abrumante e inusual, a veces acompañado por falta de aire
  • Mareos o sudores

Atención médica que piensa en usted

Con centros de excelencia reconocidos a nivel internacional, 13 hospitales, más de 23,000 empleados, 4,000 médicos y 100 centros ambulatorios, de atención de urgencias y consultorios médicos en los condados de Miami-Dade, Monroe, Broward y Palm Beach, Baptist Health es una institución emblemática en las comunidades del sur de Florida en las que prestamos servicios.