Para pacientes pediátricos de cáncer cerebral, la terapia de protones conduce a mejores resultados intelectuales

Tratar el cáncer cerebral en los niños es un reto, ya que las dosis deradiación pueden impactar negativamente el cociente intelectual y la cognición,a medida que sus cerebros crecen y se desarrollan. Sin embargo, un nuevoestudio longitudinal ha demostrado que los niños con meduloblastoma, un tumorcerebral de rápido crecimiento, tuvieron resultados intelectualessignificativamente mejores a largo plazo cuando fueron tratados con terapia deprotones, en comparación con la radioterapia de fotones tradicional.

El estudio, que fuepublicado recientemente en la revista Journal of Clinical Oncology, fue apoyadopor los National Institutes of Health y el Canadian Institute of HealthResearch, y encabezado por investigadores de Baylor College of Medicine y TexasChildren’s Hospital en Houston.

La terapia de protones está entre los tratamientos de cáncer másavanzados del mundo, según Matthew DavidHall, M.D., oncólogo radioterápico pediátrico principal con Miami CancerInstitute, parte de Baptist Health South Florida.

Matthew David Hall, M.D., lead pediatric radiation oncologist, Miami Cancer Institute

“Con la terapia de protones, podemos enfocar las partículasprecisamente a donde son necesarias para destruir el tumor, mientras evitamoslos tejidos saludables que le rodean”, dice el Dr. Hall, quien tieneexperiencia y entrenamiento extensivo tanto en la terapia de protones como enla terapia estándar de fotones.

Los niños que reciben radioterapia experimentan efectos significativosde por vida debido a la radioterapia convencional, según el Dr. Hall, así quelos cánceres pediátricos con naturalmente un enfoque primordial para la terapiade protones.

La capacidad para enfocar la dosis de radiación precisamente al tumores algo especialmente importante cuando se tratan pacientes cuyos cuerpos sonmás susceptibles a la radiación”, dice el Dr. Hall. “Uno de los mayoresbeneficios de la terapia de protones es que reduce la exposición de los tejidosnormales a la radiación, lo cual, como demuestra este estudio, puede afectarlos resultados intelectuales a medida que el niño crece y se desarrolla.

En el estudio, los investigadores demostraron que los niños tratadoscon radioterapia de protones obtuvieron calificaciones significativamente másaltas para el cociente de inteligencia global (IQ por sus siglas en inglés), elrazonamiento perceptual, la memoria funcional o de trabajo, y la velocidad deprocesamiento.

Miami Cancer Institute estuvo entre los primeros centros de cáncer enel país – y aún es el único en el Sur de la Florida – en ofrecer terapia deprotones. Con la adición del programa de terapia de protones en el 2017, el Institutotambién se convirtió en el único centro de cáncer del mundo con todo tipo deradioterapia disponible bajo un mismo techo.

Desde que abrío sus puertas hace escasamente dos años, más de 500pacientes han sido tratados en el Centro de Terapia de Protones de Miami CancerInstitute. Esa cifra incluye 60 pacientes pediátricos de tumor cerebral, uno delos cuales tenía solamente un añito en el momento de su tratamiento.

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