Ciencia

Combatir el cáncer de páncreas con quimioterapia intraarterial a través de un estudio clínico en Miami Cancer Institute

Dadas las dificultades para diagnosticarloy tratarlo, se prevé que este año el cáncer de páncreas se convierta en lasegunda causa principal de muertes relacionadas con cáncer. La tasa desupervivencia a cinco años es de tan solo 10%, lo que lleva a los investigadoresa buscar nuevos y mejores tratamientos para las más de 57,000 personas quereciben este diagnóstico anualmente.

María Elena Muntaner de Armas, de 74 años,recibió su diagnóstico el año pasado en su aniversario de bodas número 53. 

“Me cambió la vida por completo en unminuto”, aseguró la Sra. de Armas. Sin embargo, no dejó que la noticia ladeprimiera. “Nunca, nunca estuve triste o deprimida. Tengo siete hijos y 17nietos; tengo tantas cosas importantes en mi vida que me motivan a querer vivir”.

La Sra. de Armas y su familia acudieron a Miami Cancer Institute enbusca de las opciones de tratamiento más avanzadas. Su oncólogo médico, elDr.Antonio Úcar, creía que era una buena candidata para un nuevo estudioclínico del Instituto, indicado para pacientes con tumores pancreáticosinoperables como el suyo.

“Siempre sentimos que es importante ofrecera los pacientes la oportunidad de recibir los tratamiento más avanzados y delograr el mejor resultado”, afirmó el Dr. Úcar.

El estudio clínico de fase III, llamadoTIGeR-PaC, investiga un nuevo enfoque para tratar el cáncer de páncreas conquimioterapia intraarterial, un procedimiento mínimamente invasivo que utilizaun catéter guiado por las arterias del paciente para administrar laquimioterapia directamente en el tumor. ElDr. Ripal T. Gandhi, FSIR, FSVM, oncólogo intervencionista de Miami Cancer Institute y radiólogointervencionista vascular de MiamiCardiac & Vascular Institute, esel coinvestigador principal del ensayo clínico junto con el Dr. Úcar en MiamiCancer Institute, el primer centro en Florida que realiza estosprocedimientos. 

“El cáncer de páncreas tiende a serresistente y a menudo no recibe suficiente quimioterapia cuando se administrapor vía intravenosa”, explica el Dr. Gandhi. “Con el enfoque intraarterial deadministrar altas dosis de quimioterapia directamente al tumor pancreático, tenemosel potencial de controlar la enfermedad y mejorar la supervivencia… y ademásmejorar la calidad de vida del paciente”.

Al Dr. Gandhi le apasiona especialmente eltratamiento del cáncer de páncreas ya que su tío murió a consecuencia de estehace años.

“Recuerdo que luchó arduamente y soportómuchas de las toxicidades propias del cáncer de páncreas, del dolor, así comode algunos de los tratamientos”, recuerda. “Esto me llevó a ver si podíamosencontrar mejores tratamientos para mejorar la supervivencia y tener menosimpacto en la calidad de vida de los pacientes”.

El Dr. Gandhi señala dos factores que hacenque este ensayo clínico sea de vanguardia: “Primero, este es un enfoque que nose ha probado en el pasado. Segundo, se trata de un catéter especialmentediseñado que tiene dos globos y esto nos permite administrar altas dosis dequimioterapia directamente donde está el cáncer. Creo que es muy prometedor ylos primeros estudios también han arrojado resultados muy prometedores”.

Los pacientes del estudio se asignan alazar a dos grupos. Un grupo recibe atención estándar, que consiste enquimioterapia intravenosa y radioterapia. El segundo grupo, al que se asignó ala Sra. de Armas, recibe el tratamiento estándar, más el tratamientointraarterial en investigación, que se aplica en una serie de procedimientosque se llevan a cabo en el transcurso de varios meses.

De acuerdo con el Dr. Úcar, la toleranciaal tratamiento es excelente y los efectos secundarios son mínimos porque lagran mayoría de la quimioterapia va al tumor, en lugar de circular ampliamentepor el cuerpo como en la quimioterapia intravenosa convencional. 

La Sra. de Armas terminó sus tratamientoseste verano y ahora está en una fase de mantenimiento.

“Su estado de respuesta es excelente, elmejor posible, y tiene una excelente calidad de vida y disfruta de su familia ysu rutina diaria”, informa el Dr. Úcar.

“No fue sencillo”, añade la Sra. de Armas.“Pero todos se portaron de maravilla conmigo. Mi esposo y mis hijos estuvierona mi lado todo el tiempo, y tuve el apoyo de todos estos profesionales. Yahora, día a día, veo que soy capaz de hacer más cosas… Como ayer que estabalimpiando algo en mi cocina y me sorprendió porque, antes, ni siquiera podíapensar en hacer algo así”.

Hoy en día, viajar y cocinar están en laagenda de la Sra. de Armas, pero su máxima prioridad es dedicar tiempo a sufamilia porque, en sus palabras, “Todavía me necesitan mucho”.

El estudio clínico se está llevando a caboen Miami Cancer Institute y en otros centros de Estados Unidos y Europa, con elobjetivo de probar la eficacia de este enfoque de quimioterapia intraarterial paramejorar la supervivencia general.

El Dr. Gandhi ve muchos beneficiospotenciales para los pacientes que participan en los estudios clínicos.

“Creoque sin duda hay ideas erróneas sobre los estudios clínicos, pero tenemos querecordar que los estudios clínicos de ayer son el estándar de atención de hoy”,asevera el Dr. Gandhi. “Creo que eso es realmente clave. Uno de nuestrosprincipales impulsores es instituir nuevos estudios clínicos para crear nuevostratamientos y realizar avances en aquellas áreas donde no se hayan logrado enel pasado”.

Visite https://baptisthealth.net/cancer-care/clinicaltrialspara obtener más información sobre los estudios clínicos en Miami CancerInstitute.

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