Vida

¿Se siente estresado, furioso o triste? ¡Siéntase agradecido!

Una pandemia mortal y una reñida elecciónpresidencial han despertado muchas emociones negativas este año. La gente sesiente enfadada, triste, frustrada y temerosa – a veces sienten todo eso a lamisma vez – y la aguja en el “estresómetro” del país está en la zonade peligro. Sin embargo, hay buenas noticias: Usted puede reconfigurar sucerebro para ser más positivo. Y puede empezar ahora mismo.

Dalia Lorenzo, neuróloga con Miami Neuroscience Center

“El estrés y la negatividad tienen efectosdefinitivos y observables tanto en su cuerpo como en su mente”, afirma DaliaLorenzo, M.D. neuróloga con MiamiNeuroscience Center, parte de Baptist Health SouthFlorida. “Estos efectos desencadenan la secreción de hormonas de estrés comocortisol, lo cual con el tiempo puede aumentar su riesgo para la diabetes yotras condiciones serias de salud”.

La Dra. Lorenzo dice que el estrés crónico tambiéntiene el potencial para alterar permanentemente los circuitos del cerebro quegobiernan la respuesta del estrés, dejándolo menos equipado para lidiar con elestrés diario de la vida.

Entonces, ¿cómo podemos reentrenar a nuestroscerebros a ser más positivos? Todo comienza con la gratitud, según la Dra.Lorenzo. “Se trata de identificar las cosas por las cuales estamos agradecidosen la vida, y poner esto en práctica todos los días, causa una serie de cambiosquímicos y físicos en el cerebro. Con el tiempo, usted puede entrenar sucerebro para reemplazar los pensamientos negativos con pensamientos positivos”.

El cerebro humano es muy poderoso, según la Dra.Lorenzo. “La medida en la cual podemos usar nuestros pensamientos y nuestrafuerza de voluntad para contrarrestar las consecuencias aún no está bienentendida. Sin embargo, los estudios han demostrado que las personas quemeditan pueden producir cambios fisiológicos en sus cerebros que ayudan abloquear las respuestas a las situaciones intensas. Algunas personas inclusopueden practicar la hipno-sedación y someterse a una cirugía sin anestesia”.

Aunque no hay muchos estudios de investigación acercade la gratitud, las investigaciones demuestran que las personas que mantienenun diario de gratitud, experimentan cambios físicos y químicos en los circuitosde su cerebro.

“Sus cerebros demuestran un aumento en la secreciónde dopamina, un neurotransmisor que se puede ver en los comportamientosadictivos”, dice la Dra. Lorenzo. “Practicar la gratitud entonces se convierteen algo de aplicación automática. Se acondicionan esos conductos neurales paraque esa respuesta se convierta en algo mucho más accesible la próxima vez queusted enfrente una situación estresante”.

Otro aspecto interesante de la gratitud, dice laDra. Lorenzo, es que es contagiosa. “Con la gratitud siempre hay alguien que esel objeto – o el recipiente – de los pensamientos de agradecimiento. Esapersona entonces está motivada a seguir la cadena, demostrándole gratitud aotra persona y las ondas siguen regándose hacia fuera”.

Edificando la gratitud

Las prácticas de gratitud son como cualquier formade ejercicio, según la Dra. Lorenzo. “Hay que ejercitar el músculo de lagratitud y la práctica regular es donde se obtienen los mejores resultados alargo plazo”.

¿Cómo incorporar ese sentido de gratitud en su vidadiaria? Es fácil, dice la Dra. Lorenzo. “Cada mañana al despertar, o cada nocheal acostarse, escriba tres cosas por las cuales está agradecido el día de hoy”.

La gratitud incluso puede tomar la forma deescribirle una nota de agradecimiento a alguien que haya sido de ayuda, adulara otra persona o perdonar al alguien que le ha hecho daño de alguna forma,añade ella. “Una expresión de gratitud sin meta – una en la cual no hayexpectativa de recibir nada a cambio – es lo que estamos buscando. Entonces seconvierte en cuestión de ponerlo en práctica todos los días, lo cual traeconsigo el mayor beneficio”.

A medida que el coronavirus continúa causandoestragos en nuestras vidas y en nuestras rutinas, y nos recuperemos después delas elecciones, la gratitud puede ser justo lo que recetó el doctor.

“Como neuróloga que trata pacientes de infartoscerebrales en situaciones de vida o muerte, yo no podría lidiar con el estrésde mi trabajo sin tener un sentido de gratitud”, dice la Dra. Lorenzo. “Yomedito, rezo y encuentro algo por lo cual estar agradecida todos los días”.

La Dr. Lorenzo aconseja mantenerse enfocados en las cosas importantes de la vida. “El perdón, el amor y la gratitud – esos son los sentimientos positivos que nos anclan y ayudan a hacer nuestros días mucho más llevaderos”.

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