Ciencia

“Extremadamente transformadora” – Los investigadores podrían haber producido una prueba de hisopo de piel para detectar la enfermedad de Parkinson en etapas tempranas

Un avance potencialmente innovador en el diagnóstico de la enfermedad de Parkinson ha surgido en el Reino Unido, donde los investigadores han desarrollado una prueba que utiliza hisopos de piel. Descubrieron que las personas con Parkinson tienen ciertos lípidos de alto peso molecular en su sebo –una sustancia aceitosa que se encuentra en la piel – que son más activos, en comparación con los que no tienen Parkinson.

Los científicos siguieron esta estrategia después de estudiar a Joy Milne, que tiene hiperosmia hereditaria, o un sentido del olfato aumentado. Ella ha trabajado con médicos e investigadores de la enfermedad de Parkinson en el Reino Unido desde la muerte de su esposo en el 2015. Llegó a los titulares con la capacidad de detectar el Parkinson a partir de un olor corporal distintivo que emana de la piel de la parte superior de la espalda de los pacientes.

Para esta prueba en el nuevo estudio, los médicos tomaron una muestra de piel de la parte superior de la espalda de los pacientes y enviaron las muestras a analizar. El estudio se ha publicado en la revista Journal of the American Chemical Society. Investigaciones anteriores han indicado la capacidad potencial de detectar diferencias en los tipos de sebo en personas con Parkinson.

Sameea Husain Wilson, D.O., directora de Neurología de Trastornos del Movimiento para Marcus Neuroscience Institute en Boca Raton Regional Hospital, explica la importancia potencial de este último desarrollo.

“Esta investigación sobre la prueba de la muestra cutánea sería extremadamente transformadora, ya que podría ofrecer la capacidad de que los familiares de los pacientes, los amigos, los asistentes de salud en el hogar o cualquier persona que esté expuesta a ellos, puedan utilizar la prueba”, explica la Dra. Husain. “Y tal vez ser capaz de ayudar a hacer el diagnóstico de la enfermedad de Parkinson mucho antes de lo que normalmente se hace”.

La enfermedad de Parkinson es un trastorno neurodegenerativo que afecta predominantemente a las neuronas productoras de dopamina (“dopaminérgicas”) en un área específica del cerebro. Los síntomas suelen desarrollarse lentamente a través de los años. La progresión de los síntomas suele ser un poco distinta de una persona a la otra debido a la diversidad de la enfermedad, pero las personas con Parkinson pueden experimentar: temblores, principalmente en reposo; bradicinesia; rigidez de las extremidades; y problemas de marcha y equilibrio.

Un diagnóstico más temprano de la enfermedad de Parkinson permitiría a los neurólogos empezar a medicar a sus pacientes más temprano, “lo que se traduciría en una estabilidad motora y una mejor calidad de vida”, añade.

A pesar del potencial transformador de la prueba de hisopo de piel, la Dra. Husain pide cautela en las expectativas.

“No veo que este tipo de prueba se convierta pronto en una realidad”, dice. “La razón es que hay mucha subjetividad en el sentido del olfato de una persona y en lo que esta percibe cuando huele algo, versus otra persona. Por lo tanto, el número de sujetos de investigación que tendrán que inscribir en los ensayos clínicos de investigación que estudien esta prueba tendrá que ser extremadamente grande, lo cual llevará bastante tiempo lograr”.

Aún no existe una prueba definitiva para diagnosticar la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, Marcus Neuroscience Institute, que forma parte de Baptist Health South Florida, es uno de los pocos centros de excelencia altamente especializados de la región que ofrece la prueba Syn-One, que detecta proteínas anormales de alfa-sinucleína en las fibras nerviosas de la piel. Los expertos dicen que estas proteínas están relacionadas con el Parkinson y una variedad de otros trastornos del movimiento. La prueba Syn-One consiste en realizar tres pequeñas e indoloras biopsias en la piel.

Una prueba más complicada – el Dopamine Transporter Scan (DaTscan)  – permite a los médicos ver si el cuerpo está produciendo la dopamina adecuadamente. También ha demostrado ser muy precisa para confirmar el diagnóstico de la enfermedad de Parkinson, pero los resultados pueden tardar meses, según la Dra. Husain.

“Para un neurólogo bien entrenado en trastornos del movimiento, hacer el diagnóstico de la enfermedad de Parkinson no es algo difícil”, dijo la Dra. Husain. “Pero lo que es difícil es captar a los pacientes de Parkinson en una etapa tan temprana que aún no han desarrollado ninguna característica motora y que están todavía en la fase prodrómica. Esta prueba de hisopo de piel podría hacer posible que los neurólogos especializados en trastornos del movimiento capten a los pacientes de Parkinson mucho antes de lo que solemos hacer, lo que sería increíble”.

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