Imaging software

Explorando innovaciones ecocardiográficas en los procedimientos cardíacos estructurales

Las imágenes sofisticadas en tiempo real durante los procedimientos mínimamente invasivos basados en catéteres, ha abierto la puerta a más alternativas de tratamiento para pacientes cardíacos que en el pasado podrían haber tenido pocas opciones.

 

Los continuos avances en ecocardiografía están haciendo posible que más pacientes que nunca reciban tratamiento con técnicas menos invasivas para problemas valvulares y estructurales del corazón.

"Podemos lograr mucho más con la guía intraprocedimental, y esa guía es cada vez mejor", afirma Elliott Elias, M.D., director médico de imaginología cardíaca y estructural en Baptist Health Miami Cardiac & Vascular Institute.

Tecnología en expansión

Los ensayos clínicos y las asociaciones con fabricantes médicos han dado lugar a avances fundamentales en el tratamiento o el reemplazo de válvulas cardíacas, mientras que también han impulsado la próxima generación de dispositivos.

 

"Las imágenes cardíacas avanzan a medida que descubrimos algunos de los matices de un campo que cambia constantemente basado en los nuevos dispositivos disponibles", afirma el Dr. Elias.

Un ejemplo es el ensayo TRILUMINATE, un estudio internacional que evalúa un dispositivo para pacientes con regurgitación severa de la válvula tricúspide. La investigación continúa, pero tiene un enorme potencial, dice el Dr. Elias. "Creo que realmente va a cambiar el panorama de cómo tratamos esa válvula en particular".

Inicialmente, gran parte de la innovación se enfocó en la reparación de la válvula aórtica, lo que dio lugar al procedimiento mínimamente invasivo conocido como TAVR, sustitución transcatéter de la válvula aórtica. Una década después de su aprobación por la Food & Drug Administration (FDA), la TAVR se ha convertido en la solución predominante para pacientes con problemas en la válvula aórtica.

"Ahora estamos avanzando hacia las válvulas mitral y tricúspide, que son más complejas. Creo que en los próximos cinco a diez años podremos hacer cosas muy parecidas, y espero que con resultados similares, para evitar la cirugía cuando sea apropiado para esos pacientes", afirma el Dr. Elias.

 

Es un momento apasionante para trabajar en este campo, dice el Dr. Elias, que moderará el 40º Simposio Anual de Ecocardiografía y Corazón Estructural en septiembre. El Simposio, que se celebrará en Coral Gables, incluirá presentaciones por profesores de renombre internacional de instituciones de todo el país.

 

"Las intervenciones cardíacas estructurales siguen evolucionando. Como hemos encontrado alternativas a la cirugía para pacientes de alto riesgo, los tratamientos han sido tan buenos que ahora podemos ofrecerlos a pacientes de riesgo intermedio y bajo para ciertas condiciones", dice el Dr. Elias. "Nuestro objetivo es minimizar el riesgo del procedimiento y maximizar la rapidez con la que los pacientes pueden salir del hospital y volver a sus vidas".

Avances destacados

En Baptist Health Miami Cardiac & Vascular Institute, bajo la dirección de Ramón Quesada, M.D., director médico de Corazón Estructural e Intervención Coronaria Percutánea Compleja, se han llevado a cabo avances vitales en procedimientos cardíacos estructurales. Por ejemplo, el Dr. Quesada y el cardiólogo intervencionista Bernardo López-Sanabria, M.D., que ambos presentarán en el Simposio, han estado utilizando el sistema VeriSight, el ultrasonido intracardíaco más avanzado disponible.

Antes de VeriSight Pro, los intervencionistas tenían que depender principalmente de la ecocardiografía transesofágica (TEE) realizada antes y después de los procedimientos. La TEE requiere anestesia general, ya que se pasa una sonda de ultrasonidos por la garganta del paciente hasta el esófago, hasta que se sitúa junto al corazón. La TEE suele prolongar los tiempos de preparación, procedimiento y recuperación, mientras conlleva cierto grado de riesgo.

VeriSight Pro utiliza la misma tecnología de ultrasonido, miniaturizada para que quepa en la punta de un catéter de 3 milímetros de diámetro y se desplaza hasta el corazón del paciente a través de la vena femoral de la pierna, la misma vía utilizada para introducir otros catéteres durante la cirugía cardíaca mínimamente invasiva. Los médicos pueden cambiar digitalmente el ángulo de exploración para capturar vistas sin tener que reposicionar manualmente la punta del ecógrafo. Otras características exclusivas de este catéter: Proporciona un campo de visión tridimensional de 90 por 90 grados y permite a los médicos ver dos planos de exploración simultáneamente durante los procedimientos.

"En el pasado, la limitación de la ecografía intracardíaca es que no disponíamos de la imagen tridimensional, o ecografía intracardíaca", explica el Dr. Quesada. "Este nuevo dispositivo, VeriSight Pro, cambió el panorama. Nos permite realizar ciertos procedimientos sin anestesia general. Eso es muy, muy importante. Y es muy revolucionario. Las imágenes han mejorado dramáticamente".

Otros avances incluyen las exploraciones en 3D cada vez mejores, el software de fusión de imágenes que superpone ecocardiogramas y radiografías en tiempo real y las resonancias magnéticas con inteligencia artificial.

"Este avance tecnológico supone un beneficio importante para los pacientes", afirma Constantino Pena, M.D., director médico de imagen vascular del Instituto.

Y, añade el Dr. Quesada, "la tecnología sólo va a mejorar".

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