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Vida

Los expertos aconsejan pruebas de detección continuas

Las tasas de mortalidad por cáncer siguen disminuyendo en los Estados Unidos, según un nuevo informe de la American Cancer Society (ACS) que muestra un descenso del 33% desde 1991. La tendencia positiva más notable fue una reducción del 65 por ciento en las tasas de cáncer de cuello uterino en mujeres de 20 a 24 años entre 2012 y 2019, una reducción que los expertos en cáncer atribuyen a la introducción de la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) en el 2006.

 

Este gran descenso en las tasas de cáncer de cuello uterino entre las mujeres en sus veintitantos años "es sumamente emocionante porque éste es el primer grupo de mujeres que recibe la vacuna contra el VPH", afirma Rebecca Siegel, directora científica principal de investigación de vigilancia de la ACS y autora principal del informe. Afirma que es probable que presagie "grandes rebajas en la carga de cáncer de cuello de uterino y otros cánceres asociados con el VPH", la mayoría de los cuales ocurren en las mujeres.

 

A pesar de esta buena noticia, los especialistas locales en cáncer de Baptist Health Cancer Care siguen insistiendo en la importancia de las pruebas de detección y de la detección precoz. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC), este año alrededor de 13,000 mujeres serán diagnosticadas con cáncer del cuello uterino y alrededor de 4,000 de estas morirán por causa de la enfermedad.

 

Headshot of Dr. Diaz

 

John Paul Diaz, M.D., jefe de oncología ginecológica de Baptist Health Miami Cancer Institute

 

 

"El cáncer de cuello uterino es una enfermedad prevenible. Es uno de los pocos cánceres que podemos erradicar", afirma John Paul Díaz, M.D., jefe de oncología ginecológica de Baptist Health Miami Cancer Institute. "Con los programas de detección de que disponen las mujeres hoy en día – utilizando pruebas de Papanicolaou y pruebas del VPH en combinación con la vacuna contra el VPH – deberíamos ser capaces de eliminar por completo esta enfermedad aquí en los Estados Unidos".

 

El virus del VPH es uno de los mayores factores de riesgo del cáncer de cuello uterino, según el Dr. Díaz, causando alrededor del 93% de todos los cánceres de cuello uterino diagnosticados en EE.UU. Él afirma que la introducción de la vacuna contra el VPH ha provocado un descenso constante del cáncer de cuello uterino en estadios iniciales en los últimos 16 años.

 

Cuándo empezar las pruebas de detección

El American College of Obstetrics & Gynecology (ACOG) recomienda a las mujeres que comiencen a someterse a pruebas anuales de detección para el cáncer de cuello uterino a los 21 años, y antes en el caso de las mujeres menores de 21 años infectadas con el VIH (virus de la inmunodeficiencia humana).

 

Las mujeres que confían en las pruebas del VPH sin incluir una prueba anual de Papanicolaou lo hacen bajo su propio riesgo, advierte el Dr. Díaz. "Hacerse la prueba de detección sólo del VPH sin incluir una prueba de Papanicolaou, puede producir a veces un falso negativo cuando la paciente tiene realmente cáncer", dice. "Esto es especialmente cierto entre las pacientes con tumores en estadio avanzado, que también son los más difíciles de tratar".

 

Thomas Morrissey, M.D., director de oncología ginecológica de Lynn Cancer Institute en Boca Raton, que también forma parte de Baptist Health Cancer Care, afirma que el cáncer de cuello uterino en estadios tempranos presenta pocas señales de advertencia, por lo que es especialmente importante que las mujeres se sometan a chequeos y pruebas de detección periódicas.

 

 


Thomas Morrissey, M.D.
, director de oncología ginecológica de Lynn Cancer Institute

 

“With cervical cancer, we tend to see it develop in midlife and most often in women between the ages of 35 and 44,” says Dr. Morrissey. He worries that women may be getting lax about their screenings. “In the U.S. most cases of advanced cervical cancer are seen in patients who have not had a pap smear or a cervical cancer screening for at least five years,” Dr. Morrissey says.

 

Dr. Morrissey advises that women check with their gynecologist if they have any of the following symptoms:

 

·      Vaginal bleeding including bleeding after intercourse

·      Unusual vaginal discharge

·      Pelvic pain or pain during intercourse

 

For women without health insurance coverage or easy access, Dr. Morrissey advises contacting their county’s health department for assistance in obtaining cancer screening tests like pap smears, mammograms and colon cancer screenings.

 

Another great resource for women, says Dr. Morrissey, is The Promise Fund of Florida. “It’s an incredible organization which helps patients obtain breast and cervical cancer screenings and also helps patients with those cancers through their cancer treatments,” he says.

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