El temblor esencial: Más común que el Parkinson, pero a menudo mal diagnosticado

Howard Kane estaba en los últimosaños de sus 40 cuando primero se percató del problema. Sus manos temblabanlevemente cuando levantaba y agarraba algo. El cepillo de dientes, laafeitadora, un vaso de agua, un bolígrafo – cualquier cosa que requiriera elmovimiento de sus manos desencadenaba el temblor. Él pensó que podía tener elmal de Parkinson, un trastorno progresivo del sistema nervioso que afecta elmovimiento. Resultó que el Sr. Kane tenía otra cosa, una enfermedad menosconocida pero mucho más común: el temblor esencial.

Según el National Institute ofNeurological Disorders, 10 millones de estadounidenses sufren de temblor esencial (ET por sus siglas en inglés) – ocho veces más quelos que sufren del mal de Parkinson. El temblor esencial causa temblor de lasmanos, la cabeza y la voz, y puede afectar profundamente la calidad de vida deuna persona. Sus víctimas no solo son personas de tercera edad. Aunque es máscomún entre las personas de 60 años y mayores, las personas de edad mediatambién lo pueden desarrollar, como fue el caso del Sr. Kane.

Justin Sporrer, M.D., neurocirujano con Miami Neuroscience Institute

“En un contexto médico, ‘Esencial’se refiere a un síntoma aislado que no aparenta tener una causa subyacente enespecífico”, dijo Justin Sporrer, M.D., neurocirujano con Miami Neuroscience Institute, parte de Baptist Health. “Con el temblor esencial,sabemos cuáles son los síntomas y cómo se distinguen de los del mal deParkinson, pero aún no hemos podido identificar la causa”.

El temblor esencial puede sergenético – el Sr. Kane dice que su madre, su tía y si abuela lo tenían – sinembargo, muchos pacientes no tienen historial familiar alguno. El tembloresencial es a veces mal diagnosticado como el mal de Parkinson, según el Dr.Sporrer. Pero mientras las personas con Parkinson experimentan temblores cuandosus cuerpos están en reposo (“temblor en reposo”), los que tienen tembloresencial solo los experimentan cuando mueven las manos y las piernas. Eltemblor esencial también puede afectar la cabeza, el cuello, la laringe y eltorso interno en algunas instancias.

Los investigadores aún no hanencontrado una cura para el temblor esencial pero sus síntomas a veces puedenser controlados con medicamentos, según el Dr. Sporrer. Otra terapia, utilizadamayormente para el mal de Parkinson, es la estimulación cerebral profunda (DBSpor sus siglas en inglés). “Con DBS, implantamos un electrodo en el cerebro quees controlado por un pequeño dispositivo separado, implantado en el pecho, yeso ayuda reducir la frecuencia, la intensidad y la duración de los temblores”,dice el Dr. Sporrer. “Sin embargo, esta terapia no es una opción para todo elmundo”.

El Sr, Kane, ahora retirado a los72 años, luego de una exitosa carrera en negocios, finanzas y leyescorporativas, ha tenido 25 años de práctica, aprendiendo a vivir con eltrastorno.

Howard Kane, quien sufre de temblor esencial, con su perro de terapia, Jazzy, visitando a los pacientes de Miami Cancer Institute el año pasado.

“Yo considero mi temblor esencialrelativamente leve, en comparación con muchos otros que sufren una discapacidadmás significativa”, dice el Sr. Kane, quien aún puede manejar, y que hasta quela pandemia del coronavirus pusiera fin al popular programa, sirvió comovoluntario de perros de terapia con su Labradoodle de 9 años, Jazzy, en MiamiCancer Institute. “He tenido que hacer ajustes – abotonarme la camisa es unreto y firmar de manera legible es imposible – pero por lo demás, hay muy pocascosas que no puedo hacer”.

Para muchas personas condiscapacidades más difíciles de temblor esencial, sin embargo, las actividadesdiarias tales como comer, beber y el cuidado personal pueden ser dificultosassi no imposibles. Porque sus efectos a veces pueden ser tan obvios, laspersonas con temblor esencial pueden experimentar sentimientos de frustración yvergüenza. Muchos pacientes de temblor esencial prefieren so salir en públicodel todo, y en vez se aíslan en sus casas, lo cual puede causar la depresión enalgunos. El Sr. Kane sabe pedir sopa, no en un tazón, sino en una taza porquele es más fácil para agarrar, y él encuentra que mientras más pesada sea lacuchara, mejor es para él. Se afeita con una afeitadora eléctrica, no con unacuchilla, sabe que es más fácil escribir con bolígrafos más gruesos, y usa unsoftware de reconocimiento de voz en su computadora.

¿Qué es lo que no puede hacer? “Nopuedo usar destornilladores ni cambiar bombillos”, dice riéndose. “No puedopelar una manzana, ni cortar el pavo en Thanksgiving. Y para la decepción de miesposa, tampoco puedo guardar los platos”.

Miami Neuroscience Institute ofrece un número de opciones de tratamiento para las personas que sufren de temblor esencial, incluyendo DBS y ultrasonido enfocado de alta intensidad. Para más información acerca de las opciones de tratamiento, haga clic aquí. Si usted cree que usted o un miembro de su familia puedan tener el temblor esencial, el mal de Parkinson u otro tipo de trastorno neurológico, puede programar una cita llamando el 305-271-6159 o visitando BaptistSalud.net/neurociencias.

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