Educación

La especialización deportiva temprana pone a los estudiantes atletas en riesgo para las lesiones de sobreuso

Los expertos en medicina deportiva de MiamiOrthopedics & Sports Medicine Institute están viendo un creciente número de lesionespor sobreuso entre los estudiantes atletas del Sur de la Florida. Según el tipode deporte y el tipo de movimiento que sea requerido, estas lesiones puedenincluir tendinitis en las rodillas, los codos o los hombros, distensión delmanguito rotador, dolor en las espinillas o fracturas por sobrecarga en lospies.

Según un estudio reciente por la American Orthopaedic Society for Sports Medicine, 60 millones deadolescentes participan en actividades atléticas organizadas cada año. Conmiras hacia una beca universitaria o – mejor aún – hacia una carrerapotencialmente lucrativa en el campo de los deportes profesionales, uncreciente número de estos adolescentes se están especializando en un solodeporte antes de los 14 años.

La “especialización deportiva temprana” (ESS por sus siglas en inglés)no solamente aumenta los prospectos para el éxito futuro de un joven atleta. Elestudio demostró que los atletas que se especializaron en su deporte colegialantes de la edad de 14 años, tenían mayores probabilidades de reportar un historialde lesiones, además de múltiples lesiones universitarias durante el transcursode sus carreras atléticas.

RogerSaldana, M.D., cirujano ortopédico pediátrico en MiamiOrthopedics & Sports Medicine Institute, dijo que están viendo un gran aumento en laslesiones de la placa de crecimiento – daños en las áreas activas delcrecimiento de hueso nuevo en los extremos de los huesos – a medida que losniños se extienden más y juegan más duro y por más tiempo.

“En vez de jugar distintos deportes durantetemporadas distintas, los niños de hoy se están entrenando múltiples horas aldía para un solo deporte desde temprana edad, especialmente aquí en el Sur dela Florida donde el clima se presta para los deportes durante todo el año”,dijo el Dr. Saldana.

A diferencia de los huesos rotos o los desgarramientos del ligamentocruzado anterior (LCA), las lesiones deportivas por sobreuso tienden a serespecíficas para cada deporte y se desarrollan con el pasar del tiempo, comoresultado de los movimientos repetitivos.

“Con la especialización deportiva temprana, ciertos músculos setrabajan demasiado y no se le da al cuerpo el tiempo que este necesita pararecuperarse, haciendo más probable que el atleta sufra una lesión porsobreuso”, afirmó el cirujano ortopeda GautamYagnik, M.D., uno de los colegas del Dr. Saldanaen el Instituto.

El Dr. Yagnik, quien sirve como médico de los equipos de los MiamiDolphins y los Florida Panthers y que además trata a muchos atletasprofesionales, dijo que varios estudios recientes han demostrado que muchosatletas de nivel elite no comenzaron su entrenamiento intenso en un solodeporte hasta más tarde en su adolescencia. Él piensa que la diversificacióndeportiva temprana – particularmente antes de los 12 años – no solamenteconduce a un atleta más polifacético, pero también aumenta las probabilidadespara el éxito a largo plazo al reducir el riesgo para las lesiones de sobreuso,el estés emocional y eventualmente el agotamiento.

Según el Dr. Saldana, la intervención quirúrgica es raramentenecesaria para las lesiones de sobreuso – solamente cuando la placa decrecimiento se separa. “Es muy probable que un 90 por ciento de las lesionespor sobreuso se puedan resolver a través de una combinación de descanso,estiramiento y un cambio de mecánica”.

Por eso, ahora que comienzan de nuevo las clases en agosto, ¿qué puedehacer usted para asegurar que sus hijos disfruten de una temporada deportivalibre de lesiones? La prevención es la mejor solución, según el Dr. Saldana yel Dr. Yagnik.

Prescripción para la prevención:

  • Observe a sus hijos. Busque señales de lesiones. ¿Están cojeandoo favoreciendo su brazo menos dominante? ¿Hay algún bajón significativo en sudesempeño en la cancha o en el campo?
  • No juegue con dolor. El viejo refrán que dice que no hay ganancia sin dolor no esapropiado para los niños. Porque están creciendo tan rápidamente, sus ligamientostienden a estar más firmes y requieren más ejercicios de calentamiento paramantener la flexibilidad.
  • Siga estirándose. Los estiramientos y los ejercicios para mantener los músculosflexibles, la terapia de masaje y la fisioterapia también pueden ser útiles.
  • Descanse los músculos. Si usted es atleta de un solo deporte,asegúrese de darle a sus músculos la oportunidad para descansar y recuperarse.Tómese uno o dos días de descanso de su deporte y, si es posible, entre uno ydos meses al año.
  • Manténgase hidratado. La deshidratación siempre es un riesgo en elSur de la Florida, especialmente durante los meses de verano. Porque los músculosy los tendones no están tan flexibles cuando se está deshidratado, esto puedeaumentar el riesgo para las lesiones deportivas.
  • Haga un cambio. Cambie de deportes en las distintastemporadas. Esto les da a los estudiantes atletas una oportunidad paradesarrollar distintos grupos musculares y distintas destrezas, además dedescansar los músculos fatigados.

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