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Educación

Los scooters electrónicos: Su creciente popularidad provoca más lesiones a conductores y peatones

Es posible que haya notado que cada vez hay más personas que conducen scooters eléctricos, o e-scooters, por las calles, aceras o carriles de bicicleta de las carreteras. Los e-scooters ofrecen una alternativa más rápida a ir a pie o en carro en las zonas más congestionadas de las ciudades y los vecindarios.

Desafortunadamente, los e-scooters también aumentan la probabilidad de lesiones potencialmente serias para el conductor del e-scooter o los peatones en las aceras u otros lugares fuera de la carretera, como parques y campus universitarios. Muchos e-scooters se desvían hacia la carretera, creando la posibilidad de colisiones con vehículos en movimiento.

Charles Jordan, M.D., cirujano ortopédico traumatólogo de Baptist Health Orthopedic Care.

Charles J. Jordan, M.D., cirujano ortopédico traumatólogo de Baptist Health Orthopedic Care, explica que los conductores de los e-scooters pueden no estar plenamente conscientes de los peligros potenciales.

"Los conductores pueden no ser totalmente respetuosos de los peligros potenciales y asegurarse de que la seguridad sea la prioridad número 1", afirma. "Eso incluye montar con cuidado, hacerlo en lugares donde no haya muchos peatones o tráfico de vehículos de motor, o incluso el uso del casco puede ayudar a prevenir lesiones serias en la cabeza".

En octubre, la U.S. Consumer Product Safety Commission (CPSC) publicó un nuevo informe sobre las lesiones causadas por los e-scooters, las bicicletas electrónicas o e-bikes y los hoverboards. De 2017 a 2021, las lesiones aumentaron un 127 por ciento a 77,200 para estos dispositivos, y el número de muertes aumentó de 5 a 48. Los e-scooters tuvieron el mayor porcentaje de aumento en lesiones y representaron 68 muertes en el mismo período de tiempo. "Los e-scooters de propiedad de los consumidores representaron la mayoría de las visitas a las salas de emergencia (56%), pero los incidentes con los e-scooters de alquiler no se quedaron atrás (44%)", dijo la CPSC.

Además de las lesiones sufridas por los conductores, el Dr. Jordan ha observado un aumento en los casos de peatones atropellados o que tropiezan con los e-scooters en las aceras.

"Sé que se están desarrollando normas y reglamentos, pero parece que hay bastantes e-scooters tirados sin cuidado en las aceras. He visto gente que ha tropezado con ellos, se ha caído y ha sufrido lesiones".

La American Academy of Pediatrics (AAP) recomienda que los menores de 16 años no conduzcan ni monten en scooters motorizados o en e-scooters. Sin embargo, los reglamentos difieren según las ciudades o los municipios. Según estudios recientes, las lesiones han aumentado entre los adolescentes que montan en e-scooters.

El Dr. Jordan recomienda buscar atención médica inmediata para las lesiones que se produzcan al conducir un e-scooter, aunque no parezcan serias al principio. Las lesiones serias en la cabeza, los sangramientos por heridas severas y los esguinces o fracturas óseas deben evaluarse en la sala de emergencia. Los hematomas, las cortaduras leves y las abrasiones pueden tratarse en un centro de atención de urgencias.

Los pacientes que presenten lesiones causadas por un e-scooter deben ser evaluados de la misma manera que cualquier paciente que presente un trauma relacionado con un accidente. "No creo que se pueda ignorar el hecho de que siempre existe la posibilidad de que se produzcan lesiones severas y potencialmente mortales", afirma el Dr. Jordan. "La evaluación de alguien que ha estado involucrado en un incidente relacionado con un scooter no debería ser distinta de la de cualquier otro paciente con trauma".

Además, las lesiones por e-scooter pueden ir acompañadas de largos periodos de recuperación, resaltó el Dr. Jordan.

"Este es un tema importante", dijo. "Con estas lesiones se pierde mucha productividad. No siempre se trata de lesiones de una o dos semanas de recuperación. Pueden durar seis semanas, tres meses o más".

Los siguientes son consejos de seguridad para montar e-scooters ofrecidas por la U.S. Consumer Product Safety Commission. Todos los detalles para todos los consejos de seguridad se pueden leer aquí.

  • Utilice casco
  • Compruebe si hay daños
  • Pruebe los frenos
  • Alerte a los demás y sea visto
  • Cuidado con los obstáculos
  • Use las manos
  • Despacio y con calma
  • Conduzca solo
  • Evite las distracciones mientras conduce
  • No haga maromas
  • Siga todas las instrucciones del fabricante
  • Informe cualquier problema
  • Conduzca de forma responsable para usted y los demás

También es vital que los peatones estén plenamente conscientes de las zonas donde hay conductores de e-scooters o donde hay e-scooters tirados en el suelo o en las aceras. "La conciencia de que se trata de una tecnología que se ha puesto de moda rápidamente, sobre todo en centros muy poblados, es algo enorme", dijo. "Sólo la concienciación en sí misma puede contribuir enormemente a disminuir la incidencia de las lesiones".

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