Investigación

Los cigarrillos electrónicos y el vaping: Conozca los riesgos principales a la salud

La nicotina es unquímico muy adictivo y sigue estando disponible muy fácilmente en forma de losproductos tradicionales de tabaco, tales como los cigarrillos, y ahora en loscigarrillos electrónicos o los dispositivos de “vaping”. Todos saben que loscigarrillos, los cuales contienen una amplia variedad de químicoscarcinogénicos, son el factor de riesgo principal para el cáncer de pulmón, ycontribuyen a la enfermedad cardiaca y a otras condiciones crónicas serias. Elvínculo posible entre los productos de vaping y el cáncer aún no ha sidoestablecido ya que los cigarrillos electrónicos han estado en el mercado porsólo unos pocos años.

Sin embargo, hay algo que todos losconsumidores deben entender. La nicotina – ya sea dispensada en forma de uncigarrillo tradicional o en un dispositivo de vaping, no es saludable bajoninguna circunstancia. Antes de que alguien considere usar cualquier tipo deproducto de tabaco o de vaping, deben saber que ambos presentan riesgos desalud significativos.

Los oficiales de salud nacionales yestatales están actualmente tratando de determinar la causa exacta de un brotede enfermedades pulmonares y de muertes vinculadas a los productos de vaping através del país. Una cosa parece ser cierta – la mayoría de los casos hanestado vinculados con los productos de vaping que contienen el químico THC(tetrahidrocannabinol), el componente psicoactivo de la planta de marihuana. ElTHC está presente en la mayoría de las muestras examinadas por laAdministración de Drogas y Alimentos de los EE.UU. (FDA por sus siglas eninglés) hasta la fecha, y la mayoría de los pacientes reportan tener unhistorial de usar productos que contienen THC, muchos de los cuales soncomprado por medio de terceros.

Los productos de vaping o loscigarrillos electrónicos entraron al mercado hace unos años con la intencióninicial de ayudar a los fumadores actuales de productos de tabaco tradicionalesa dejar el hábito con un producto de nicotina menos potente como “transición” aun estilo de vida más saludable. Sin embargo, el gran problema con losdispositivos de vaping e la intensidad ajustable de la administración de lanicotina. Y este componente está ayudando a impulsar el uso extendido entre losadolescentes quienes obtienen los dispositivos de vaping, a pesar de que estosproductos no deben ser vendidos a los menores de edad.

Un cigarrillo tradicional tiene unacantidad finita de nicotina. Sin embargo, en algunos productos de vaping, sepuede ajustar la intensidad de calor lo cual vaporiza el líquido y tambiénaumenta el flujo del líquido a través del dispositivo. Este aumenta la potenciade la administración de la nicotina a los pulmones de los usuarios. Este es elpor qué los productos de vaping pueden ser tan altamente adictivos para losnuevos usuarios, especialmente los adolescentes y los adultos jóvenes. Son másadictivos que los productos tradicionales de nicotina.

Las compañías de vaping están bajoalto escrutinio por los reguladores de los EE.UU. y de los gobiernos estatalesporque están vendiendo productos de vaping con sabores dulces – y estos lesatraen mayormente a los jóvenes. Muchos estados han prohibido la venta de estoscigarrillos electrónicos con sabores y la FDA está finalizando una políticanacional de cumplimiento para las compañías que fabrican y venden los productosde vaping. Pero la agencia también ha sido criticada por no actuar con másrapidez, ya que el uso de los cigarrillos electrónicos ha aumentadosignificativamente entre los adultos jóvenes y los adolescentes en eltranscurso de los pasados dos o tres años.

Desafortunadamente, aún no sabemoscuáles serán las ramificaciones completas de salud por causa del uso prolongadode los productos de vaping, ya que no han estado en el mercado por tanto  tiempo. Lo que sí sabemos es que la nicotinaes un estimulante peligroso y eso debe ser suficiente como para que la gentedeje de usar los productos de vaping o cualquier otro producto deadministración de nicotina.

El autor, Mark Dylewski, M.D., es eljefe de cirugía torácica general en Miami Cancer Institute.

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