Los médicos reportan necesidad crítica de plasma sanguíneo para tratar la COVID-19

Laspersonas que se han recuperado del coronavirus están en alta demanda. Es decir,su plasma lo está. Eso es debido a que su plasma contiene anticuerpos para elcoronavirus como resultado de su exposición a la COVID-19 – anticuerpos quepueden protegerles de volver a contraer la enfermedad y que pueden salvar lasvidas de otras personas que ahora batallan contra el virus.

Laterapia de Plasma Convaleciente de COVID-19 (CCP por sus siglas en inglés) esun tratamiento experimental que la Administración de Drogas y Alimentos de losEE.UU. (FDA por sus siglas en inglés) ha autorizado para el uso de emergencia,para tratar a pacientes de COVID-19, según Samer Fahmy, M.D., oficial médicoprincipal de Boca Raton Regional Hospital, parte de Baptist Health SouthFlorida. Baptist Health fue una de las primeras instituciones de salud en elestado en utilizar la terapia CCP para tratar la COVID-19 y está colaborandocon la Mayo Clinic en un estudio que el Dr. Fahmy dice que pronto debe ofrecer evidenciairrefutable de que el CCP es una terapia eficaz.

Samer Fahmy, M.D.,
oficial médico principal, Boca Raton Regional Hospital

Laterapia de CCP puede estimular el sistema inmunológico para que usted pueda mejorcombatir el virus, según el Dr. Fahmy. “En los pasados tres o cuatro meses, lahemos utilizado para tratar a pacientes de COVID-19 en estado crítico y losresultados han sido extremadamente prometedores”, dice el Dr. Fahmy. “Nosolamente ayuda a aumentar el tiempo de recuperación y a reducir el tiempo deingreso del paciente, sino también reduce la severidad de la enfermedad y suscomplicaciones”.

Elproblema, dice el Dr. Fahmy, es que la demanda para CCP está superando los suministros.“Necesitamos más donantes”.

CuandoBaptist Health comenzó a utilizar la terapia CCP en abril, era para tratar alos pacientes más críticos con serias comorbilidades tales como enfermedadcardiaca, diabetes y obesidad, que los ponían en más alto riesgo.

“Lo quehemos aprendido desde ese entonces es que no podemos esperar a que lospacientes sean admitidos a la unidad de cuidados intensivos”, dice el Dr.Fahmy. “Para que el CCP sea verdaderamente eficaz, tiene que ser administrado temprano– antes que el paciente requiera unventilador”. Una vez que los pulmones se lesionan por causa de esta enfermedad,aparentemente la eficacia del CCP se ve reducida. “En ese punto, CCP no puederevertir la enfermedad, pero sí puede ayudar a prevenir su progreso”.

El Dr.Fahmy dice que el aumento en los casos de COVID-19 a nivel estatal es algoalarmante, y no solamente debido a los números. “Hace cuatro meses, la edadpromedio de los pacientes de COVID-19 que estábamos viendo era mucho mayor delo que estamos viendo ahora”.

Elaumento en las hospitalizaciones – y el esfuerzo para tratar a los pacientes deCOVID-19 con terapia de CCP tan pronto requieran oxígeno – ha llevado a unaescasez de plasma convaleciente en el Sur de la Florida. Los oficiales de saludestán luchando para aumentar los suministros, instando a las personas que sehan recuperado de COVID-19 a que donen su plasma.

Donarplasma es fácil, según Susan Forbes, vicepresidenta superior de comunicacionescorporativas y relaciones públicas de OneBlood, el centro de sangre que sirve a los hospitales del Sur de la Floriday que opera centros de donación de sangre a través del estado y de la mayoríade sureste de los Estados Unidos.

Susan Forbes, vicepresidenta superior de comunicaciones corporativas y relaciones públicas, OneBlood

“OneBlood está coleccionando plasmaconvaleciente siete días a la semana”, dice la Sra. Forbes. “Para ser undonante potencial, debe tener una resolución completa de síntomas por al menos14 días antes de la donación y proporcionar un diagnóstico documentado deCOVID-19 por un laboratorio o un hospital, o proporcionar una prueba positivapara anticuerpos de COVID-19. Usted tendrá que proporcionar esta información ycompletar una solicitud de pre-inscripción en oneblood.org”. Las personas quecalifiquen para ser donantes serán contactadas por un miembro del equipo deOneBlood para programar su donación, añade ella.

Cada donación de plasma puedesalvar hasta tres vidas, según la Sra. Forbes, y los donantes pueden salvar aúnmás vidas donando todos los meses. “Los donantes de sangre regular pueden donarcada 56 días, pero para las donaciones de plasma, solo hay que esperar 28 díasentre donaciones”, explica ella. “Así que si usted ya ha donado plasma convaleciente,le agradecemos su donación y le instamos a que haga un hábito de la donación.La necesidad es continua, así que por favor vuelvan a donar cada vez que seanelegibles”.

El Dr.Fahmy reitera la importancia de las donaciones de plasma para Baptist Health.“Con 11 hospitales en el Sur de la Florida, estamos tratando a un gran númerode pacientes de COVID-19”, dice él. “Mientras más disponible esté el CCP,mejores serán los resultados para nuestros pacientes y más vidas podremossalvar”.

El Dr.Fahmy nota que los donantes de plasma reportan sentirse muy gratificados depoder ayudar a otras personas a recuperarse del coronavirus. “Cuando usted donaplasma convaleciente, está dando un pedacito de sí mismo para ayudar a salvarotra vida”, dice él. “No existe mejor regalo que poder darle a alguien laoportunidad de volver a vivir”.

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