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Médicos ayudan a un bombero de Miami con Afib a volver a su trabajo

La ablación con catéter es un tratamiento eficaz para la fibrilación auricular

 

Cuando suena una alarma en la estación de bomberos del Condado de Miami-Dade donde está estacionado Mark Watson, su corazón comienza a acelerarse y entra en acción. Es una sensación normal para un bombero paramédico que se enfrenta a situaciones peligrosas prácticamente todos los días. Pero cuando el Sr. Watson comenzó a notar que su corazón se aceleraba en casa, particularmente cuando simplemente se estaba relajando o incluso durmiendo, supo que definitivamente no era algo normal y que era hora de buscar ayuda.

 

Antes, cuando tenía uno de estos episodios, podía atribuirlo a lo que estuviera haciendo en ese momento. "Siempre ocurría cuando estaba afuera trabajando o si estaba haciendo algo que podría explicar fácilmente por qué me sentía aturdido o mareado", dice el Sr. Watson. “Pero luego tuve un episodio a media noche que me despertó. Era bastante obvio que algo andaba mal”.

 

 

(No dejes de verlo:¿Qué es la fibrilación auricular o Afib? ¿Qué lo causa? ¿Quién está en riesgo? Mira cómo los expertos de Miami Cardiac and Vascular Institute curaron a un bombero de Miami con Afib y lo devolvieron su trabajo para que pueda seguir salvando vidas. Vídeo en inglés por Michael Justiz.)

 

El Sr. Watson, de 49 años y nativo de Miami, que nació en Baptist Health Baptist Hospital y ahora vive en Brickell, a poca distancia de su estación de bomberos, condujo él mismo hasta el departamento de emergencias de Baptist Health South Miami Hospital. Los médicos le diagnosticaron fibrilación auricular o Afib y le instaron a realizar un seguimiento con un cardiólogo después de tratar sus síntomas.

 

¿Qué es la fibrilación auricular?

Afib es el tipo más común de ritmo cardíaco anormal o arritmia. Mario Pascual, M.D., electrofisiólogo de Baptist Health Miami Cardiac & Vascular Institute que se especializa en diagnosticar y tratar trastornos del ritmo cardíaco, dice que durante la Afib, el corazón recibe señales eléctricas que hacen que sus cámaras superiores, o aurículas, se contraigan de manera desorganizada, haciendo que las aurículas fibrilen o tiemblen.

 

Doctor Pascual

Mario Pascual, M.D., electrofisiólogo de Baptist Health Miami Cardiac & Vascular Institute 

 

“Las señales desorganizadas se transmiten luego a las cámaras inferiores del corazón, o ventrículos, lo que hace que se contraigan de forma irregular y, a menudo, rápida, y la contracción de las aurículas y los ventrículos ya no está coordinada”, explica el Dr. Pascual. "Como resultado, la cantidad de sangre bombeada al cuerpo variará con cada latido del corazón y es posible que los ventrículos no puedan bombear sangre de manera eficiente al cuerpo".

 

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) estiman que en 2030, más de 12 millones de personas en los Estados Unidos serán diagnosticadas con esta condición, que es la causa de más de 26,500 muertes cada año.

 

En mayor riesgo de Afib están las personas mayores de 65 años, las de ascendencia europea y las que tienen enfermedades cardíacas subyacentes, presión alta, problemas de tiroides, consumo excesivo de alcohol, apnea del sueño y ciertas enfermedades pulmonares. Los hombres también tienen más probabilidades de ser diagnosticados con Afib que las mujeres.

 

En los últimos años, los cardiólogos han observado Afib en pacientes cada vez más jóvenes, como el Sr. Watson, que tenía 47 años cuando le diagnosticaron esta condición por primera vez. Si no se tratan, los pacientes con Afib son más propensos a desarrollar coágulos de sangre que posiblemente puedan desprenderse y dispararse al cerebro, provocando un infarto cerebral.

 

El cardiólogo del Sr. Watson le aconsejó que bajara de peso, hiciera más ejercicio y que consumiera menos alcohol para reducir el riesgo de sufrir episodios de Afib, lo cual hizo de inmediato. El médico también consideró que el Sr. Watson sería un buen candidato para una ablación con catéter, también conocida como ablación por radiofrecuencia, y lo refirió al Dr. Pascual de Miami Cardiac & Vascular Institute.

 

El tratamiento de la fibrilación auricular o Afib

La fibrilación auricular se puede tratar con terapia médica que suprima el problema eléctrico que causa la arritmia, dice el Dr. Pascual, o con un procedimiento de intervención conocido como ablación con catéter, que se enfoca en el tejido cardíaco anormal que es la causa subyacente de la arritmia.

 

“Cuando el Sr. Watson nos visitó por primera vez, definitivamente era un paciente más joven con fibrilación auricular y no tenía demasiados episodios, tal vez uno o dos al año”, recuerda el Dr. Pascual. Advirtió a su paciente que en algún momento la fibrilación auricular se vuelve más progresiva, lo que significa que la cantidad de episodios que el Sr. Watson tendría y su duración probablemente aumentarían durante el próximo año aproximadamente.

 

Aunque los medicamentos pueden ayudar a regular los problemas eléctricos dentro del corazón que causan la Afib, “no son una solución a largo plazo, especialmente para pacientes más jóvenes como el Sr. Watson”, dice el Dr. Pascual. Otras formas de tratar la Afib incluyen la ablación con catéter, en la que se inserta un catéter a través de una vena en la ingle hasta el corazón, donde puede destruir el tejido dañado que causa los latidos cardíacos rápidos e irregulares.

 

 

Los beneficios de la ablación con catéter para tratar la Afib

La ablación con catéter utiliza energía de radiofrecuencia similar al calor de microondas para destruir el tejido cardíaco defectuoso. "El beneficio de la ablación es que en realidad se va directo al corazón para abordar las causas de la fibrilación auricular, en lugar de simplemente tomar medicamentos y permitir que siga progresando", dice el Dr. Pascual.

 

Destruir el tejido afectado ayuda a restaurar el ritmo regular del corazón, dice la American Heart Association (AHA), y agrega que "la ablación con catéter destruye el tejido anormal sin dañar el resto del corazón". Tanto el American College of Cardiology como la Heart Rhythm Society consideran que la ablación con catéter es una terapia de primera línea para pacientes con Afib.

El Dr. Pascual dice que los mejores resultados se obtienen si el tiempo desde el diagnóstico hasta la ablación es de menos de un año. "El Sr. Watson y yo hablamos sobre la importancia de reconocer cuándo es el momento adecuado para proceder con la ablación para obtener el mejor resultado a largo plazo”.

 

El Sr. Watson recuerda su experiencia con la ablación con catéter e pasado mes de octubre. “Como paramédico, hemos tratado a muchas personas que tienen fibrilación auricular, por lo que estoy familiarizado con lo que está pasando. Pero no fue realmente hasta que entré al Laboratorio de Electrofisiología cuando me di cuenta de lo que me estaba pasando. La magnitud de lo que hacen allí todos los días y la tecnología que utilizan es impresionante. Al comenzar el procedimiento, me sentí seguro de que iba a estar bien”.

 

Y así fue: el procedimiento fue perfecto y el Sr. Watson volvió a su casa desde el hospital ese mismo día. “Me llevaron en silla de ruedas a la sala de procedimientos poco después de las 7:30 de la mañana y regresé a mi casa a las 5:30 o 6:00 de esa misma tarde”, recuerda. “Después del procedimiento, estaba más interesado en ver exactamente qué hacían y cómo lo hacían. El Dr. Pascual me envió una copia del mapeo de las ablaciones que hicieron, así que fue un suvenir muy interesante”.

 

De vuelta al trabajo después de la Afib

El Sr. Watson dice que se “siente bien” y feliz de haber tenido la ablación con catéter con el Dr. Pascual. “Tiene muy buen trato con los pacientes. Cuando alguien te va a introducir un catéter dentro del corazón para hacer algo, es reconfortante confiar en la persona que lo hace. Confío en el criterio del Dr. Pascual y en sus sugerencias. Espero no tener que volver a hacerlo nunca más, pero si lo hiciera, con mucho gusto volvería con él”.

 

Ahora que ha vuelto a trabajar a pleno rendimiento, el Sr. Watson dice que no ha tenido ningún problema y que no ha tenido ni un solo episodio de Afib desde su ablación. "Dr. Pascual me dijo que posiblemente tenga algunos episodios de fibrilación auricular después debido a la agitación e irritabilidad del corazón por el procedimiento, pero no he tenido ninguno”.

 

El Dr. Pascual dice que está igualmente satisfecho con los resultados de su paciente. "Al Sr. Watson le va de maravilla y no creo que pueda estar más satisfecho con su resultado en este momento”, dice el Dr. Pascual. “Su fibrilación auricular esencialmente se ha resuelto. Ha vuelto a su normalidad. Actualmente ha dejado de tomar todos los medicamentos que tomaba antes”.

 

Señalando que los pacientes más jóvenes quizás están más reacios de someterse a los procedimientos de intervención, el Dr. Pascual dice que el resultado del Sr. Watson resalta la importancia de no retrasar lo inevitable. "Cuanto antes se trate un problema como la fibrilación auricular y cuanto antes se realice la ablación, mejores serán los resultados a largo plazo".

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