Educación

Cómo controlar su presión sanguínea en tiempos de estrés, y siempre

La mayoría de las personas conocen esta medida vitalcomo un número alto y uno bajo, lo cual se refiere a la presión de la sangrecontra las paredes de las arterias. No hay duda alguna de la importancia de mantenerla presión sanguínea dentro de una medida normal. El nivel normal es menos de120/80 mmHg.

Conocer sus números incluye saber su presiónsanguínea, sus niveles de azúcar en la sangre y su colesterol, todas laslecturas que usted obtiene durante un chequeo de salud regular con su médico deatención primaria. Sin embargo, en estos tiempos de incertidumbre, nada parece“regular” o “normal” y el estrés está afectando la presión sanguínea de muchaspersonas además de otros factores de salud. La pandemia de la COVID-19, lasincertidumbres económicas y ahora una elección nacional muy reñida han hechodel estrés un reto para casi todo el mundo.

La presión sanguínea puede verse directamenteafectada por el estrés, particularmente en aquellas personas hipertensivas opre-hipertensivas (que están al borde de tener presión alta); o para aquellaspersonas que son hipertensivas y no lo saben y no han sido diagnosticadas.

“Esto es algo que vemos en nuestra práctica clínica– gente que ha tenido la presión bien controlada y de repente pasan por unperíodo en su vida particularmente estresante”, dice Ian Del Conde, M.D., especialista cardiovascular con Miami Cardiac & Vascular Institute. “Desafortunadamente, se puede ver que hay unarelación entre el estrés emocional que puede conducir a presiones sanguíneaselevadas por períodos prolongados”.

He aquí algunos hechos en blanco y negro: Alrededorde la mitad de los adultos en los Estados Unidos (108 millones o 45 por ciento)tienen hipertensión, definida como una presión sistólica de más de 130 mm Hg ouna presión diastólica de más de 80 mm Hg, o están tomando medicamentos para lahipertensión. Solo alrededor de 1 de cada 4 adultos (24 por ciento) conhipertensión tienen su condición bajo control, según los Centros Para elControl y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU. (CDC por sus siglas eninglés).

La presión alta es conocida como el ‘asesinosilencioso’ por algo, dice Eli Friedman, M.D., director médico de cardiología deportiva en Miami Cardiac & Vascular Institute.

“Eso se debe a que muchas veces la gente anda porahí con presiones sistólicas de 160 o 170 (120 o menos es lo normal), y no losienten”, dice el Dr. Friedman. “Algunas personas pueden tener dolores decabeza, pero otras no sienten nada. Es importante reconocer cuando se estásintiendo estrés”.

Un torrente de estudios recientes ha confirmado queun programa regular de ejercicios puede reducir la presión sanguínea taneficazmente como tomar medicamentos – aunque usted siempre debe consultar consu médico acerca del efecto de los ejercicios en su tratamiento. Los tipos deejercicios incluidos en los estudios incluyen caminar, trotar, montar bicicletay nadar. El entrenamiento con pesas u otras formas de entrenamiento deresistencia también fueron parte del estudio, así como también una combinaciónde ejercicios aeróbicos y entrenamiento de resistencia.

“Yo quisiera que esto fuera mucho más común de loque es, pero sí he visto a muchos pacientes que pueden perder una cantidadsustancial de peso y su hipertensión desaparece por completo”, dice el Dr. DelConde. “Así que para algunos pacientes, un cambio audaz en su estilo de vida eslo suficiente como para ellos poder dejar su terapia con medicamentos porcompleto. Y eso es lo que yo desearía para todos los pacientes. Pero obviamenteese no es el caso para todo el mundo”.

He aquí los cambios que se pueden hacer para manejarla presión sanguínea, según la American Heart Association:

  • Consuma una dieta balanceada que sea baja en sal
  • Limite el consumo de alcohol
  • Disfrute de la actividad física regular
  • Maneje el estrés
  • Mantenga un peso saludable
  • Deje de fumar
  • Tome sus medicamentos adecuadamente
  • Colabore junto con su médico

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