Educación

Un problema común de los pies – la fascitis plantar – y cómo tratar esta dolorosa condición

Si el peor dolor o incomodidad ocurre con susprimeros pasos al levantarse de la cama por la mañana o luego de estar sentadopor un período de tiempo prolongado, usted probablemente tiene fascitisplantar. Y esta es la causa más común de dolor en la parte de abajo del talón.

Alrededor de dos millones de pacientes son tratadospor esta condición cada año, según la American Academy ofOrthopedic Surgeons. La fascitis plantar ocurre cuando la banda de tejidofuerte – el ligamento llamado la fascia plantar – que apoya el arco de su piese irrita y se inflama.

La condición ocurre cuando la fascia plantar seestira demasiado o se sobreusa, haciendo que el caminar sea doloroso y difícil.A menudo, el dolor se alivia luego de caminar por un tiempo luego de un períodoprolongado de sentarse o de dormir. Los tendones de Aquiles apretados, que sonlos tendones que adhieren los músculos de la pantorrilla a sus talones, tambiénpueden resultar en dolor de la fascia.

“Lafascitis plantar es un problema terrible porque es muy difícil de superar”,dijo Christopher Hodgkins, M.D.cirujano ortopeda con Miami Orthopedics & Sports Medicine Institute.“Y va a causar dolor con cada paso y en cada día. La mayoría de los pacientesse quejan de un terrible dolor con los primeros pasos que toman en la mañana.El dolor se puede aliviar a medida que caminan un poco más, pero ese dolorpuede aumentar nuevamente más tarde en el día”.

Los factores de riesgo comunes
¿Cuáles son algunos de los factores contribuyentesque pueden resultar en la fascitis plantar? En muchos casos la fascitis plantarpuede desarrollarse sin ninguna causa clara o identificable. Existen, sinembargo, muchos factores que pueden hacer a una persona más propensa a lacondición:

  • Los músculos apretados de la pantorrilla que hacen difícil flexionar el pie hacia arriba o llevar los dedos de los pies hacia arriba en dirección de la canilla
  • La obesidad
  • Tener los arcos muy altos
  • Actividades de impacto repetitivo (correr/deportes)
  • Actividades nuevas o un aumento en la actividad

Elsobrepeso es uno de los factores de riesgo más comunes. Tratar tanto laopresión en el tendón de Aquiles y la fascia plantar es el paso más importantehacia la sanación, dice el Dr. Hodgkins.

“Elproblema no desaparecerá hasta que usted resuelva dos factores: la fasciaplantar apretada y el tendón de Aquiles apretado”, dice él. “Y esa es la razónpor la cual la modalidad de tratamiento número uno para este problema es lafisioterapia”.

Diagnóstico y tratamiento
Un médico de podiátrico o un cirujano ortopeda estánmejor calificados para examinar sus pies y observar como usted se para y cómo caminapara llegar a un diagnóstico de fascitis plantar. Las imágenes de diagnóstico,tales como el ultrasonido o el MRI, puede ser ordenadas para eliminar otros problemasposibles tales como las fracturas o la artritis. Si el dolor es crónico y si sesospecha un síndrome de compresión de un nervio (el cual puede causar presióndirecta en un nervio), puede ordenarse un EMG o estudio de los nervios paraeliminar la posibilidad de que esté ocurriendo esta condición.

Cómo se trata
El médico puede recomendar medicamentos antiinflamatorios sin receta, así comotambién la fisioterapia, la cual se puede hacer en casa. Los ejercicios deestiramiento del tendón de Aquiles y de la pantorrilla pueden ayudar a aliviarla fascitis plantar, especialmente después de períodos de descanso o de sueño.Existe un ejercicio de estiramiento que se enfoca en la fascia plantar. Esteejercicio se realiza en posición sentada. Cruce su pie afectado sobre larodilla de la pierna opuesta. Agárrese los dedos del pie que le duele ylentamente hálelos hacia usted de manera controlada.

Elhielo puede aliviar la inflamación a lo largo del ligamento afectado. Enalgunos casos, su médico puede sugerir insertos hechos a la medida para loszapatos u ortésicos. Además, las inyecciones de esteroides o inyeccionesdirectamente al talón pueden ayudar si el dolor y la inflamación no seresuelven.

Lacirugía es otra solución potencial para los pacientes con dolor severo ypersistente después de más de seis meses de tratamientos conservadores,incluyendo la fisioterapia. La cirugía se usa como último recurso. Durante lacirugía, el ligamento de la fascia plantar se corta parcialmente para aliviarla tensión en el tejido. Si usted tiene un espolón grande, este también le seráextirpado.

Sinembargo, la fisioterapia prescrita por un médico y también realizada en la casarepresentan los tratamientos más comunes y eficaces. La fisioterapia no debeser solamente dos o tres visitas por semana al fisioterapeuta, insiste el Dr.Hodgkins.“Usted también necesita un programa de ejercicios en casa para estirartanto el tendón de Aquiles y la fascia plantar, tres veces al día por al menosdiez minutos a la vez – además de su terapia formal”, explica el Dr. Hodgkins.“Si usted se compromete a hacer eso, el problema mejorará. Desafortunadamente,aún puede tomar meses y meses para encontrar alivio”.

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