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Vida

Sobreviviente de cáncer de seno: 'Mantente fuerte y sigue luchando'

Johanna Falconi, una madre joven de dos niños que enseña a estudiantes con necesidades especiales en Tropical Elementary School en Miami, recuerda el miedo que sintió tres años atrás cuando le diagnosticaron cáncer de seno a los 36 años. Aunque se describe a sí misma como una persona muy fuerte, no podía pronunciar la palabra “cáncer” durante algunas semanas. “Me daba demasiado miedo decir que tenía cáncer”, admite la Sra. Falconi, que vive con su familia en Westchester.

(No deje de verlo: Johanna Falconi habla sobre haber sido diagnosticada con cáncer de seno a los 36 años. Video en inglés por Michel Justiz.)

Debido a que aún no tenía 40 años, la Sra. Falconi ni siquiera había comenzado sus mamografías anuales cuando un examen físico en 2019 reveló una pequeña protuberancia en su seno izquierdo. Resultó ser carcinoma total invasivo en etapa 1, receptor de estrógeno positivo, el tipo de cáncer de seno más común, según especialistas de Baptist Health Miami Cancer Institute.

 

“Gozaba de buena salud y nunca había padecido de nada, así que equedé impactada”, dice la Sra. Falconi. “Me sentí perdida y abrumada, pero al mismo tiempo pensé que necesitaba luchar contra esto. Tenía dos pequeños en ese momento, ahora de 4 y 10 años, así que no tenía otra opción que luchar por ellos”.

 

El ginecólogo de la Sra. Falconi la refirió a Baptist Health Miami Cancer Institute, donde su equipo de atención incluyó a la oncóloga médica Sara Garrido, M.D., y a la oncóloga quirúrgica de senos Gladys Giron, M.D., quienes realizaron la lumpectomía de la Sra. Falconi en julio de 2019.

 

“Como soy maestra, estaba de vacaciones durante el verano, así que después de mi cirugía tuve tiempo para recuperarme en casa sin preocuparme de tener que volver al trabajo”, dice la Sra. Falconi. “La recuperación no fue mala, tuve algo de dolor, pero no fue tan malo como esperaba”.

 

La cirugía de la Sra. Falconi sería seguida por cuatro rondas de quimioterapia, que estaban programadas para la semana antes del comienzo del nuevo año escolar. “No sabía si iba a poder aguantar ir a la escuela y hacer quimioterapia”, recuerda. “Recuerdo que llamé a mi director, volviéndome loca , diciéndole que tal vez tendría que tomarme unos meses libres”. Sin embargo, al final, la Sra. Falconi pudo trabajar durante todo su tratamiento y no tuvo que tomarse ni un solo día libre. Después de completar su quimioterapia, la Sra. Falconi recibió radiación en su seno.

La Dra. Garrido, quien supervisó su tratamiento de oncología médica, dice que la Sra. Falconi es "una persona maravillosa" y "una excelente paciente", y agregó que estuvo extremadamente enfocada, y fue obediente y disciplinada en respecto a su tratamiento.

 

“Tenía sus prioridades muy claras y sabía que si se sometía a su tratamiento iba a tener muchas posibilidades de curarse ”, dice la Dra. Garrido. “También fue muy inteligente y cuestionó las posibles consecuencias de cada tratamiento recomendado”.

 

Ahora, casi tres años después, la Sra. Falconi dice que se está recuperando bien. “ Me siento genial. No hay problemas. Todo ha estado claro desde entonces, así que este es un momento muy feliz para mí”, dice. “Estoy libre de cáncer y me siento bendecida. Y espero que todo continue así”.

 

La Dra. Garrido dice que la señora Falconi tiene un pronóstico excelente. “Ella está libre de enfermedades en este momento y está tolerando bien su terapia hormonal”, dice la Dra. Garrido. “Como médicos oncólogos, es maravilloso para nosotros ver a personas como ella sobreviviendo esta enfermedad y estando tan bien, particularmente porque son tan jóvenes y tienen muchos años de vida por delante”.

 

Tanto la doctora como la paciente tienen algunos consejos para otras mujeres. “La detección temprana a través de mamografías anuales y autoexámenes mensuales es clave para sobrevivir el cáncer de seno. La mayoría de las personas se curarán y les irá muy bien”, dice la Dra. Garrido. “Y la detección temprana también puede reducir la necesidad de intervenciones más agresivas, como la quimioterapia y la radiación”.

 

La Dra. Garrido dice que la actitud de la paciente también es crucial para un resultado exitoso. “He visto pacientes que en contra todos los pronósticos, les ha ido muy bien. Y ellas son las que de entrada dicen que van a vencer esto”, dice. “La mente humana es una parte increíble de todo esto, es muy poderosa. Tienes que creer que lo vas a lograr. Tienes que creer que puedes hacerlo”.

 

¿Y el consejo de la señora Falconi? “Mantente fuerte y rodéate de personas que te aman. Y sigue luchando. Sigue luchando."

 

 

 

 
Sara Garrido, M.D., medical oncologist at Baptist Health Miami Cancer Institute
 
 

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