Vida

Sobreviviente de cáncer de seno sigue recolectando ayeres

Año tras año, Jaclyn Merens iba a hacerse su mamografía. Casi todas las veces, debido a que tenía senos grandes y densos, también se hacía un ultrasonido. No se sorprendió cuando en su cita del 2011, la rutina fue la misma. Sin embargo, el impacto llegó cuando le dijeron que el radiólogo quería hablar con ella y el mismo procedió a mostrarle algunas áreas que le preocupaban en las imágenes. Pruebas adicionales revelaron que era cáncer.

“Mi vida cambió en un instante con una foto”, dijo la Sra. Merens. “Tenía un cáncer de seno triple negativo y muy agresivo”.

La residente de Boca Raton recibió la noticia el 16 de noviembre de 2011 en el Lynn Women’s Health and Wellness Institute, que forma parte de Baptist Health, donde una enfermera navegadora le dijo que estaría con ella durante todo el proceso. “Yo estaba como, ‘¿Qué proceso?’ En aquel momento, no me tenía sentido”, dijo. “La vida se volvió aterradora después de eso”.

La Sra. Merens, que tenía 57 años en el momento de su diagnóstico, hizo su tarea, busco información sobre múltiples médicos y abogó por sí misma. Tenía una lista completa de preguntas para su oncóloga, Jane Skelton, M.D., de Baptist Health Lynn Cancer Institute. “Era maravillosa y siempre muy honesta. Ella y su asistente fueron muy amables y pasaron mucho tiempo conmigo y respondieron todas las preguntas”.

Las pruebas genéticas no revelaron ninguna mutación que la pusiera en alto riesgo de cáncer de seno, aunque su abuela fue diagnosticada a los 80 años y su hermano más tarde tuvo cáncer de próstata. El 16 de diciembre, la Sra. Merens se sometió a una mastectomía doble, y aunque después sintió que estaba aturdida por las drogas, el dolor de los expansores colocados para la cirugía reconstructiva era un recordatorio constante de su enfermedad. Ella eligió mirar el lado positivo, que la cirugía había terminado y que estaba siendo proactiva y tomando medidas para eliminar el cáncer en su cuerpo.

El siguiente paso de su tratamiento era la quimioterapia en Lynn Cancer Institute. Durante un período de 16 semanas, la Sra. Merens recibió ocho rondas de quimioterapia. Fue un tiempo difícil, tanto físico como mentalmente. Como madre soltera de un niño discapacitado, la Sra. Merens necesitaba asegurarse de que su hijo autista estuviera seguro y cuidado, y lo colocó en un hogar grupal.

“La quimioterapia me puso de rodillas”, dijo. “Pero el día de la quimioterapia también era especial. Mi nuera y yo no éramos tan cercanas. Ella tenía trillizos de 2 años, y aun así se convirtió en mi compañera de quimioterapia. Su mamá cuidaba a los bebés y ella y yo nos sentábamos durante ese día de cinco o seis horas y hablábamos. Llegamos a conocernos y desarrollamos un vínculo de por vida. Y cuando ella no podía acompañarme, mis amigos lo hacían. Jugábamos y compartíamos historias de vida”.

La cirugía y la quimioterapia resultaron buenos para la Sra. Merens, dijo el Dr. Skelton. “El tratamiento es personalizado para cada paciente”, explicó el Dr. Skelton. “Ella no requirió radioterapia y ha estado libre de enfermedades todos estos años. Es la mejor noticia que podrías tener”.

La Sra. Merens se unió a un grupo de apoyo de cáncer de seno en Lynn Cancer Institute. Fue un grupo que se mantuvo unido durante siete u ocho años, apoyándose unos a otros, compartiendo inquietudes, haciendo y respondiendo preguntas. A través del grupo de apoyo, también participó en el programa Stroll for Well-Being en Morikami Gardens.

“Fue un cambio de vida”, dijo. “Fue parte del proceso de curación. Se te entrega una guía y un diario con preguntas que invitan a la reflexión. Iba allí y escribía con el alma. Es un lugar tan hermoso y fue construido como un jardín curativo. Hasta el día de hoy, cuando llevo a alguien allí, señalo los lugares donde me sentaba y escribía”.

Mientras se recuperaba, a la Sra. Merens le preocupaba que cada pequeño dolor de cabeza y de cuerpo que experimentaba fuera cáncer. Pero con el paso del tiempo y el apoyo de sus médicos, quienes revisaron sus síntomas con compasión, los temores se desvanecieron. “No fue hasta el décimo año que me relajé. No fue algo consciente, simplemente sucedió de forma natural”.

La Sra. Merens nunca imaginó las cosas buenas que vendrían de su experiencia. Además del sistema de apoyo que construyó y la relación con su nuera, la sobrina que ayudó a cuidarla después de su cirugía se convirtió en enfermera de quimioterapia.

Está feliz de poder compartir su historia de sobrevivencia y algunos pensamientos con otras mujeres. Ella pide a todas que recuerden su mamografía anual y que escuchen a sus cuerpos. “Un amigo me dijo: ‘Sigue coleccionando ayeres y mañana llegará y estarás al otro lado de esto’. Eso se convirtió en mi mantra. Sigue coleccionando ayeres. Y así lo hice. Han pasado 10 años. Me siento bien y vivo mi vida como quiero”, dijo.

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