Kimberly Katz

Educación

Un desvío inesperado: Cirugía cerebral salva la vida de una joven

Los dolores de cabeza de Kimberly Katz eran tan intensos que a veces interferían con su trabajo y su vida social. Ella pensó que estos episodios debilitantes podrían ser migrañas.

Resultó que tenía un tumor cerebral.

Su condición salió a relucir cuando la llevaron de urgencia al Departamento de Emergencias de Boca Raton Regional Hospital , que forma parte de Baptist Health. Una resonancia magnética (MRI) reveló un meningioma tan grande que tuvo que someterse a una cirugía inmediata que le salvó la vida.

“Sabes, definitivamente fue muy difícil de procesar”, dice Katz, una ocupada mujer de 29 años que estaba viviendo sus sueños en la ciudad de Nueva York y en ese momento estaba visitando a su familia durante las vacaciones. “Pero elijo estar agradecida por lo que me pasó, porque estoy aquí, ¿sabes?”

(Watch video and hear from patient Kimberly Katz and neurosurgeon Brian Snelling, M.D., director of cerebrovascular and endovascular neurosurgery at Boca Raton Regional’s Marcus Neuroscience Institute.)

Entendiendo un diagnóstico de meningioma

Los meningiomas son el tipo más común de tumor cerebral primario. Estos tumores, por lo general no cancerosos, se originan en la parte externa de las tres capas de tejido llamadas meninges, que cubren y protegen el cerebro justo debajo del cráneo.

Por lo general, los meningiomas crecen lentamente y pueden pasar desapercibidos por un tiempo. En el caso de la Sra. Katz, su tumor había crecido hasta el tamaño de un pequeño melocotón o una mandarina.

"Cuando llegó a nosotros, el tamaño del tumor y la inflamación a su alrededor habían llegado a un punto crítico en el que se puso muy mal, muy enferma, y necesitaba que le hicieran algo de emergencia", explica el neurocirujano Brian Snelling, M.D., director de neurocirugía cerebrovascular y endovascular y director del programa de infartos cerebrales de Marcus Neuroscience Institute de Boca Regional.

Un MRI mostró que el tumor estaba en la base del cráneo. "Las ramificaciones podrían haber sido una lesión cerebral permanente, un derrame cerebral o la muerte por la cantidad de inflamación y el hecho de que estaba decayendo tan precipitadamente", recuerda el Dr. Snelling. "Estaba prácticamente en coma cuando la vimos [y] no podía mantener los ojos abiertos por más de unos segundos".

El Dr. Snelling colaboró con el neurocirujano de Marcus Neuroscience Institute, Tim Miller, M.D., para extirpar el tumor en una cirugía larga y compleja, con excelentes resultados.

El tumor "estaba en contacto muy cercano con algunos nervios importantes que le otorgan la capacidad de mover los ojos y controlar su visión, así como con algunas arterias muy importantes que llevan sangre a una gran parte de su cerebro", dice el Dr. Snelling. “Pudimos extirpar el tumor en su totalidad y preservar todas esas estructuras importantes para garantizar la buena recuperación que tuvo”.

El Dr. Snelling señala que las estadísticas muestran que los meningiomas son más comunes entre las personas mayores. Pero para lograr el diagnóstico más temprano posible de una condición tan seria, los pacientes de cualquier edad que experimenten dolores de cabeza y otros síntomas deben buscar atención experta.

Brian Snelling, M.D., director of cerebrovascular and endovascular neurosurgery and director of the stroke program at Marcus Neuroscience Institute at Boca Raton Regional Hospital, a part of Baptist Health.

“La gente puede tener dolores de cabeza por muchas razones, y muchas de esas razones son bastante benignas, es decir, no son tumores cerebrales ni cosas por el estilo. Por eso, no es fuera de lo común que los pacientes no se hagan imágenes para eso”, dice.

“Sin embargo, añade, "si notas que tienes algunos dolores de cabeza nuevos y son anormales, o son distintos a los anteriores, sin duda es algo que vale la pena consultar con tu médico de atención primaria o ver a un neurólogo y que te evalúen más a fondo”.

Hay que obtener la atención adecuada

Katz dice que en realidad no se dio cuenta del deterioro de su salud el año pasado, aunque sus dolores de cabeza y episodios de fatiga se estaban volviendo más frecuentes.

“Estaba funcionando relativamente bien. Sabes, todavía podía ir a trabajar, todavía podía socializar con mis amistades”, recuerda. Pero al recordarlo, ahora se da cuenta de que estaba reduciendo gradualmente su actividad y durmiendo cada vez más.

Cuando no pudo levantarse de la cama para una reunión con amigos el año pasado, Katz dice que buscó ayuda en un centro de atención de urgencias en Nueva York y recibió medicamentos para las migrañas. Unos días después, acudió al departamento de emergencias de un hospital de la ciudad, donde dice que se sometió a una prueba de imágenes para determinar si los dolores de cabeza podrían deberse a una condición de la columna.

“Después de ver a varios médicos que me decían que estaba saludable y que era capaz de funcionar, realmente me dio una sensación de confianza”, dice. No le hicieron ninguna imagen cerebral. Pero ella aún no se sentía bien.

En diciembre, decidió visitar a su padre en Boca Ratón durante las vacaciones, pero estaba tan fatigada que no pudo participar en las celebraciones familiares. Alarmado porque no podía hablar después de pasar varios días en cama, su padre llamó a una ambulancia.

“Me dijo: 'Tienes que ir al hospital'”, recuerda. "La ambulancia vino a buscarme y recuerdo que los bomberos me levantaron y me llevaron a la ambulancia, y no recuerdo nada después de eso".

Recobró el conocimiento después de la cirugía y comenzó su camino hacia la recuperación. El tumor ha desaparecido por completo y se someterá a chequeos periódicos para garantizar que no vuelva a crecer.

Katz se considera afortunada por haber hecho ese viaje de vacaciones para visitar a su familia; Si hubiera estado sola en su apartamento de Nueva York, donde trabajaba de forma remota, es posible que no hubiera recibido la ayuda que necesitaba, dice. “Gracias a Dios que no fue así, porque el momento era perfecto”.

Ahora que se siente mejor, planea viajar, pasar más tiempo al aire libre y aprender algo nuevo cada día. "Estoy increíblemente agradecida por la hermosa vida que me han dado", dice.

También está agradecida por la atención que recibió. "Soy la mayor fanática de Marcus Neuroscience Institute porque el personal fue increíble; siempre muy amable conmigo, me hicieron sentir increíblemente cómoda", dice. "Simplemente terminamos allí y, ya sabes, y ahora que estamos investigando, fue la mejor opción".

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