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Vida

Sea inteligente con los medicamentos no utilizados o expirados, aconseja el director de farmacia de Baptist Health

Si usted es como la mayoría de la gente, probablemente tiene un botiquín lleno de medicamentos con receta y de venta libre (OTC) - muchos de ellos probablemente ya no son necesarios o están más allá de su fecha de caducidad. Lo más preocupante, según un experto de Baptist Health Pharmacy, es que esos medicamentos corren el riesgo de ser utilizados de forma inadecuada, ya sea para tratar una enfermedad o condición para la que no estaban indicados, o por una persona para la que no fueron recetados.

 

Gordon Garland

Gordon Garland, RPH, CPH, director de Farmacia de Baptist Health

 

El "National Prescription Drug Take Back Day” (Día Nacional de Devolución de Medicamentos Recetados) [22 de abril de 2023] es nuestro recordatorio anual para inspeccionar nuestros botiquines y desechar de forma segura cualquier medicamento viejo o innecesario", dice Gordon Garland, RPH, CPH, director de Farmacia de Baptist Health. "Algo que su médico le recetó puede ser seguro y eficaz para usted, pero podría ser perjudicial para otra persona que no tenga su condición o que tenga alguna otra condición subyacente que podría agravarse al tomar ese medicamento en particular".

 

Según la U.S. Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA), el problema de drogas de más rápido crecimiento en Estados Unidos no son las "drogas de la calle", como la cocaína, la heroína o las metanfetaminas, sino las que se encuentran en su botiquín o en su mesa de noche, afirma la SAMHSA.

 

Afectan profundamente a la vida de los adolescentes  

"Dos tercios de los adolescentes que abusaron de analgésicos en el último año afirman que los obtuvieron de familiares y amigos, incluyendo los botiquines de sus hogares, por lo que es importante salvaguardar los medicamentos en el hogar", señala la organización. El problema del abuso de medicamentos con receta está "afectando profundamente" a la vida de los adolescentes, ya que sus efectos pueden ser "especialmente perjudiciales" para el cerebro de los adolescentes, que sigue desarrollándose hasta bien entrada la década de los veinte años.

 

"Durante la adolescencia, el córtex prefrontal se desarrolla aún más para permitirnos establecer prioridades, formular estrategias, asignar la atención y controlar los impulsos", añade la SAMHSA. "Al igual que ocurre con cualquier tipo de droga que altere la mente, el uso indebido y el abuso de medicamentos con receta pueden afectar al juicio y a la inhibición, lo que aumenta el riesgo de que los adolescentes contraigan el VIH y otras infecciones de transmisión sexual, abusen de otros tipos de drogas y adopten otros comportamientos de riesgo

 

Las mejores maneras de deshacerse de los medicamentos viejos

El Sr. Garland señala que deshacerse adecuadamente de los medicamentos viejos es una buena idea por varias razones. "Evita el envenenamiento accidental de niños y mascotas y disuade del uso indebido por parte de adolescentes y adultos. También evita problemas de salud por tomar accidentalmente el medicamento equivocado, demasiada cantidad del mismo medicamento o un medicamento demasiado viejo para funcionar bien".

 

Sin embargo, añade el Sr. Garland, hay formas específicas de deshacerse de los medicamentos no utilizados o innecesarios. "Nunca se deben tirar a la basura o por el inodoro sin antes leer la etiqueta y seguir unos pasos sencillos ", dice.

 

La mejor manera de deshacerse de los medicamentos viejos es a través de los programas de recogida de medicamentos de su comunidad, dice el Sr. Garland. "Todos los años, la U.S. Drug Enforcement Administration (DEA) patrocina el Día Nacional de Devolución de Medicamentos Recetados en comunidades de todo el país, y muchas comunidades también tienen sus propios programas", dice.

El Sr. Garland dice que también puede preguntar a su farmacéutico para ver qué le recomiendan. "Todas nuestras farmacias de Baptist Health (Baptist Hospital of Miami, South Miami Hospital, West Kendall Baptist Hospital, Plantation, Bethesda East Hospital) tienen un recipiente de fácil acceso para desechar medicamentos que se puede utilizar en cualquier momento, de forma confidencial", dice.

Piense antes de descargar el inodoro

Si no es fácil acceder a un programa de recogida, dice el Sr. Garland, otra opción es deshacerse de los medicamentos en casa. "Si la etiqueta dice que se puede tirar por el inodoro cuando ya no se necesita y si está incluido en la 'Lista de Desechos de la FDA' [Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU.], entonces puede tirarlo por el inodoro de forma segura", dice.

 

Aun así, tal vez le convenga no tirar los medicamentos por el inodoro y utilizar otro método de eliminación. Según un artículo publicado el año pasado en el periódico Tampa Bay Times, los investigadores del Florida International University Coastal Fisheries Research Lab, los medicamentos con receta están contaminando la vida marina de la Florida.

 

"Los peces y la vida marina de la costa del Sur de la Florida ingieren grandes cantidades de fármacos que se vierten por el desagüe o se excretan en las aguas residuales, porque las anticuadas instalaciones de tratamiento del agua no son capaces de detectar y filtrar los contaminantes", informaba el Times. "Los investigadores identificaron 58 productos farmacéuticos distintos en 93 macabíes, muestreados a lo largo de un tramo de 200 millas de la costa del Sur de la Florida durante un período de tres años. En un caso, los investigadores encontraron 16 fármacos distintos en un solo pez".

 

Es posible que algunas comunidades prohíban la práctica de tirar medicamentos aprobados por la FDA por el inodoro, pero el Sr. Garland afirma que tanto la FDA como la Environmental Protection Agency (EPA) han encontrado un riesgo insignificante de efectos medioambientales causados por tirar medicamentos recomendados por el inodoro.

 

Tirar los medicamentos a la basura

Otra forma de deshacerse de los medicamentos innecesarios en casa es tirarlos a la basura, pero existe un protocolo estricto para eso, señala el Sr. Garland. "Sáquelos de sus envases originales y mezcle los fármacos con una sustancia indeseable, como arena para gatos o posos de café usados", aconseja. "Luego, coloque la mezcla de fármacos en una bolsa que se pueda cerrar o en un recipiente desechable con tapa, como un bote de margarina vacío".

 

Luego, el Sr. Garland dice, asegúrese de ocultar o eliminar cualquier información personal de los envases vacíos, incluyendo el número de receta, cubriéndolo con marcador permanente o cinta adhesiva o tachándolo. "No querrá que nadie robe su identidad o acceda a tu información de salud personal", afirma. Una vez hecho esto, dice el Sr. Garland, "puede tirar a la basura de forma segura tanto el envase sellado como los envases vacíos del medicamento".

 

Sobre todo, dice el Sr. Garland, siempre es una buena idea ser consciente de los medicamentos que tiene en casa y recordar que cualquier tipo de medicamento, con receta o de venta libre, puede tener efectos adversos si se utiliza de forma inadecuada.

 

¿Qué pasaría si su hijo adolescente echara un vistazo a su botiquín?", se pregunta, y añade que lo más probable es que ya lo haya hecho. "¿Encontrarían algo de lo que han estado hablando sus amigos en la escuela? Nunca se puede ser demasiado precavido, así que POR FAVOR, elimine todos los puntos vulnerables de su hogar y tráiganoslos para que los eliminemos y destruyamos de forma segura y confidencial".

 

 

 

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