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Los expertos de Baptist Health opinan sobre la próxima temporada de influenza

Con el comienzo de la temporada de influenza a la vuelta de la esquina (¿acaso la temporada de influenza del año pasado terminó en realidad?) y con la COVID que sigue circulando aquí en los Estados Unidos y en todo el mundo, los médicos de Baptist Health instan a los pacientes a vacunarse pronto. La vacuna contra la influenza ya está disponible en todos los centros de Baptist Health Urgent Care y Urgent Care Express, que están abiertos siete días a la semana, de 9 a.m. a 9 p.m.

Para conmemorar el Día Nacional de la Preparación para la Influenza (21 de septiembre), los editores de Salud hablaron con Ladan Pourmasiha, D.O., doctora de medicina familiar de Baptist Health y directora de los centros de atención de urgencias del sistema de salud en el condado de Broward, y con Corey Frederick, PharmD, coordinador clínico de enfermedades infecciosas de atención ambulatoria de Baptist Health. Ofrecieron sus opiniones sobre la próxima temporada de influenza y sobre por qué es una buena idea vacunarse contra la influenza, especialmente para las personas mayores de 65 años y otros grupos de alto riesgo.

Salud: Dra. Pourmasiha, ¿cuándo comienza normalmente la temporada de influenza aquí en el Sur de la Florida?

Ladan Pourmasiha, D.O., doctora de medicina familiar de Baptist Health y directora de Baptist Health Urgent Care en el condado de Broward

Dra. Pourmasiha: La temporada de influenza varía de un año a otro en términos de cuándo alcanza su punto máximo, especialmente aquí en la Florida, donde no tenemos tantos cambios estacionales dramáticos en nuestro clima. Hemos visto poca actividad en las últimas cuatro o cinco semanas. Normalmente, la temporada de influenza en la Florida va de noviembre a abril, pero suele alcanzar su punto máximo en enero y febrero.

Salud: Tal parece que la temporada de influenza del año pasado nunca terminó realmente, ¿por qué?

Dra. Pourmasiha: La pasada temporada de influenza duró más de lo esperado, quizá por el momento en que ocurrió el brote de COVID-Omicron del año pasado y por la disminución del número de personas que se vacunaron contra la influenza. Además, debido al distanciamiento social y al enmascaramiento durante la pandemia, los casos de influenza fueron prácticamente inexistentes durante los dos últimos años. Esto nos impidió obtener la inmunidad natural que normalmente esperamos, por lo que esta última temporada de influenza se prolongó más de lo normal. Ha habido brotes a lo largo del verano, pero parece que ahora está disminuyendo, justo a tiempo para la siguiente.

Salud: El Dr. Anthony Fauci dice que la experiencia de los países indicadores, como Australia y Nueva Zelanda, presagia un comienzo temprano de nuestra temporada de influenza y que podría ser mala. ¿Cuál es su opinión?

Dra. Pourmasiha: Creo que puede tener razón. Ahora estamos lidiando con múltiples virus de la influenza que son extremadamente infecciosos. Así que es posible que haya un virus superpuesto durante esta próxima temporada. Pero, como le dirá el Dr. Frederick, la vacuna contra la influenza que se está distribuyendo ahora en los EE.UU. ha demostrado ser eficaz contra la cepa de influenza dominante que afecta a esos países. Lo más importante que podemos hacer es asegurarnos de que estemos completamente vacunados tanto contra la COVID como contra la influenza, para disminuir el riesgo de complicaciones si nos llegamos a enfermar.

Salud: Dr. Frederick, ¿hay algún riesgo o efecto secundario para las personas que se vacunan contra la influenza?

Corey Frederick, PharmD, coordinador clínico de enfermedades infecciosas de atención ambulatoria de Baptist Health

Dr. Frederick: Existe una pequeña posibilidad de que la vacuna de la influenza se asocie con el síndrome de Guillain-Barré, generalmente no más de uno o dos casos por cada millón de personas vacunadas. Esto es mucho más bajo que el riesgo de sufrir complicaciones severas por la influenza, que puede prevenirse fácilmente con la vacuna contra la influenza. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC) advierten que “algunas vacunas no se recomiendan en algunas situaciones y para personas de ciertas edades o con ciertas condiciones de salud, y algunas personas no deberían recibir vacunas contra la influenza del todo (aunque esto es poco común)”. Los CDC añaden que “los efectos secundarios de la vacuna contra la influenza suelen ser leves y desaparecen por sí solos en unos pocos días. Algunos efectos secundarios que pueden producirse por la vacuna de la influenza son dolor, enrojecimiento y/o hinchazón en el lugar de la inyección, dolor de cabeza (leve), fiebre, náuseas, dolores musculares y fatiga”.

Salud: ¿Cuándo recomienda usted que la gente que se vacune contra la influenza?

Dr. Frederick: En el caso de la vacuna contra la influenza, lo mejor es vacunarse antes de que la influenza empiece a propagarse en la comunidad, por lo que recomendamos que todo el mundo se vacune para finales de octubre. Sin embargo, los adultos, y especialmente los adultos mayores, deben tener cuidado de no vacunarse demasiado pronto, como en julio o agosto, porque la protección que ofrece puede disminuir con el tiempo y no ser tan eficaz cuando la temporada de influenza se intensifique este invierno.

Salud: ¿Quiénes tienen más riesgo de enfermarse de gravedad o de morir por la influenza y por qué?

Dra. Pourmasiha: Por lo general, independientemente del virus, las personas que corren más riesgo son las que tienen: 65 años o más; las que viven en residencias de ancianos; las inmunocomprometidas; las embarazadas; las que tienen comorbilidades como diabetes u otras enfermedades crónicas; o las que tienen niños de 5 años o menos (y especialmente de 2 años o menos).

Salud: Para una persona de 65 años o más, ¿cuáles son los riesgos de no vacunarse contra la influenza?

Dra. Pourmasiha: La influenza es más peligrosa para los adultos mayores por varias razones. Una de las razones es que el sistema inmunológico, que ayuda a su cuerpo a combatir las infecciones, se debilita a medida que la persona envejece. Por ejemplo, como su cuerpo está ocupado luchando contra la influenza, puede contraer una infección secundaria como la neumonía o una infección de los senos nasales o del oído. Una segunda razón es que los adultos mayores también son más propensos a tener otras condiciones de salud, como la diabetes, que aumentan el riesgo de complicaciones de la influenza. Por lo tanto, siempre es en el mejor interés de nuestra población de edad avanzada recibir la vacuna contra la influenza para disminuir el riesgo de complicaciones serias.

Salud: Además de los adultos mayores, ¿hay alguien más que deba vacunarse contra la influenza?

Dr. Frederick: Esta temporada, los CDC recomiendan “la vacunación anual contra la influenza para todas las personas de 6 meses o más con cualquier vacuna contra la influenza autorizada y apropiada para la edad (IIV4, RIV4 o LAIV4) sin expresar preferencia por ninguna vacuna sobre otra”. Ciertas poblaciones tienen más riesgo de desarrollar complicaciones severas por la influenza. Además de los adultos mayores, se recomienda que las mujeres embarazadas y los niños pequeños se vacunen contra la influenza. Según los CDC, “vacunar a las mujeres embarazadas ayuda a protegerlas de la enfermedad de la influenza y de la hospitalización y también se ha demostrado que ayuda a proteger al bebé de la infección de la influenza durante varios meses después del nacimiento, antes de que el bebé pueda ser vacunado.” Además, los CDC señalan un estudio del 2017 que demostró que la vacuna contra la influenza puede salvar la vida de los niños.

Salud: Dada la coincidencia de síntomas entre la influenza y la COVID-19, ¿podría recordar a los lectores cómo pueden distinguir una de la otra?

Dra. Pourmasiha: Una de las cosas clave que debemos entender es que cada persona es diferente y sus reacciones a estos virus también pueden variar. Tanto el COVID-19 como la influenza pueden presentar distintos grados de síntomas, que van desde la ausencia de síntomas (asintomáticos) hasta síntomas severos. Los síntomas comunes que comparten la COVID-19 y la influenza incluyen fiebre, tos, dificultad para respirar, fatiga, dolor de garganta, secreción nasal, dolor muscular o corporal, dolor de cabeza, vómitos y diarrea. Se han observado cambios o pérdida del gusto o del olfato con COVID-19, pero no todos los pacientes lo experimentan.

Salud: La “flurona” fue noticia el año pasado, ¿es algo de lo que debemos preocuparnos este año?

Dra. Pourmasiha: Lo que hemos visto últimamente en nuestros centros de Atención de Urgencias es un descenso en el número de casos de influenza y un aumento de los pacientes que presentan síntomas más leves de COVID, que van desde goteo nasal, dolor de garganta y problemas respiratorios superiores. Pero, sí, empezaremos a ver casos de infecciones duales a medida que nos adentremos en los meses de invierno.

Salud: Si alguien quiere vacunarse contra la influenza y la COVID este otoño, ¿puede hacerlo al mismo tiempo o debe hacerlo de forma escalonada?

Dra. Pourmasiha: Sí, pueden vacunarse al mismo tiempo. Inicialmente, los CDC habían recomendado que la gente esperara 14 días después de recibir la vacuna contra la COVID para que se le administrara cualquier otra vacuna. Sin embargo, después de muchas investigaciones, han descubierto que es seguro administrar la vacuna contra la influenza y la COVID al mismo tiempo. La experiencia con otras vacunas ha demostrado que la forma en que nuestro cuerpo desarrolla la protección, conocida como respuesta inmunitaria, y los posibles efectos secundarios después de vacunarse son generalmente los mismos cuando se administran solas o con otras vacunas.

Salud: ¿Las vacunas contra la influenza y la COVID están disponibles a través de Baptist Health?

Dra. Pourmasiha: Baptist Health Urgent Care y Urgent Care Express sí ofrecen la vacuna contra la influenza a niños de 9 años y mayores, adultos y pacientes de edad avanzada. Baptist Health actualmente no ofrece las vacunas contra la COVID-19 a la comunidad.

Salud: ¿Hay algo más que usted cree que los lectores deben saber acerca de la vacuna contra la influenza?

Dra. Pourmasiha: Como profesionales y expertos médicos, siempre hemos aconsejado a los pacientes que se vacunen contra la influenza. Ahora más que nunca, dado que la vacuna de la influenza y la vacuna de la COVID están disponibles, pedimos a la gente que se ponga ambas. Esto no sólo ayudará a reducir el riesgo de complicaciones de las coinfecciones, sino que también disminuirá la propagación de estos virus en la comunidad y la carga que ponen para el sistema de atención de la salud, que se vio desbordado por la pandemia.

Salud: ¿Cuándo debe alguien buscar tratamiento en Baptist Health Urgent Care o Urgent Care Express para la influenza o la COVID?

Dra. Pourmasiha: Esta es una pregunta complicada y no hay una respuesta correcta o incorrecta. Como médicos, generalmente queremos educar a nuestros pacientes y a sus familias para que permitan al cuerpo ayudar a eliminar una enfermedad, y no apresurarse inmediatamente si su hijo parece estar enfermo. Pero dados los recientes brotes de influenza y la continuación de la pandemia de la COVID, las cosas cambian un poco. Para obtener resultados óptimos, normalmente nos gusta evaluar y empezar a tratar a nuestros pacientes con influenza en las primeras 48 horas de la aparición de los síntomas. Por lo tanto, recomendamos buscar tratamiento tan pronto como comiencen los síntomas, especialmente si tiene fiebre alta, dolores en el cuerpo y dolor de cabeza. De este modo, si se trata de una influenza, no perderíamos ese periodo de ventana para el tratamiento. Y si se trata de COVID u otra cosa, podremos tratarla rápida y adecuadamente.

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