Vida

Los expertos de Baptist Health ofrecen consejos para mantenerse Feliz – y saludable – durante la época festiva

¡Ahhh, al fin llegó la temporada festiva! Puede ser una época muy especial, con fiestas, diversión familiar, vacaciones y mucho más. Pero si se siente más estresado de lo habitual durante esta época del año, los expertos dicen que no se preocupe, que no está solo. Para algunas personas, las fiestas traen más estrés que alegría, y el espíritu navideño escasea.

 

Los editores de salud hablaron con dos expertos locales acerca de cómo la salud y la felicidad suelen ir de la mano, y lo que la gente puede hacer para que su experiencia durante la época festiva sea lo menos estresante posible. Amy Exum, LHMC, es una consejera de salud mental con licencia y administradora del Departamento de Salud Comunitaria de Baptist Health, y David Mishkin, M.D., es un especialista en medicina de emergencia para Baptist Health Urgent Care, que tiene 25 localidades en el Sur de la Florida.

 

Salud: ¿Cómo afecta el estado mental de una persona a su salud física?

 

Amy Exum: Sabemos que las personas con ciertos diagnósticos de salud mental tienen un mayor riesgo de padecer condiciones médicas como enfermedades cardíacas o diabetes. También sabemos que las personas que padecen enfermedades crónicas son vulnerables al estrés, que puede derivar en un diagnóstico de salud mental. Cada persona experimenta el estrés de forma distinta, pero en general produce tensión en el cuerpo, dolores de cabeza, rechinamiento de dientes, problemas gastrointestinales, disturbios del sueño o quizás una combinación de todo eso.

 

Dr. Mishkin: Nuestra salud mental y nuestra salud física están fundamentalmente vinculadas. Las personas que padecen una enfermedad mental corren un mayor riesgo de sufrir también una amplia gama de problemas de salud física y enfermedades crónicas. Por ejemplo, el aumento de la ansiedad y la depresión puede provocar desbalances hormonales y alterar los ciclos de sueño. Esto puede afectar directamente a nuestro corazón, nuestra digestión y nuestra longevidad en general.

 

Salud: ¿Suelen ver un aumento en los casos durante las fiestas?

 

Dr. Mishkin: Sí lo vemos. Esto suele deberse a que las familias y los amigos se reúnen para celebrar, a los cambios en nuestra rutina diaria y al tiempo de reflexión. Estos factores de estrés emocional a menudo también causan síntomas médicos, y se ven más comúnmente en nuestros centros de atención de urgencias durante esta época del año.

 

Amy Exum: Aunque el estrés típicamente aumenta durante las fiestas, muchas personas intentan simplemente "pasar" la temporada y eso es comprensible. Les preocupa que el reconocimiento de su estrés sólo empañe su espíritu navideño, por lo que esperan hasta el año nuevo para enfrentar sus problemas. Además, muchas personas están tan ocupadas planificando o asistiendo a las reuniones navideñas que el autocuidado queda relegado a un segundo plano.  

 

Salud: ¿Son los pacientes de Atención de Urgencias referidos alguna vez a consejeros de salud mental?

 

Dr. Mishkin: El examen de salud mental es una parte importante de la atención al paciente en Baptist Health y algo que también realizamos regularmente en nuestros centros de Atención de Urgencias. Si es necesario, referimos a nuestros pacientes de atención de urgencias a consejeros de salud mental.

 

Salud: ¿Cuáles son algunos de los factores de estrés más comunes durante las fiestas?

 

Amy Exum: Para muchos adultos, todo el proceso de dar regalos, comprar y gastar tiende a estar muy alto en la lista. Este año, el aumento en los costos de tantos bienes y servicios básicos durante el año pasado también significa que las familias pueden tener menos dinero para gastar en regalos, lo que puede llevar a desacuerdos financieros entre las parejas o a dificultades para poder permitirse ese "regalo perfecto".

 

Además, estamos saliendo de las elecciones de mitad de mandato y seguimos en un momento de gran contención política. Las discusiones políticas son a menudo un peligroso tema de "tercera vía" en muchas reuniones familiares y algunas personas pueden simplemente preferir no asistir antes de verse envueltas en discusiones en lo que debería ser un momento festivo.

 

Los viajes durante las fiestas pueden ser especialmente estresantes, ya que los conductores se enfrentan a los altos precios de la gasolina y a la congestión de las carreteras, y los pasajeros se enfrentan a largas colas y a la probabilidad de retrasos y cancelaciones de vuelos. Para agravar el potencial de estrés está la incertidumbre que conlleva viajar en la era de la COVID, especialmente en esta época del año en la que la influenza y el RSV están tan prevalentes por todo el país.

 

Otra fuente común de estrés es la que sienten las personas que han experimentado la pérdida de un ser querido. Para estas, las fiestas pueden desencadenar sentimientos de dolor y tristeza, especialmente si es la primera vez que celebran sin su ser querido.

 

Los factores de estrés pueden ser ligeramente diferentes para los niños. Experimentan una falta de estructura con las vacaciones escolares, y los cambios en la rutina, la dieta y las actividades extraescolares pueden provocar problemas de comportamiento. Los niños también son esponjas y aunque no lo expresen, pueden y a menudo experimentan el estrés de su familia como propio.

 

Salud: ¿Cómo suelen afectar estos factores de estrés a los comportamientos de las personas y a sus relaciones?

 

Amy Exum: Aunque se supone que las fiestas son la "época más feliz del año", algunas personas pueden sentirse impacientes, de mal humor o irritables, y pueden encontrar que sus relaciones con la familia y los amigos son tensas. También es posible que recurran al alcohol o a otras sustancias para sobrellevar la situación. En el caso de los niños, se pueden observar rabietas, hiperactividad, disturbios del sueño o problemas gastrointestinales junto con un aumento en los desacuerdos con los hermanos o los amigos. 

 

Salud: ¿Qué consejos ofrecería a los pacientes para mantenerse felices y saludables durante las fiestas?

 

Dr. Mishkin: La época festiva a menudo puede ser una temporada estresante para la gente. Algunos consejos útiles para mantenerse feliz y saludable durante esta época del año son adherirse a un horario de sueño normal, participar en el ejercicio regular y mantener una dieta balanceada. Hablar con un consejero de salud mental también es un paso importante para manejar estos sentimientos.

 

Amy Exum: En primer lugar, reconozcamos que es completamente normal que nuestros niveles de estrés aumenten durante las fiestas. Lo que no queremos es que se vuelvan tan abrumadores que empecemos a desquitarnos con nosotros mismos o con los demás. Mi consejo es manejar sus expectativas, priorizar lo que es importante y saber que probablemente las cosas no saldrán exactamente como las planeó. Enfóquese en las cosas importantes. Practique la gratitud: los investigadores han descubierto que las personas que practican la gratitud son más felices y eso también puede ayudar a mejorar las relaciones. Reformule su perspectiva probando cosas distintas, como una clase de ejercicio, trabajo de respiración, un nuevo pasatiempo o escribir en un diario. Dedique tiempo a si mismo, porque es fácil ponerse de mal humor cuando se está cansado y agobiado. Y aunque es muy bueno pasar tiempo con otras personas, encuentre tiempo para hacer cosas que le gusten. Dese tiempo para "resetearse", algo que todos debemos hacer de vez en cuando. Por último, no olvide lo básico. Duerma lo suficiente, coma bien y haga actividad física. Habrá días en los que no podrá cumplir con eso, pero mantener su rutina tanto como le sea posible le ayudará a reducir el estrés.

 

Salud: ¿Qué enfoque ha encontrado usted personalmente para ser útil en la reducción del estrés durante la época festiva?

 

Amy Exum: Me aseguro de tener al menos uno o dos días programados para no hacer nada, una especie de "día libre", donde se me permite despertarme tarde, andar en pijamas todo el día, acurrucarme con mis mascotas y comer el desayuno para la cena si se me antoja. También paso tiempo al aire libre y lejos de las pantallas del teléfono o de la computadora. Los estudios han demostrado que el tiempo que se pasa entre la naturaleza puede mejorar la salud mental y la cognición. Al estar en el Sur de la Florida, tenemos la suerte de tener un buen clima durante todo el año, pero aunque usted viva en una zona con nieve o temperaturas más frías, estar al aire libre y tomar un poco de aire fresco puede ser restaurador.

 

Salud: ¿Cómo puede Baptist Health ayudar a la gente a reducir su estrés y mantenerse saludable?

 

Amy Exum: Estamos aquí para ayudarle a mantenerse sano y saludable. El estrés es una parte normal de la vida, pero si usted está teniendo problemas para manejar su estrés, acuda a un profesional para buscar ayuda. Hay muchos recursos disponibles para usted, incluyendo la asesoría de salud mental a través de Baptist Health Care on Demand. Baptist Health también ofrece una amplia variedad de clases de salud comunitaria a través de la semana que están disponibles en persona o en línea y son gratuitas para todos. También es importante mantener visitas regulares con su médico de atención primaria, ya que un cuerpo sano apoya una mente sana.

 

Dr. Mishkin: Todos los años, durante las fiestas, también vemos a personas que se han lesionado al caerse de las escaleras mientras colgaban las luces y las decoraciones navideñas. Algunas personas pueden necesitar una prueba de COVID antes de salir de vacaciones. Y otros pueden sentirse mal y sólo quieren mejorar a tiempo para las fiestas. Nuestros centros de atención de urgencias están abiertos desde las 9 a.m. hasta las 9 p.m. los siete días de la semana (el horario de los días festivos puede variar – por favor, verifíquelo primero). Cada uno de ellos cuenta con médicos, asistentes médicos y enfermeras de Baptist Health que están entrenados para tratar prácticamente cualquier tipo de enfermedad o lesión.

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Con centros de excelencia reconocidos a nivel internacional, 13 hospitales, más de 23,000 empleados, 4,000 médicos y 100 centros ambulatorios, de atención de urgencias y consultorios médicos en los condados de Miami-Dade, Monroe, Broward y Palm Beach, Baptist Health es una institución emblemática en las comunidades del sur de Florida en las que prestamos servicios.