Educación

‘Un paseo por el parque’: Una paciente de 85 años se siente agradecida por el cirujano de Baptist Health Orthopedic Care que puso fin a su década de dolor por una rodilla deformada 

Carlyn Vanover-Hacker, de 85 años, pasó casi 12 años con dolor en una pierna gravemente fracturada, lo que le resultó en una falta de movilidad que la frenó considerablemente durante su jubilación. La Sra. Vanover-Hacker, residente de Lehigh Acres en la Florida, una comunidad al este de Fort Myers, recuerda que se cayó y se rompió los dos huesos de la pierna en marzo del 2010, y que luego tuvo que enfrentar el implante quirúrgico de una barra de titanio. Ocho meses después, volvió a caerse en su casa.

“Me dijeron que la barra de titanio se había roto y que tendrían que volver a operarme”, dijo ella. “Así que me volvieron a operar. Me pusieron en una silla de ruedas durante cuatro meses. Luego me dijeron que podía empezar a caminar. Entonces empezaron realmente los problemas, porque mi pierna estaba torcida”.

La deformidad que se le había desarrollado no mejoró y los seguimientos no quirúrgicos no ayudaron a su condición. Su equipo de atención de salud de ese entonces le ofrecía pocas esperanzas.

“El médico que me operó por última vez dijo que todos los médicos de su consulta no podían corregir mi pierna”, dice la Sra. Vanover-Hacker. “Estaba torcida y no había más nada que hacer. Así que, con el paso del tiempo, tuve que hacerme un zapato todos los años porque mi pierna seguía avanzando hacia fuera. Utilicé un bastón y me inyecté. Hice de todo, todos estos años, pero seguía con el dolor”.

El año pasado conoció a un médico en Fort Myers que le aseguró que había un cirujano ortopédico en el Sur de la Florida que podía ayudarla. Hoy, se siente muy agradecida por la referencia que la llevó en enero a Charles M. Lawrie, M.D., un cirujano ortopédico certificado por la junta y entrenado por beca, con Baptist Health Orthopedic Care.

“Carlyn vino a verme con un problema bastante complejo en la rodilla”, explica el Dr. Lawrie. “Tenía una lesión anterior, una fractura de la meseta tibial, la parte inferior de la articulación de la rodilla, varios años antes. Se había sometido a múltiples operaciones previas para intentar corregir la fractura. Y, por desgracia, lo que le quedó fue una rodilla bastante deformada con una artritis bastante grave. Eso limitaba mucho su capacidad para realizar las actividades que le gustaban”.

No es raro que las fracturas ortopédicas complejas requieran cirugías de seguimiento, dijo. Eso incluye el desarrollo de artritis.

“Por desgracia, muchas lesiones ortopédicas, por muy bien que se traten inicialmente, pueden llegar a requerir una cirugía posterior”, dijo el Dr. Lawrie. “En el caso de Carlyn, sufrió una fractura de la meseta tibial que afectaba a la superficie del cartílago de la articulación. Y, a menudo, no importa lo bien que se recomponga, incluso si las piezas se colocan de nuevo en el lugar correcto, la superficie del cartílago ha recibido tal golpe por el impacto de la lesión que, con el tiempo, se desarrolla la artritis en esa rodilla”.

Una rodilla que ha resultado lesionada previamente y ha desarrollado una “artritis postraumática” tiene principalmente una solución: la cirugía de reemplazo de la articulación, dijo él.  “En su caso, esa cirugía de reemplazo de la articulación es más compleja que, por ejemplo, una cirugía estándar de reemplazo de rodilla. En primer lugar, por la deformidad que ha desarrollado, y en segundo lugar, por la presencia de los elementos ortopédicos anteriores, en su caso, tornillos con placas en el lado de la tibia”.

A pesar de los numerosos retos de su cirugía de reemplazo de la articulación, su recuperación ha sido notable, dijo el Dr. Lawrie.

“Desde el punto de vista quirúrgico, su caso era bastante complejo, ya que había que remover parte de la placa y los tornillos para acomodar el implante de la prótesis de rodilla”, dijo él. “Quedé muy satisfecho con todo durante la cirugía y con el resultado final. Ha tenido una recuperación funcional bastante notable, y me ha impresionado lo mucho que ha trabajado con la fisioterapia para volver realmente a donde está hoy”.

La Sra. Vanover-Hacker dijo que por fin está libre de dolor y que puede disfrutar de su jubilación. 

“Fui una noche, él me operó a la mañana siguiente y volví a casa esa noche. Ha sido un paseo por el parque. No tengo ningún dolor. Nadie puede creer que me haya operado. Quieren ver la cicatriz, pero esta cicatriz es tan pequeña que apenas pueden verla. Y sólo agradezco al Señor cada mañana cuando me levanto. Gracias Señor. Y gracias, Dr. Lawrie, por darme una nueva vida”.

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