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La artritis y el ejercicio: Una combinación saludable puede reducir el dolor y aumentar la movilidad

Si sufres de algún tipo de artritis, participar en actividades físicas que favorezcan las articulaciones puede mejorar tu dolor artrítico, tu función e incluso tu estado de ánimo y su calidad de vida, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC), En los Estados Unidos los CDC calculan que alrededor del 24% de los adultos padecen algún tipo de artritis.

La artritis representa la causa número uno de discapacidad en los EE.UU. Los médicos de Baptist Health South Florida que tratan a pacientes con artritis sin duda hablarán con ellos sobre la incorporación del ejercicio regular a sus vidas, con ciertas consideraciones para evitar las lesiones por uso excesivo o agravar las condiciones existentes. 

Juan Carlos Suarez, M.D., an orthopedic surgeon with Baptist Health Orthopedic Care.

Incluso los cirujanos más cualificados aconsejarán a los pacientes sobre la actividad física – con la esperanza de evitar la cirugía o mejorar el resultado de la recuperación después de la cirugía. Juan Carlos Suarez, M.D., cirujano ortopédico de Baptist Health Orthopedic Care, es uno de ellos, partidario de los ejercicios aeróbicos y fortalecimiento muscular, cuyos tipos dependen del grado y tipo de artritis.

"El ejercicio es bueno para la salud de las articulaciones en su conjunto", explica el Dr. Suárez. "Movilidad, carga de peso, fortalecimiento: todo eso ayuda a que las articulaciones funcionen mejor y les da más longevidad de forma indolora. Sin embargo, cuando tienes una articulación lesionada o tienes artritis en una articulación, entonces tienes que modificar los ejercicios que haces para que se adapten a las necesidades de esa articulación".

Por ejemplo, añade, la gente pregunta: "¿Está bien correr?". Su respuesta: "Bueno, correr no es malo si las articulaciones no están lesionadas. Pero correr largas distancias sobre una articulación lesionada, como la rodilla o la cadera, puede acelerar el proceso artrítico. Por lo tanto, hay que individualizar las cosas. En general, sin embargo, mantener una buena salud articular incluye ejercicio y movilidad".

Desde hace décadas, los beneficios del ejercicio para todo el mundo están bien documentados. Los estudios han demostrado que la actividad física regular es vital para controlar el peso, la salud cardiovascular y evitar enfermedades crónicas como las enfermedades cardíacas, la diabetes e incluso algunos tipos de cáncer.

Además, el ejercicio combinado con una nutrición adecuada puede ayudar a las personas a alcanzar el peso ideal. Esto es fundamental porque el sobrepeso o la obesidad aumentan el riesgo de osteoartritis de rodilla, en comparación con las personas que no tienen sobrepeso. Según los CDC, la actividad física puede disminuir el dolor y mejorar la función física en aproximadamente un 40%. Aun así, 1 de cada 3 adultos con artritis es inactivo.

El tipo de ejercicio a realizar depende de la tolerancia de cada persona, que suele estar asociada con la edad.

Si eres más joven y no tienes lesiones en las articulaciones, entonces correr, montar en bicicleta, cualquier cosa que las mantenga en movimiento es buena. Los ejercicios de bajo impacto, como el ciclismo o la natación, son probablemente mejores para las articulaciones, especialmente si están lesionadas o artríticas, que las actividades de alto impacto, como correr. Otras formas de ejercicio que son muy buenas son el Pilates y el yoga que promueven el movimiento y la flexibilidad porque una de las cosas que pasa cuando tienes una articulación artrítica es que pierdes movilidad y esos tipos de ejercicio al menos ayudan a mantener la movilidad.

Sólo el 28% de los estadounidenses cumple tanto las directrices sobre ejercicio aeróbico y las de fortalecimiento muscular establecidas por los oficiales de salud pública, según in informe de los CDC.

El Dr. Suárez insiste en que cualquier ejercicio es mejor que ninguno, y que al menos 20 minutos al día pueden rendir beneficios para la salud física y mental. Tanto los CDC como la American Heart Association recomiendan al menos 150 minutos semanales de actividad aeróbica de intensidad moderada o 75 minutos semanales de actividad aeróbica vigorosa, o una combinación de ambas, preferiblemente repartidas a lo largo de la semana. También recomiendan una actividad de fortalecimiento muscular de intensidad moderada a alta (como resistencia o pesas) por lo menos dos días a la semana.

"Desde el punto de vista cardiovascular, al menos 20 minutos al día – todo el mundo debería hacer esa cantidad de ejercicio", afirma. "Todos llevamos una vida ajetreada y es difícil. Pero si puedes dedicarle al menos 20 minutos al día, es realmente beneficioso".

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