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¿Nos espera una ‘tridemia’ este invierno? Un experto en Atención de Urgencias de Baptist Health opina

Según los expertos en salud pública, se espera que tres virus respiratorios (COVID, gripe y virus respiratorio sincitial o VRS) aumenten este otoño e invierno, una vez más, poniendo a prueba a los hospitales de EE.UU. Los hospitales pediátricos del país ya están por encima de su capacidad debido a “una ola sin precedentes” de infecciones graves de VRS, mientras que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC) dicen que “no ha habido tantos Americanos hospitalizados por influenza tan temprano en la temporada desde la gripe porcina del 2009.”

¿Y qué hay del COVID? Aunque nadie espera que este invierno sea tan malo como los dos años anteriores, “es casi seguro que las infecciones aumentarán en las próximas semanas, con un aumento posterior en las hospitalizaciones y muertes”, según Leana Wen, M.D., excomisionada de salud pública de la ciudad de Baltimore y una fuente de medios citada con frecuencia para obtener información sobre COVID durante la pandemia. “BA.5 sigue siendo la variante dominante, pero sus ramificaciones BQ.1 y BQ.1.1 ya conforman más de una cuarta parte de las nuevas infecciones y desplazarán a BA.5 en las próximas semanas”, dice la Dr. Wen.

Editores de Salud hablaron con Ladan Pourmasiha, D.O., médico de medicina familiar de Baptist Health y director médico de los Centros de Atención de Urgencias del sistema de salud en el condado de Broward, sobre la probabilidad de una “tridemia” esta temporada y lo que las personas pueden hacer para disminuir su riesgos de contraer todos, o incluso alguno, de estos virus.

Salud: Estamos viendo referencias a una “tridemia” este invierno, con la triple amenaza de COVID, gripe y VRS. ¿Qué tan preocupado está usted y deberíamos nosotros preocuparnos?

Ladan Pourmasiha, D.O., médico de medicina familiar de Baptist Health y director médico de los Centros de Atención de Urgencias del sistema de salud en el condado de Broward

Dr. Pourmasiha: La realidad es que siempre existe la posibilidad de contraer varios virus al mismo tiempo. Estamos un poco más preocupados por las infecciones duales actualmente, ya que son más comúnes y probables en comparación con una triple infección. No obstante, hemos visto triple infecciones en el pasado cuando se trata de faringitis estreptocócica, gripe y VRS. Este año, sin embargo, es posible que veamos algunos casos de COVID, gripe y VRS.

Siempre queremos mantener un nivel de precaución durante las temporadas de gripe e invierno, por lo que recomendamos que las personas se vacunen. Esto les ayudará a evitar doble y triple infecciones y, si se enfrentan a ellas, será más probable que padezcan de formas más leves. Mientras nos preparemos, obtengamos nuestras vacunas y como comunidad, hagamos nuestra parte para tratar de evitar la propagación de estos virus, entonces no hay razón real para preocuparse.

Salud: ¿Qué ha estado viendo con COVID y VRS recientemente en el Centro de Atención de Urgencias?

Dr. Pourmasiha: En nuestros Centros de Atención de Urgencias, hemos visto una buena cantidad de casos de VRS. Sin embargo, afortunadamente esos casos han tendido a ser un poco más leves que los que se ven en nuestros hospitales. Las tasas de positividad para VRS son el doble que las de nuestros casos actuales de gripe. Los casos de COVID se mantienen estables por ahora pero anticipamos un aumento en los próximos meses.

Salud: ¿Está viendo casos de gripe?

Dr. Pourmasiha: Comenzamos a ver un aumento lento y sutil en nuestros casos de influenza a partir de octubre y anticipamos un aumento continuo a medida que avancemos en la temporada de influenza. Hemos tenido una tasa de positividad de seis por ciento de los casos de gripe A y una tasa de positividad de cuatro por ciento de la gripe B en nuestros Centros de Atención de Urgencias.

Salud: ¿Cuáles son los síntomas comunes de los tres virus y qué los diferencia?

Dr. Pourmasiha: Los síntomas comunes de los tres virus (COVID, gripe y VRS) incluyen nariz congestionada o que moquea; tos; fiebre; dolor de garganta; y dolor de cabeza. El VRS tiende a verse en nuestros bebés y niños más pequeños, pero ahora estamos viendo más adultos que lo presentan, especialmente padres de niños pequeños que han estado expuestos. El VRS tiende a ser más grave y puede llevar a la hospitalización en nuestros pacientes más jóvenes y vulnerables. Además de la tos, la secreción nasal y la fiebre, un síntoma único del VRS son las sibilancias.

Un signo distintivo de la gripe es una fiebre muy alta. Junto con otros síntomas respiratorios, las personas con gripe generalmente tienen dolores corporales moderados a intensos y se sienten miserables, más que con otros virus. También pueden tener náuseas y vómitos que, aunque no son exclusivos de la gripe, también suelen ser peores que con otros virus.

Los síntomas del COVID son similares a los de la gripe y el VRS pero, a diferencia de otros virus, el COVID puede tener efectos graves a largo plazo, como la pérdida del gusto y el olfato, junto con la falta de claridad mental y fatiga. Todavía estamos aprendiendo sobre los efectos del COVID prolongado y lo seguiremos estando en las próximas décadas.

Salud: ¿Quién corre mayor riesgo de contraer alguno de estos virus: los niños pequeños? ¿Adultos mayores?

Dr. Pourmasiha: Por lo general, independientemente del virus del que estemos hablando, quienes corren mayor riesgo son las personas mayores (65 años o más), especialmente aquellos que viven en hogares de ancianos. También están en riesgo las personas inmunodeprimidas; pacientes embarazadas; aquellos con comorbilidades u otros problemas de salud severos; y niños menores de cinco años, particularmente aquellos de dos años o menos.

Salud: ¿Cómo pueden las personas protegerse de estos virus?

Dr. Pourmasiha: Puede protegerse de estos virus lavándose las manos con frecuencia; evitar la exposición, especialmente a aquellos que están enfermos; y limpiar y desinfectar diariamente superficies de alto contacto, como perillas de puertas, interruptores de luz, dispositivos electrónicos y mostradores. Más importante aún, puede vacunarse. Tenemos vacunas altamente efectivas tanto para el COVID como para la gripe y aún si no está en un grupo de alto riesgo, debe recibirlas. Pueden protegerlo de una infección y, si se enferma, sus síntomas suelen ser más breves y más leves de lo que hubieran sido sin la vacuna.

Salud: ¿Cómo se están preparando los Centros de Atención de Urgencias de Baptist Health para lo que muchos predicen será una de nuestras peores temporadas de gripe en años?

Dra. Pourmasiha: Ofrecemos pruebas de VRS (para niños de 5 años o menos), COVID y gripe en todos nuestros Centros de Atención de Urgencias e instamos a nuestros pacientes a que se vacunen tanto contra la gripe como contra el COVID. Ofrecemos la vacuna contra la gripe a pacientes mayores de nueve años en todas nuestras localidades. También enfatizamos usar una mascarilla cuando esté enfermo y asegurarse de mantener la distancia social para disminuir el riesgo de propagar el virus. Y si se enferma, estamos aquí para cuidarlo con la atención compasiva y de alta calidad por la que se conoce a Baptist Health.

Salud: ¿Algún consejo que pueda ofrecer a los lectores sobre cómo mantenerse saludable mientras nos acercamos a las fiestas?

Dr. Pourmasiha: A pesar de lo emocionados que estamos por las fiestas y finalmente poder celebrarlas entre familiares y amigos, aún debemos concentrarnos en las cosas que hemos aprendido en los últimos dos años. Eso significa, en parte, adoptar hábitos saludables para fortalecer nuestro sistema inmunológico, como tomar vitaminas; comer comidas bien balanceadas; hacer ejercicio; evitar fumar; y limitar el alcohol. Pero además de cuidarnos bien, también debemos ser considerados con los demás. Algunas personas pueden tener sistemas inmunológicos comprometidos u otros problemas de salud severos y para ellos, la exposición a un virus respiratorio podría ser mortal. Si no se siente bien, cúbrase con una mascarilla y mantenga la distancia social para evitar cualquier posible propagación.

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