Heart failure

Ciencia

Insuficiencia cardíaca: Los avances en tecnología y en terapias farmacológicas a ayudan a mejor diagnosticar y manejar esta seria condición

Mucha de la confusión sobre la enfermedad conocida como "insuficiencia cardíaca" se debe a su nombre. Insuficiencia cardíaca no significa que el corazón se pare. Significa que el corazón no bombea tan bien como debería. Con la insuficiencia cardíaca, el corazón debilitado no puede suministrar suficiente sangre rica en oxígeno y nutrientes a las células del cuerpo.

Sandra Chaparro, M.D., cardióloga y directora del Programa Avanzado de Insuficiencia Cardíaca de Baptist Health Miami Cardiac & Vascular Institute. 

La insuficiencia cardíaca es una seria condición, y no tiene cura. Sin embargo, muchas personas con insuficiencia cardíaca llevan una vida plena y activa cuando la enfermedad se controla con una serie de medicamentos disponibles y cuando se adoptan cambios saludables en el estilo de vida que incluyen una nutrición adecuada, el control del peso, la actividad física y el control de los factores de riesgo. (La Semana de Concienciación sobre la Insuficiencia Cardíaca se celebra del 12 al 18 de febrero para ayudar a aumentar la educación sobre la gravedad de esta enfermedad).

Además, los avances en la monitorización de la insuficiencia cardíaca y las terapias de tratamiento siguen avanzando, explica Sandra Chaparro, M.D., cardióloga y directora del Programa Avanzado de Insuficiencia Cardíaca de Baptist Health Miami Cardiac & Vascular Institute. La Dra. Chaparro y el Instituto están asumiendo papeles de liderazgo en estudios clínicos que ayudarán a los pacientes con insuficiencia cardíaca en los próximos años a diagnosticar, tratar y controlar mejor su enfermedad.

"Los pacientes pueden ser tratados con medicamentos. Tenemos terapias muy eficaces que realmente mejoran la contractilidad del corazón", dijo la Dra. Chaparro. "Eso es algo que hace 10 años no teníamos. La mayoría de los pacientes eran crónicos. Ahora, tenemos mejoras en las fracciones de eyección del 10 por ciento a lo normal en algunos de los pacientes que toleran los medicamentos para la insuficiencia cardíaca. Así que un diagnóstico de insuficiencia cardíaca no significa que no se tengan opciones".

La fracción de eyección mide la cantidad de sangre que el ventrículo izquierdo del corazón bombea al resto del cuerpo con cada latido. Una fracción de eyección menor de 40% significa que el corazón no bombea suficiente sangre y puede estar fallando. Una fracción de eyección normal oscila entre el 60 y el 75 por ciento.

El diagnóstico de la insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca puede ser difícil de diagnosticar, y por eso es vital que cualquier persona con factores de riesgo busque atención médica y se someta a pruebas para detectar la condición.

"El problema es que la insuficiencia cardíaca es un síndrome", dice la Dra. Chaparro. "No es muy específica en cuanto a los síntomas. En general, los síntomas pueden incluir debilidad, dolor de cabeza, edema (hinchazón causada por el exceso de líquido atrapado en los tejidos del cuerpo) y malestar abdominal. Como puede imaginar, estos síntomas pueden deberse a una variedad de enfermedades. Así que hay que tener un alto índice de sospecha".

La causa más frecuente de insuficiencia cardíaca es la enfermedad arterial coronaria (EAC), que se produce cuando las arterias que suministran sangre al músculo cardiaco se estrechan por la acumulación de unos depósitos grasos llamados placa. La obesidad, la diabetes y la hipertensión son importantes factores de riesgo para la enfermedad arterial coronaria; sin embargo, estas condiciones pueden modificarse y tratarse.

Las válvulas cardíacas defectuosas, los daños en los músculos cardíacos y un ritmo cardíaco anormal son otros factores de riesgo clave. Los supervivientes de ataques cardíacos también pueden desarrollar insuficiencia cardíaca, que puede diagnosticarse erróneamente o pasarse por alto.

En la insuficiencia cardíaca, el corazón produce dos proteínas: el péptido natriurético tipo B (BNP) y el N-terminal-pro-BNP (NT-pro-BNP). Los niveles de ambas proteínas en la sangre aumentan cuando la insuficiencia cardíaca empeora y disminuyen cuando mejora. Un análisis de sangre de BNP mide estos dos importantes niveles. Es capaz de detectar la insuficiencia cardíaca en más del 80% de las ocasiones.

"El análisis de sangre del BNP nos dirá cómo de estirado está el corazón, y cuanto mayor sea la cifra, más estirado estará", explica la Dra. Chaparro. "Eso nos dará una idea de lo descompensado que está el corazón. Es una de las pruebas para diagnosticar la insuficiencia cardíaca. También realizamos una exploración física, un electrocardiograma y un ecocardiograma. Ésos son los métodos básicos que utilizamos para diagnosticar al paciente".

Otro avance en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca son las terapias para tratar la amiloidosis cardíaca, una enfermedad en la que se acumulan proteínas defectuosas en el corazón. Esta enfermedad puede ser hereditaria o desarrollarse por sí sola, normalmente con la edad. A medida que las proteínas defectuosas se acumulan, el corazón tiene dificultades para bombear y, en última instancia, provoca insuficiencia cardíaca y, potencialmente, la muerte. Sin embargo, ahora esta enfermedad puede diagnosticarse y tratarse para prevenir la insuficiencia cardíaca.

"Ahora disponemos de distintas terapias para la amiloidosis, una enfermedad que no estaba reconocida hasta hace poco", afirma la Dra. Chaparro. "Se trata de una proteína que se produce normalmente en el cuerpo, pero que en algunas personas – porque tienen alguna mutación genética o porque hay algún problema en la médula ósea o en el hígado – producen más proteína y se acumula en el músculo cardiaco. El músculo cardíaco se vuelve muy rígido. Y eso causa insuficiencia cardíaca".

Ensayos clínicos para mejorar el tratamiento de la insuficiencia cardíaca

Miami Cardiac & Vascular Institute fue el primer centro del Sur de la Florida en implantar un nuevo sensor, el Cordella Pulmonary Artery Sensor System, en un paciente con insuficiencia cardíaca que permite a los médicos controlar y ajustar mejor el tratamiento y los medicamentos a distancia, sin necesidad de visitas adicionales a la consulta. La Dra. Chaparro forma parte del comité directivo del ensayo.

El Instituto es uno de los 90 centros de EE.UU. que participan en el ensayo clínico mundial para pacientes con insuficiencia cardíaca que utilizan el Cordella Pulmonary Artery Sensor System para medir, registrar y transmitir la presión de la arteria pulmonar y otros datos vitales de los pacientes en su domicilio a sus médicos. Los resultados iniciales son prometedores, el ensayo se está ampliando y los resultados empezarán a publicarse en el 2023.

El Instituto es también uno de los centros estadounidenses que participan en el ensayo clínico AIM HIGHer para evaluar la seguridad y la eficacia de la "terapia de modulación de la contractilidad cardíaca (MCC)" en pacientes con insuficiencia cardíaca y una fracción de eyección del 40 al 60 por ciento. La CCM consiste en un tratamiento de estimulación eléctrica mediante un implante para pacientes con insuficiencia cardíaca sintomática. El generador de impulsos Optimizer del ensayo se implanta fácilmente y es el primer dispositivo de MCP aprobado para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca crónica de moderada a grave en pacientes en situación de riesgo a pesar del tratamiento médico.

“Es una tecnología única que estimula el corazón de forma distinta a otros sistemas disponibles", explica la Dra. Chaparro. "Estamos inscribiendo a pacientes que tienen una fracción de eyección más alta, ya que sólo está disponible comercialmente para pacientes con fracción de eyección baja. Los pacientes con una fracción de eyección del 40 por ciento o superior se inscribirán en el ensayo clínico para ver si podemos mejorar su insuficiencia cardíaca".

Con respecto a la evolución de la tecnología y la insuficiencia cardíaca, también existe una aplicación de reconocimiento de voz que podría detectar la insuficiencia cardíaca descompensada, que es cuando la insuficiencia cardíaca se ha agravado y requiere atención médica inmediata. Puede aparecer tanto en personas con insuficiencia cardíaca preexistente como en aquellas que no presentan señales de la enfermedad.

La aplicación de monitorización HearO toma muestras del habla del paciente y realiza un análisis comparándolo con una línea de base creada para el paciente. Mide diferencias específicas que pueden indicar un riesgo para la salud del paciente. Una vez identificadas, pueden tomarse medidas que pueden salvarle la vida.

"Se trata básicamente de una aplicación que el paciente descarga y que reconoce los cambios en la voz cuando el paciente tiene más líquido", explica la Dra. Chaparro. "El paciente tiene que leer cada mañana una frase, y la app utiliza inteligencia artificial con un algoritmo específico para predecir cuándo ese paciente va a tener una descompensación de insuficiencia cardíaca. En este momento, no estamos prediciendo cuándo se descompensa el paciente, pero estamos aprendiendo".

Aunque el tratamiento y el manejo de la insuficiencia cardíaca han avanzado mucho, lo más importante para todos es que esta enfermedad seria y potencialmente mortal puede prevenirse controlando los factores de riesgo, como la enfermedad coronaria, la obesidad, la hipertensión (presión alta), el consumo de tabaco y la falta de actividad física.

"Conozca siempre sus números: colesterol, presión arterial, hemoglobina A1C (azúcar en la sangre)", dice la Dra. Chaparro. "Y, obviamente, tiene que hacerse un seguimiento con el médico de cabecera que le prescribió los análisis de sangre y puede orientarle para prevenir la insuficiencia cardíaca".

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