Investigación

Nuevas directrices para el examen del Aneurisma Aórtico Abdominal

El actor, George C. Scott, el General francés, Charles de Gaulle, y el físico, Albert Einstein, – cada uno renombrado en su respectivo campo– todos sucumbieron a un asesino silencioso conocido por los especialistas vasculares y los cardiólogos como aneurisma aórtico abdominal, o “Triple A”.

Ahora, por primera vez desde enero de 2005, el U.S. Preventive Services Task Force ha actualizado sus directrices para este examen con el fin de permitir un uso más amplio del examen del AAA en hombres mayores que no han fumado nunca.

“Hasta ahora, los exámenes del Triple A estaban reservados a los hombres, de entre 65 y 75 años, que eran fumadores o que lo habían sido”, explicó Barry Katzen, M.D., un radiólogo intervencionista que trata el aneurisma aórtico abdominal y el fundador y jefe médico ejecutivo de Miami Cardiac & Vascular Institute. “Ahora, los hombres, independientemente de su historia como fumadores, pueden ser examinados si existen otros factores de riesgo”.

El aneurisma aórtico abdominal ocurre cuando la pared de la aorta –la gran arteria que transporta la sangre desde el corazón al resto del cuerpo– se debilita y ya no puede llevar el volumen de sangre que pasa por ella, dice el Dr. Katzen. Ese punto debilitado se abulta por la sangre que tiene en su interior y, con el tiempo, puede llegar a romperse sin avisar.

“Se parece mucho a un abultado en un neumático”, dijo el Dr. Katzen. Cuando ese bulto se rompe, se vacía el neumático. Del mismo modo, cuando se rompe un aneurisma, el tiempo es crucial para salvar la vida de esa persona”

Según el Dr. Katzen, las nuevas directrices para el examen del AAA tienen en cuenta la historia familiar, que él dice que es el mayor factor de riesgo para el desarrollo de este tipo de aneurisma, más que la historia de fumador.

“Ahora, si sabemos que hay historia familiar de Triple A, es más probable que examinemos al paciente por un aneurisma – primero con un examen físico del abdomen, después mediante ultrasonido para medir su tamaño y localización”, dijo.

El doctor también señala que muchos aneurismas se encuentran coincidentemente, como cuando a un paciente se le realiza una tomografía computarizada (CT scan) por dolor en la espalda, o un ultrasonido del abdomen, ya que típicamente los aneurismas no dan síntomas hasta que se rompen. El Dr. Katzen espera que, con las pautas actualizadas, podrá encontrar más aneurismas que sean manejables, ya sea mediante un monitoreo frecuente o reparándolo a través de una cirugía endovascular del vaso sanguíneo utilizando una malla endovascular (stent), procedimiento del que son pioneros los doctores en el instituto.

En cuanto a por qué las mujeres no fueron incluidas ni en las viejas ni en las nuevas directrices, el Dr. Katzen dice que los aneurismas abdominales con muy raros en las mujeres: 1 caso por cada 8 en hombres.

“No sabemos exactamente por qué razón los hombres son más propensos a tener estos aneurismas, pero creemos que puede haber un nexo genético”, dijo.

Dice el Dr. Katzen que una vez que se descubre un aneurisma, el objetivo es evitar una ruptura que puede amenazar la vida. Bob Dole, que fue por mucho tiempo senador y excandidato a la presidencia, tuvo un aneurisma aórtico que fue reparado en el año 2001.

“Estas nuevas directrices nos permitirán contar más historias de éxito en personas a quienes se les ha dado una oportunidad de vivir, a pesar de su aneurisma aórtico abdominal”, dijo el Dr. Katzen.

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