Investigación

Un cardiólogo explica el impacto del estrés en su salud, y qué se puede hacer al respecto

El año 2020 haaumentado los niveles de estrés de la mayoría de las personas, pero algunas sonmás vulnerables que otras. Si usted está entre los afortunados que ha podidoevadir a la COVID-19, sin duda alguna ha tenido que lidiar con laspreocupaciones y la ansiedad que acompañan a la pandemia.

Y ahora tenemos unaelección nacional en pocos días que está elevando aún más los niveles de lahormona del estrés (cortisol), lo cual puede causar un aumento en el ritmocardiaco y en la presión sanguínea.

Esta semana, Baptist Health presenta “Elections & YourHealth” (Las Elecciones ySu Salud), una serie especial de Instagram LIVE (en inglés) que se lleva a cabodiariamente a las 2 p.m. hora del este. Los expertos de Baptist Health hablande distintos temas de salud tales como el manejo de la presión alta, laansiedad, y el comer y beber de más. Amy Exum, LMHC, psicoterapeuta con elequipo de Salud Comunitaria de Baptist Health sirve como anfitriona.

El lunes, Exum hablócon Eli Friedman, M.D., director médico de cardiologíadeportiva en Miami Cardiac & Vascular Institute.

“Así es, estos sontiempos sin precedentes como seguimos diciendo, pero estamos perdiendo de vistamuchas de las cosas que ayudan a fortalecer nuestra salud a medida que seguimosadelante”, explica el Dr. Friedman.

El Dr. Friedman serefiere a perder de vista las tareas vitales de salud, tales como tomar losmedicamentos recetados, hacer ejercicios, chequearse con su médico primario yhacerse las pruebas anuales de cáncer.

He aquí más detallesdel segmento de Instagram LIVE con el Dr. Friedman yExum.

Exum: ¿No es cierto que el estrés tieneefectos inmediatos en la salud de las personas, y en particular si alguientiene una condición de salud subyacente – que pueda que no conozcan, como lapresión alta?

Dr. Friedman:
“Pues el estrés es muy difícil de cuantificar…pero sí sabemos que el estréstiene impactos fisiológicos significativos en el cuerpo. El estrés cambia lamanera en la cual funcionan nuestros cuerpos. Así que cuando estamos estresadosaumentamos de peso. Cuando estamos estresados no hacemos ejercicios como esdebido. No dormimos bien. No comemos bien. Nuestra presión sanguínea sube.Nuestros niveles de azúcar en la sangre aumentan. Cuando estamos expuestos alestrés por largos períodos de tiempo, no es saludable para nosotros en general.La presión alta es también conocida como el asesino silencioso porque lamayoría de las personas andan por ahí con la presión sistólica en 160 o 170(120 o menos es lo normal) y no lo sienten. Algunas personas sienten dolor decabeza pero muchas personas no sienten nada. Es muy importante reconocer cuandoestamos sintiendo estrés. Es muy importante tratar de lidiar con eso hablandocon alguien… con un profesional de salud mental”.

Exum: ¿Nos puede hablar de la importanciade hacer cosas como tomar sus medicamentos recetados y ver a su médico primarioo a cualquier otro especialista que usted pueda tener – especialmente si tienealgunas condiciones de salud subyacentes?

Dr. Friedman:
“Como soy un cardiólogo deportivo, a menudo hablo en términos de deportes. Asíque los fundamentos son muy importantes. Y esos fundamentos son, exactamentecomo usted dijo, estar al tanto de nuestra salud. Eso incluye tomar susmedicamentos, hacer ejercicios, consultar con su médico primario, hacerse laspruebas anuales de cáncer que tiene que hacerse – las pruebas según su edad – yconocer sus números, de los cuales siempre hablamos desde la perspectivacardiovascular. ¿Cuál es su presión sanguínea? ¿Cuál es su nivel de glucosa enla sangre? ¿Cuáles son sus números de colesterol? Estas son todas cosasimportantes que forman la base para la salud y el bienestar. Así que, porsupuesto estamos bajo estrés. Sí estamos viviendo en tiempos sin precedentespero estamos perdiendo de vista muchas cosas que nos pueden ayudar a fortalecernuestra salud a medida que seguimos adelante”.

Exum: ¿Nos puede hablar un poco acerca dela fibrilación auricular (AFib en inglés) o el ritmo cardiaco anormal? Yoestaba leyendo que casi tres millones de estadounidenses la tienen y que muchaspersonas que la tienen no lo saben.

Dr. Friedman:
“Eso es cierto. La mayoría de las personas no saben que la tienen. Perodesafortunadamente, una de las cosas que acompaña la fibrilación auricular esel riesgo para los infartos cerebrales. Se pueden formar pequeños coágulos desangre en el corazón y estos pueden desprenderse y viajar hasta el cerebro o aotras partes del cuerpo. Esto puede causar efectos muy malos. Así que lafibrilación auricular absolutamente es algo que está en nuestra población. Estáalrededor de todo el mundo y estamos viendo más y más de eso a medida queenvejecemos. Aquí en Baptist Health, en nuestro propio grupo de cardiología,tenemos electrofisiólogos que están trabajando con todas las técnicas másmodernas para el tratamiento de la AFib y cómo deshacerse de esta (La ablaciónpor catéter es un tratamiento común para la AFib). De hecho, yo acabo de hablarcon alguien acerca de la fibrilación auricular y el gran éxito que ella hatenido desde su tratamiento de ablación. Así que ciertamente vamos a ver másfibrilación auricular, tanto entre los atletas o los que no son atletas”.

Exum: Yo he visto una explosión dedispositivos de salud, como los relojes inteligentes (Smart Watches) que midenel ritmo cardiaco o la calidad del sueño. Algunos de estos dispositivos dicenque pueden monitorear el ritmo cardiaco y decirnos si está ocurriendo algoanormal. ¿Qué piensa usted de estos dispositivos y cuánta información podemossacar de estos?

Dr. Friedman:
“Si usted está tratando de mejorar su desempeño atlético o de ejercicios,pueden ser útiles. Pero hay muchos datos por ahí. Hay muchas noticias y muchosde esos dispositivos aún no han sido validados. Así que hay que saber por qué ypara qué los estamos comprando. Entonces, lléveselos a su médico para tratar loque sea que a usted le preocupa. Estos dispositivos nos dan una idea queentonces nos puede llevar por cierto camino. Y si usted lo está viendo desde unpunto de vista de ejercicios, quizás pueda ayudarle a mejorar su conteo depasos, etcétera. Pero si los está usando para propósitos médicos, es muyimportante que use esa información y le dé seguimiento con su médico. Ennuestra clínica, miramos los teléfonos y los relojes de la gente con todos susdatos todo el tiempo, lo cual nos ayuda a informarnos para tomar decisiones.Así que sí se les debe dar seguimiento y la discusión debe ser acerca de esasvariables que son más preocupantes”.

Atención médica que piensa en usted

Con centros de excelencia reconocidos a nivel internacional, 13 hospitales, más de 23,000 empleados, 4,000 médicos y 100 centros ambulatorios, de atención de urgencias y consultorios médicos en los condados de Miami-Dade, Monroe, Broward y Palm Beach, Baptist Health es una institución emblemática en las comunidades del sur de Florida en las que prestamos servicios.