Vida

Mujer de 96 años recibe diagnóstico de cáncer de seno semanas antes de graduarse de la universidad

La idea de que te diagnostiquen cáncer de seno cuando estás en tu décima década de vida parece ser una preocupación tan remota como tener que preocuparse por aprobar los exámenes finales de la universidad. A menos, por supuesto, que seas Violet Edwards, quien a principios de este año tuvo que lidiar con ambos.

La residente de Parkland se enteró que tenía cáncer de seno a los 96 años, solo unas semanas antes de graduarse de la universidad. Pero gracias a los expertos de Baptist Health Lynn Cancer Institute , la Sra. Edwards pudo recoger su diploma y seguir disfrutando cada día con su familia y amigos.

La Sra. Edwards, ahora una mujer de 97 años vivaz y aún activa, es amada por muchos en Aston Gardens, el centro de vida asistida donde dice con un toque de orgullo que “vive en la sección de vida independiente”. La gente la ama por sus sonrisas y sus carcajadas, dice: “Soy muy sociable y extrovertida. Siempre estoy alegre y feliz”, pero también la aman por su cocina, especialmente por su pastel de frutas jamaiquino, que prepara para fiestas de cumpleaños y otras ocasiones especiales.

Años atrás, cuando vivía y trabajaba en el área de Nueva York, la Sra. Edwards pausó sus metas universitarias para ayudar a su hija a terminar la escuela de medicina y comenzar su carrera como perinatóloga. Su hija, la Dra. Christine Edwards, también vive en Parkland y hoy es directora médica del Florida Perinatal Center.

La Sra. Edwards dice que siempre tuvo la intención de volver a la universidad, pero el tiempo y las circunstancias le impidieron hacer su sueño realidad. Sin embargo, al acercarse su cumpleaños número 100 en el 2025, decidió completar sus estudios en línea y obtener su grado en Mercy College. Estaba a solo tres semanas de obtener su grado, ocupada estudiando para sus exámenes finales, cuando los resultados de su mamografía anual resultaron sospechosos.

Un tiempo retante

Kerry-Ann McDonald, M.D., oncóloga quirúrgica de senos de Baptist Health Lynn Cancer Institute

Su hija la llevó al Lynn Cancer Institute en Boca Raton, que es parte de Baptist Health, donde vio a la oncóloga quirúrgica de senos Kerry-Ann McDonald, M.D. “Una biopsia reveló que la Sra. Edwards tenía carcinoma ductal invasivo en etapa 1 en el seno izquierdo”, recuerda la Dra. McDonald. “A pesar de esto, estaba de buen humor y muy positiva cuando la vi por primera vez, y parecía ser una mujer de 96 años muy saludable y con un pronóstico excelente”.

La Sra. Edwards, quien necesitaba cirugía para remover su tumor , lo recuerda como “un momento retante” en su vida . Para complicar las cosas, su cirugía fue programada para la misma fecha que su examen final de español. No quería tener que posponer su cirugía, así que le preguntó a su profesora si podía hacer el examen otro día. “Me dejó tomarlo un día antes”, dice la Sra. Edwards.

La Dra. McDonald dice que el tumor de la Sra. Edwards fue extirpado quirúrgicamente el 28 de abril y que “rebasó la cirugía con facilidad”. Debido a su edad avanzada, se tomó la decisión de no someterla a una biopsia de ganglio linfático centinela, un tratamiento estándar para pacientes con cáncer de seno invasivo pero que puede tener efectos secundarios para algunas personas.

“Para pacientes mayores como la Sra. Edwards, una biopsia de ganglio linfático centinela realmente no afectaría su capacidad de supervivencia y puede causar linfedema y otros efectos secundarios”, dice la Dra. McDonald. La edad de su paciente también influyó en la decisión de omitir la quimioterapia, que normalmente se utiliza para pacientes con su tipo de cáncer, y emplear radioterapia en su lugar, lo cual dice que la Sra. Edwards “toleró bastante bien” con pocos efectos secundarios.

Obteniendo su diploma y haciendo historia

Sin embargo, antes de comenzar su radioterapia, la Sra. Edwards recibió su grado asociado de Mercy College, obteniendo un GPA de 4.0 en el proceso. Se convirtió en la mujer negra de mayor edad en graduarse de la universidad en los Estados Unidos y la quinta persona de mayor edad en el mundo en obtener un título universitario, según informes de los medios, de los cuales hubo muchos. Aún más notable fue el hecho de que logró hacerlo mientras luchaba contra el cáncer.

Se llevó a cabo una ceremonia de graduación para la Sra. Edwards en Aston Gardens, donde fue agasajada por familiares, amigos y personal. Al día siguiente se había convertido en una celebridad mediática. “Estaba en los periódicos, en la radio, en la televisión, CNN”, se ríe. “Incluso hubo una estación en Jamaica que me entrevistó”.

“No tenía miedo en absoluto”

La Sra. Edwards celebró su cumpleaños número97 con una pequeña fiesta en la cercanía de la casa de su hija. Ella dice que después de su experiencia penosa, “no está al 100 por ciento, pero está por llegar” y dice que su hija fue de gran ayuda para ella durante su trayecto. Ambas quedaron impresionadas con la Dra. McDonald, quien casualmente, también es de Jamaica. “Me hizo sentir muy cómoda y me explicó todo muy bien, el ‘qué, el cómo y el por qué’, así que no tuve miedo en lo absoluto”, dice la Sra. Edwards.

La Dra. McDonald le da crédito a su paciente por ser tan “obediente, resiliente y fuerte”, y por no tener miedo de someterse a un tratamiento. “La mayoría de las personas de su edad probablemente no podrían manejarlo, pero ella manejó todo muy bien”, dice. “Inspiró a muchas personas en su equipo de atención aquí en Lynn Cancer Institute. Es una persona tan dulce”.

La Dra. McDonald le recuerda a las mujeres que se hagan sus mamografías anuales, porque la detección temprana del cáncer de seno produce mejores resultados. Sugiere que las mujeres mayores que se preguntan si interrumpir o no su mamografía, hablen con sus médicos. “No dejes que tu edad te desanime”, aconseja. “Si una mamografía puede salvar a una persona de 96 años, también puede salvarla a usted”.

Atención médica que piensa en usted

Con centros de excelencia reconocidos a nivel internacional, 13 hospitales, más de 23,000 empleados, 4,000 médicos y 100 centros ambulatorios, de atención de urgencias y consultorios médicos en los condados de Miami-Dade, Monroe, Broward y Palm Beach, Baptist Health es una institución emblemática en las comunidades del sur de Florida en las que prestamos servicios.