Nutrición

¿10,000 pasos diarios? ¿Cuántos hacen falta realmente para mejorar la salud?

La idea de dar10,000 pasos diarios para lograr una mejor salud se ha convertido en unacreencia ampliamente generalizada. Sin embargo, puede que no sea necesariocaminar tanto para mejorar la salud o para manejar el peso. Un nuevo estudioencontró que inclusive dar 4,400 pasos cada día puede reducir su riesgo parauna muerte temprana por causa de la enfermedad cardiaca o de otras condiciones.

Los investigadores encontraron que elnúmero mágico está más cerca de los 7,500 pasos diarios. “Las tasas demortalidad se han visto progresivamente reducidas antes de nivelarse en 7,500pasos”, escribieron. El estudio generó más noticias positivas: Para los participantesque fueron monitoreados, el número de pasos dados importaba, pero la velocidaden la cual caminaban no tenía ningún impacto en la expectativa de vida.

“Existe una creencia en el Internetque dice que se deben dar 10,000 pasos en un día…ese es un número arbitrario”,dijo DerekPapp, M.D., especialista en medicina deportivacon MiamiOrthopedics & Sports Medicine Institute. “Pero si miramos a alguien que está siguiendo las directricesestadounidenses de hacer ejercicios por alrededor de 30 minutos al día, esaspersonas típicamente dan alrededor de 7,500 pasos – lo cual es una buenacantidad”.

Para beneficios de salud sustanciales,lasdirectrices de actividad física para los EE.UU. dicen que los adultos deben hacer entre 150 minutos (2 horas y 30minutos) y 300 minutos (5 horas) de ejercicios de actividad moderada por semana,tales como caminar rápidamente, trotar o montar bicicleta. Los adultos tambiéndeben hacer algunos ejercicios de fortaleza muscular de intensidad moderada omás que involucren a todos los grupos musculares, entre una y dos veces porsemana, según las directrices. Los ejercicios de resistencia proporcionan beneficiosde salud adicionales.

Los autores del nuevo estudio, publicadoen la revista JAMA Internal Medicine,que desmiente el mito de dar 10,000 pasos al día, llegaron a su conclusiónluego de haber monitoreado a 16,741 mujeres entre las edades de 62 a 101 años,con una edad promedio de 72 años. Los estudios previos han demostrado quecaminar regularmente reduce su riesgo para desarrollar diabetes y presión alta.

Las mujeres tomaron parte en elestudio usando un dispositivo para medir sus pasos durante un transcurso desiete días. Durante una sesión de seguimiento más de cuatro años después, losdatos indicaron que las tasas de mortalidad de las mujeres se vieronprogresivamente reducidas cuando se daban más pasos por día. Sin embargo, losbeneficios se nivelaban a los 7,500 pasos diarios.

Los investigadores concluyeron que lasmujeres que alcanzaron un promedio de sólo 4,400 pasos diarios, reducíansignificativamente su riesgo para una muerte temprana. Estas tenían un 41 porciento menos probabilidades de morir que aquellas que daban el número mínimo depasos, un promedio de 2,700 pasos por día.“Lointeresante es que no se trata necesariamente de la velocidad en la cual secamina, sino en el esfuerzo actual de caminar”, explica el Dr. Papp. “Por eso,la cantidad de calorías que usted quema está más relacionada con la distanciaque usted camina, con su peso y con el tiempo – en vez de con la velocidad. Esseguro que usted quemará más calorías si camina más rápido y más lejos porqueestará haciendo más ejercicio. Pero no debe ser algo que le impida tratar siusted quiere comenzar a hacer ejercicio”.

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