Una nueva frontera en la medicina: La neurociencia enfrenta algunos de los casos más delicados en el campo de la atención de salud

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Publicado

28 de September de 2020


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Más intricado que la computadora más complicada, el cerebro y el sistema nervioso humano permanecen envueltos en misterio, una fuente inagotable de asombro. Cada día trae nuevos descubrimientos en el campo de la neurociencia, ampliando nuestro entendimiento de cómo funciona – y qué pueden hacer los médicos cuando no funciona.

Michael McDermott, M.D. se enamoró de la exquisita complejidad de la neurociencia cuando estaba estudiando medicina. Algo acerca de la singular simetría del cerebro captó su interés de una manera que ninguna otra parte del cuerpo pudo hacerlo. Casi 40 años más tarde, esa fascinación persiste. El Dr. McDermott, que hoy es un neurocirujano reconocido a nivel mundial, se convirtió en el nuevo principal ejecutivo médico de Miami Neuroscience Institute, parte de Baptist Health South Florida.

“El cerebro es la joya de la corona de la creación humana”, dice él, citando a uno de sus mentores, el afamado neurocirujano Albert Rhoton Jr. “Así es que comenzaba cada clase. Es la base de todo”.

Aunque el Dr. McDermott ha participado y ha sido testigo de numerosos avances médicos, los descubrimientos médicos en el horizonte casi sobrepasan la imaginación. “Estamos en el auge de la curva”, dice él. “Los próximos 10 años van a ser muy emocionantes”.

El progreso en la imaginología, los dispositivos biosensores, la transmisión inalámbrica de datos y los algoritmos de procesamiento de señales han resultado en asombrosos desarrollos en la neurociencia, tales como tecnología que circunvala el ojo para permitir que las personas ciegas puedan “ver”, o los sensores cerebrales que pueden traducir los pensamientos al movimiento, ayudando a los amputados poder enviar mensajes a extremidades robóticas. También está resultando en nuevos tratamientos para enfermedades que una vez eran consideradas incurables.

“Los avances más importantes están relacionados con los sistemas de computadoras – su aplicación a los tratamientos y su uso para entender las condiciones neurológicas”, dice el Dr. McDermott, quien se especializa en tumores cerebrales. “Uno solo puede imaginarse cuán lejos puede llevarnos la tecnología”.

Miami Neuroscience Institute

En esta nueva frontera médica se encuentra Miami Neuroscience Institute, antes conocido como el Centro de Neurociencia de Baptist Health. El Instituto ofrece tratamiento integral para condiciones neurológicas que afectan al cerebro, la columna vertebral y el sistema nervioso periférico. Sus expertos altamente especializados se enfocan en una amplia variedad de problemas desde tumores cerebrales hasta dolor de espalda, trastornos de movimiento y convulsiones, a infartos cerebrales y aneurismas potencialmente mortales.

La complejidad del cerebro y del sistema nervioso – el cual actúa como el “control de misión” para el cuerpo entero – significa que el Instituto a menudo colabora con expertos de Miami Cancer Institute, Miami Cardiac & Vascular Institute y Miami Orthopedics & Sports Medicine Institute.

Desde procedimientos mínimamente invasivos a cirugía compleja del cerebro y de la columna vertebral, el Instituto ofrece atención en todos los hospitales de Baptist Health. Las excepciones son Boca Raton Regional Hospital, porque ya era la sede del renombrado Marcus Neuroscience Institute cuando se afilió con Baptist Health el año pasado, y Bethesda Hospital East y Bethesda Hospital West, quienes ya tenían un programa de neurociencia establecido.

Los institutos de neurociencias de Baptist Health atraen a pacientes de mucho más allá del Sur de la Florida.

Por ejemplo, Robert Hall, residente de St. John, Antigua en el Caribe, buscó tratamiento de emergencia a través de Baptist Health International luego que una convulsión severa sacara a relucir una peligrosa condición. Sin tener un centro de tratamiento sofisticado cercano, su médico en la isla de Antigua le exhortó que acudiera a Baptist Hospital luego de descubrir que el Sr. Hall tenía una rara malformación arteriovenosa, un enredo muchas veces fatal de vasos sanguíneos anormales en el cerebro.

Durante una delicada cirugía, la masa fue extirpada por Vitaly Siomin, M.D., director médico del programa de tumores cerebrales de Miami Neuroscience Institute. “La atención que recibí ahí fue la mejor, y si no fuera por ellas, yo no estaría aquí hablando con usted hoy”, dice el Sr. Hall.

Además de la sofisticada tecnología, los avances en la neurociencia están impulsados por la continua evolución de las técnicas quirúrgicas y de tratamiento. Los médicos permanecen en la vanguardia de sus campos a través del entrenamiento, la investigación y la innovación constantes.

Eso significa que están listos para pivotar cuando hay nuevas opciones de tratamiento que pueden beneficiar a los pacientes. Por ejemplo, los neurorradiólogos Italo Linfante, M.D. y Guilherme Dabus, M.D., fueron los primeros en la Florida en tratar un aneurisma potencialmente mortal en el cerebro de una mujer, utilizado una nueva generación de stents inteligentes aprobados por la FDA solo semanas antes. Ellos también fueron los primeros en el Sur de la Florida en usar el Woven EndoBridge, una pelota de maya fabricada de níquel y titanio que detiene el flujo de sangre a los aneurismas grandes luego de ser ensartado hasta el cerebro a través de un vaso sanguíneo en la ingle o en la muñeca.

“Estamos encontrando nuevas formas de tratar los aneurismas sin ruptura”, dice el Dr. Linfante director médico de neurorradiología intervencionista en Miami Neuroscience Institute y Miami Cardiac & Vascular Institute. Tenemos muchas nuevas herramientas en nuestro cajón y la tecnología se está expandiendo más y más”.

Eso significa que los pronósticos de los pacientes siguen mejorando.

“Es un cambio radical. Algunos de estos aneurismas no podían ser tratados hace solo unos años. Y cuando eran tratados, las tasas de complicaciones eran muy altas”, dice el Dr. Dabus, director del Programa de Beca de Investigación en Neurorradiología de Baptist Health. “El poder ofrecer este tipo de tratamiento aquí puede cambiar las vidas de nuestros pacientes”.

Tecnología mínimamente invasiva

La nueva tecnología y los avances quirúrgicos requieren una gran inversión – no solo financiera, para poder adquirir nuevos equipos, pero por parte de los médicos que deben dedicar su tiempo y su energía para mantenerse en la vanguardia.

El neurocirujano Justin Sporer, M.D. ha dedicado casi dos años para traer el tratamiento de ultrasonido enfocado de alta intensidad conocido como HIFU por sus siglas en inglés a Miami Neuroscience Institute, como tratamiento para el temblor esencial, una debilitante condición progresiva que causa temblores. Las personas con temblor esencial tienen dificultad para escribir; para sujetar un vaso de agua o una taza de café sin derramarlos; para afeitarse y para realizar muchas otras tareas.

El proceso de HIFU, disponible solamente en unos cuantos centros de neurociencia en los Estados Unidos, utiliza ondas de sonido para reducir o eliminar los temblores. Descrito como cirugía cerebral sin incisión, se realiza mientras el paciente está despierto y no requiere anestesia, no hay que cortar el cuello cabelludo y no hay que taladrar huecos en el cráneo para alcanzar el cerebro.

El concepto es parecido al tratamiento de estimulación cerebral profunda (DBS por sus siglas en inglés), que también es ofrecido en Miami Neuroscience Institute para ciertos trastornos convulsivos y de movimiento. Sin embargo, DBS, el cual depende de pulsaciones eléctricas continuas como las de un marcapasos, requiere la colocación de alambres en el cerebro. Está impulsado por baterías y por un dispositivo que puede ser ajustado – lo cual es una ventaja para ciertos pacientes.

“Tanto con DBS como con HIFU, los resultados son prácticamente un milagro”, dice el Dr. Sporer. “El efecto es esencialmente instantáneo una vez que el tratamiento es administrado. No es raro escuchar a los pacientes reír durante su tratamiento ya que el efecto es tan dramático”.

La comunicación con los primeros intervinientes

Mientras que el instituto saca provecho de la tecnología más avanzada, encontrar nuevos usos para las herramientas más comunes también puede tener un gran impacto. Con algo tan simple como un teléfono celular, los médicos están sacándole provecho a un nuevo programa con inteligencia artificial para mejor sincronizar la atención de los infartos cerebrales y ahorrar tiempo de respuesta para estos.

El sistema de comunicación utiliza aprendizaje automático para analizar los escanes cerebrales e identificar a los pacientes que requieren atención urgente. El software está siendo empleado en Baptist Hospital, Boca Regional, Homestead Hospital, South Miami Hospital y West Kendall Baptist Hospital.

Los médicos del Instituto también están utilizando iPads para conectarse con los primeros intervinientes del Departamento de Bomberos de Coral Gables, la primera agencia en el Condado Miami-Dade en establecer una conexión directa de audio y video entre los vehículos de transporte y los equipos en los departamentos de emergencia de Baptist Health. Consultar acerca de los pacientes mientras están en camino al hospital ahorra tiempo en la sala de emergencia para los pacientes de infarto cerebral o trauma craneal, ayudando a determinar si necesitan imágenes de diagnóstico, medicamentos rompe coágulos o cirugía que pueda salvarles la vida.

“Mientras más rápido puedan recibir el tratamiento específico que necesitan, mejores serán los resultados para el paciente”, dice Felipe De Los Ríos, M.D., director médico del programa de infartos cerebrales de Miami Neuroscience Institute. “Tenemos tratamientos que dependen del tiempo, que verdaderamente pueden cambiar el panorama y evitar la discapacidad a largo plazo para alguien que haya sufrido un infarto cerebral”.

‘Es solo la punta del iceberg’

Pocos casos ilustran la necesidad para la rapidez de los tratamientos mejor que el de Gary Mace, operador de una tienda de buceo y capitán de barco en los Cayos de la Florida. El Sr. Mace estaba solo en su casa hace escasamente un año cuando comenzó a experimentar los síntomas de un infarto cerebral. Casi sin poder hablar, llamó a su esposa, Brenda, y le susurró, “Ayúdame”.

Ella inmediatamente colgó el teléfono, llamó al 911. En solo minutos una ambulancia lo llevó a Mariners Hospital, donde fue recogido y llevado por helicóptero a Baptist Hospital en Miami.

A medida que se acercaba el helicóptero, la neuróloga Dalia Lorenzo, M.D., ya estaba movilizando el equipo dedicado de infartos cerebrales del hospital. Baptist Hospital, que ha sido designado como un Comprehensive Stroke Center por la Comisión Conjunta, la cual acredita las organizaciones de atención de salud de los EE.UU., tiene todos los recursos necesarios para tratar los casos más complejos de infartos cerebrales.

Al aterrizar, el Sr. Mace fue llevado a la sala de emergencia donde a los 12 minutos de haber llegado, recibió el Activador Tisular del Plasminógeno (tPA). Este poderoso anticoagulante puede romper los coágulos en el cerebro que causan los infartos cerebrales, pero debe ser administrado dentro de las primeras cuatro horas del comienzo de los síntomas para ser eficaz.

“Porque tenemos un sistema tan eficaz, el Sr. Mace pudo llegar aquí rápidamente y pudimos realizarle el tratamiento que necesitaba para prevenir una discapacidad permanente a causa de su infarto cerebral”, dijo la Dra. Lorenzo. Dos días después, salió caminando del hospital y pronto volvió a su trabajo.

El Sr. Mace, dueño de la tienda Conch Republic Divers en Tavernier, aún se maravilla de todas las cosas que estaban en su lugar para él poder recuperarse.  “Es verdaderamente un milagro”, dice él. “Me siento muy agradecido por todo lo que Baptist hizo por mí – todo el mundo fue tan profesional y tan atento. No tengo palabras para expresar mi agradecimiento”.

El Dr. McDermott se siente entusiasmado de ver lo que hay en el horizonte a medida que Miami Neuroscience Institute y Marcus Neuroscience Institute expanden sus programas. Baptist Health ha demostrado que tiene la visión y la determinación para traer aún más avances al Sur de la Florida, dice él. “Hemos llegado muy lejos”, dice el Dr. McDermott, “pero es solo la punta del iceberg”.

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