Preguntas y Respuestas: Vivir con EPOC

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Publicado

30 de noviembre de 2017


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La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la cual incluye la bronquitis crónica y el enfisema, es una enfermedad progresiva de los pulmones que daña los conductos respiratorios de sus pulmones y le hace difícil respirar, impactando su trabajo, sus ejercicios, su sueño y otras actividades diarias. Según la American Lung Association, la enfermedad afecta a más de 11 millones de personas en los Estados Unidos, y es la tercera causa principal de muerte.

En apoyo del Mes Nacional de la EPOC, el neumólogo Rodney G. Benjamin, M.D., de Baptist Health South Florida contesta las preguntas más comunes acerca de cómo vivir con la EPOC. Sus respuestas y sus consejos pueden ayudarle a manejar sus síntomas y mejorar su calidad de vida.

¿Qué tipo de cambios puedo hacer a mi estilo de vida para mejorar mi EPOC?

Deje de fumar: Si usted fuma, dejar el hábito es el primer paso para frenar la progresión de la enfermedad. Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Fumar después que se tienen síntomas de EPOC le pone en gran riesgo para una enfermedad incapacitante, la cual puede comenzar rápidamente en comparación con ponerle fin al uso del tabaco.

Baje de peso: Si usted está en sobrepeso, ese peso excesivo puede hacerle sentir falto de aire. La obesidad afecta la mecánica de los pulmones, por eso bajar de peso le ayudará a optimizar su respiración y lo más importante, a mejorar su capacidad de ejercicios.

Consuma una dieta saludable: Consumir alimentos altos en antioxidantes, tales como frutas y vegetales, y reducir su consumo calórico de proteínas animales, las cuales pueden causar inflamación, fortalecerá su sistema inmunológico. Consumir comidas pequeñas con frecuencia, en vez de comidas grandes, también puede ayudar a reducir la falta de aire.

Haga ejercicios: Los ejercicios de resistencia le ayudarán a fortalecerse y los ejercicios aeróbicos mejorarán su circulación y ayudarán a su cuerpo a hacer mejor uso del oxígeno. Cuando sus músculos están más fuertes, las actividades diarias se vuelven más fáciles. Asegúrese de hablar con su médico antes de comenzar una nueva rutina de ejercicios.

¿Cuáles medicamentos puedo tomar?

Los medicamentos de hoy para la EPOC son muy eficaces. Se debe usar un brocodilatador de acción prolongada regularmente para mantener las vías respiratorias abiertas. Existe bastante evidencia de que el uso de este medicamento preserva la función pulmonar y protege las reservas pulmonares. Los broncodilatadores de acción corta o inhaladores de rescate le abrirán las vías respiratorias en caso de una emergencia. Su médico también puede recetar corticoesteroides para reducir la inflamación en sus vías respiratorias y hacer la respiración más fácil.

¿Debo hacer rehabilitación pulmonar?

Yo pienso que cualquier persona con una EPOC sintomática debe hacer rehabilitación pulmonar y los pacientes con EPOC asintomática deben asistir a un programa de mantenimiento. El programa les enseña acerca de su enfermedad y acerca de cómo ejercitarse, fortalecer sus músculos respiratorios y de estar más activos con menos falta de aire. Estos programas mejorarán su calidad de vida.

¿Qué vacunas necesito?

Cuando se tiene la EPOC, una infección respiratoria o un catarro pueden convertirse en algo muy serio. Es por eso que es tan importante vacunarse contra la influenza y la pulmonía. Usted también debe hablar con su médico para determinar si debe ponerse la vacuna Tdap para protegerse contra la tos ferina.

¿Cómo puedo prevenir una crisis de EPOC?

Seguir su plan de atención para la EPOC como fue prescrito por su médico es la mejor manera de prevenir una crisis. Esto incluye comer saludablemente, hacer ejercicios, tomar sus medicamentos recetados y vacunarse. Ya que las crisis de EPOC están vinculadas con las infecciones, usted debe mantenerse alejado de las personas enfermas, lavarse las manos con frecuencia, descansar bastante y tomar bastantes líquidos.

Asegúrese de colaborar con su médico para platicar acerca de todas las maneras en las cuales usted puede mantener una buena calidad de vida mientras vive con la EPOC y crear un plan de acción para las eventualidades de la vida.

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