Las enfermedades del corazón también afectan a las mujeres pero los síntomas pueden pasar desapercibidos

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Publicado

9 de February de 2015


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Pregúntele a cualquier mujer que conoce cuál es la enfermedad a que más le teme y ella probablemente responderá con algún tipo de cáncer – muy probablemente cáncer del seno.

Sin embargo, las enfermedades del corazón siguen siendo el asesino número uno de mujeres en los Estados Unidos, según los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health).

Al igual que durante el mes de octubre donde todo se vuelve color de rosa en honor al mes de Cáncer del Seno, el rojo está de moda en febrero con motivo del mes del Corazón y las mujeres reciben recordatorios constantes de ponerle atención a sus corazones.

“Es importante que las mujeres se den cuenta que ellas son tan susceptibles a las enfermedades cardiovasculares, especialmente la enfermedad de las arterias coronarias y la ateroesclerosis, como lo son los hombres”, dijo Lauren Frost, M.D., una cardióloga certificada por la Junta y doctora de medicina interna afiliada con el Miami Cardiac & Vascular Institute de South Miami Hospital. “Las mujeres sufren de arterias bloqueadas y tienen ataques cardiacos igual que los hombres”.

Pero a diferencia de los hombres, quienes están más propensos a los síntomas clásicos con las arterias bloqueadas y los ataques cardiacos, la Dra. Frost dice que los síntomas tienden a ser más sutiles en las mujeres y a menudo pueden ser confundidos con estrés, fatiga o indigestión.

“Las mujeres por lo general no tienen la sensación de que tienen un elefante sentado sobre su pecho cuando sufren un ataque cardiaco”, dijo ella. “En vez, pueden sentir malestar en el pecho o pueden sentirse faltas de aire cuando experimentan estrés o alguna emoción fuerte”.

La Dra. Frost recalca que estas no son reacciones normales al esfuerzo físico, especialmente si usted nunca ha experimentado estas sensaciones anteriormente. Ella dice que estos síntomas no necesariamente quieren decir que usted está sufriendo un ataque cardiaco, pero si pueden indicar una enfermedad del corazón y deben ser evaluados por un médico para determinar su causa.

Señales de alerta

Ella recomienda que las mujeres pongan atención a las señales de su cuerpo, ya que pueden indicar que necesitan atención médica. Estas incluyen:

• •Dolor en la espalda, el hombro o la quijada
• Nausea o malestar gastrointestinal
• Falta de aire
• Malestar en el pecho
• Mareos
• Sudoración inexplicada
• No hay síntomas claros en lo absoluto pero la consciencia de que algo anda mal.

Como estos síntomas pueden tener otra razón fuera que no son las enfermedades del corazón o los ataques cardiacos, la Dra. Frost señala que cuando están relacionados con el corazón, estas señales comúnmente pueden:

• Aparecer de repente y al parecer sin causa.
• Ocurrir juntas, aunque no todos estos síntomas tienen que ser experimentados.
• No haberse experimentado anteriormente.
• Durar por un tiempo.
• Ponerse progresivamente peores.

“Yo también le digo a mis pacientes que pongan atención a su capacidad funcional”, dijo la Dra. Frost. “Si no pueden hacer actividades que recientemente podían hacer, esa es una señal de que algo puede estar mal”.

Factores de riesgo para las enfermedades cardiacas

El cardiólogo del Miami Cardiac & Vascular Institute, Álvaro Gómez, M.D., dice que las mujeres con factores de riesgo para las enfermedades cardiacas deben considerar la posibilidad de que tienen una enfermedad del corazón o que están sufriendo un ataque cardiaco cuando se presenten síntomas. Estos factores de riesgo son:

• Fumar
• Alta presión sanguínea, o hipertensión
• Diabetes
• Alto colesterol
• Sobrepeso
• Posmenopausia
• Historial familiar de enfermedades cardiacas
• Uso excesivo de alcohol
• Apnea del sueño
• Una vida inactiva
• Una dieta poco saludable
• La proteína C-reactiva (PCR) elevada, que indica el nivel de inflamación del cuerpo

El Dr. Gómez, al igual que la Dra. Frost, le aconsejan a las mujeres que no ignoren su propia salud mientras se enfocan en la salud de sus familias.

“Hágase un chequeo regular con su médico”, dijo él. “Tenemos muchas maneras de prevenir las cosas malas, pero el primer paso es estar consciente de sus propios riesgos”.

El Dr. Gómez advierte que mientras algunos factores de riesgo no se pueden controlar, como la edad y el historial familiar, otros si pueden y deben controlarse. Él recomienda comer alimentos nutritivos, hacer ejercicios regularmente, dejar de fumar y controlar el azúcar en la sangre para prevenir la progresión de una enfermedad cardiaca. Y para aquellas que siguen un estilo de vida saludable pero sufren de enfermedades del corazón, las estatinas y otros medicamentos han sido comprobados como exitosos en el manejo de las enfermedades del corazón y en la prevención de los ataques cardiacos.

“La comunidad médica ha llegado muy lejos en la realización de que las mujeres están en riesgo para las enfermedades del corazón y los ataques cardiacos”, dijo el Dr. Gómez. “La conciencia, conciencia y más conciencia continuará haciendo que más mujeres se den cuenta que deben escuchar a sus corazones”.

***

Este mes, el El Dr. Gómez y la Dra. Frost serán presentadores, dirigiéndose a las mujeres acerca de las enfermedades del corazón, en programas gratuitos de Salud Comunitaria en West Kendall Baptist Hospital y South Miami Hospital. También se ofrecerán pruebas de salud gratuitas en varios locales a través de los Condados de Miami-Dade, Broward y Monroe durante el mes de febrero.

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